Mi Gente: Only if you’re 21?
Mi Gente: ¿Sólo si tienes 21?

  • English
  • Español

Mi Gente: Only if you’re 21?

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

Mi Gente is a recurring column that allows our readers and neighbors to weigh in on the issues of the day, sharing the first-person perspective delivered directly from our street corners, bodegas, parks, schools and small businesses.

“We do everything they tell us not to do.”  Bianca Díaz

“We do everything they tell us not to do.”
Bianca Díaz

Mayor Bloomberg will enjoy one more ban before he leaves office.

The mayor, and former smoker, signed landmark legislation on Tues., Nov. 19th that banned the sale of tobacco products to anyone under the age of 21. The law makes New York the first large city or state in the country to prohibit sales to young adults.

The Bronx Free PRess canvassed young New Yorkers about the ban. That many of those speaking up were smokers submitting to an interview in the frigid night air, mid-smoke, spoke for itself.

But Bibi Cartagena, 27, does not smoke, yet many of his peers do.

He felt that stress is what causes many of them to smoke.

“I know many of them are young parents, or juvenile delinquents, or a combination of the two,” he said, with a chuckle.

“There will be a bigger chance they will not get them.”  Angelique Spencer

“There will be a bigger chance they will not get them.”
Angelique Spencer

Cartagena has never been inclined to smoke.

“I never liked the smell. I’ve kissed people who smoke, and it tastes awful,” he said as he walked along on a cold Saturday night.

Cartagena doesn’t feel like the ban will work—and pointed to the legal drinking age as proof.

“Bans are silly,” he argued. “How many people do you know who got their first drink at 21?”

“I feel like anyone who wants to do whatever they want will find a way to do it,” said dental student Molly Lee, 24. “But it will make it harder.”

“But as a future dentist I like having this ban,” she added.

Smoking can cause halitosis, swelling of the salivary glands, and can triple the risk of getting an infection after a dental procedure, she said.

Jack Etheridge, 24, was visiting from Washington, D.C. He felt that it is plausible for other cities to follow suit if the New York City ban proves to be a success – if you could prove it.

“How you would measure that would be an issue. You would have to have people answer honestly in medical surveys—and against their own interests.”

“It makes it less safe because it’s less regulated.”  Jack Etheridge

“It makes it less safe because it’s less regulated.”
Jack Etheridge

There is also the matter of those under 21 simply turning to older peers—just like they acquire alcohol from of-age friends and relatives.

“In a way, it makes it less safe because it’s less regulated,” said Etheridge.

Masood Aliuddin, 31, agreed that access to cigarettes will not be a problem for young smokers.

“They’ll have brothers or friends who will buy them.”

This is how Aliuddin started smoking at age 16.

“The cool kids were smoking and I fell into that aspect.”

He was joined outside Yankee Tavern, near Yankee Stadium, for his cigarette break by Angelique Spencer, 32, who has been smoking for ten years. She doesn’t feel like the ban will stop the most dedicated smokers, but believe it would discourage at least some teens from smoking.

“I’m all for it.”  <i>Brian Hostos</i>

“I’m all for it.”
Brian Hostos

“The first thing you do when you’re 18 is buy a lottery ticket and a pack of cigarettes just because you can,” she said. “With the ban, there will be a bigger chance they will not get them.”

Brian Hostos, 30, agreed.

“I’m all for it. Before 21, it’s too early for them (to start smoking). It’s their choice, but after a certain age,” he said, as he stepped out for a cigarette break.

“If I had known then what I know now, I wouldn’t have started.”

Hostos picked up the habit at 15.

“I was hanging out with the wrong crowd, pretty much,” he said. He is trying to give it up.

Bianca Díaz, 19, said she smokes about eight cigarettes per day. She started a year ago, when she was stressed out by working full-time and going to school.

“People said it was a stress relief,” she said.

Díaz, who works at The Court Diner near the Bronx County Courthouse, did not think the ban would be effective.

“We do everything they tell us not to do,” she said. “What makes them think we’re going to quit just because they ban it?

Mi Gente: ¿Sólo si tienes 21?

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

Mi Gente es una columna periódica que permite a nuestros lectores y vecinos opinar sobre los temas del día, compartiendo la perspectiva en primera persona y entregándola directamente desde nuestras esquinas de las calles, bodegas, parques, escuelas y pequeñas empresas.

“We do everything they tell us not to do.”  Bianca Díaz

“Hacemos todo lo que nos dicen que no hagamos”.
Bianca Díaz

El alcalde Bloomberg disfrutará de una prohibición más antes de que termine su mandato.

El alcalde, y ex fumador, firmó una legislación histórica el martes 19 de noviembre que prohíbe la venta de productos de tabaco a cualquier persona menor de 21 años. La ley hace de Nueva York la primera gran ciudad, o estado del país, que prohíbe la venta a los adultos jóvenes.

The Bronx Free Press sondeó a jóvenes neoyorquinos acerca de la prohibición. Muchos de los que opinaron fueran fumadores que respondieron a una entrevista en una noche con aire frío y un poco de humo.

Pero Bibi Cartagena, de 27 años, no fuma, aunque muchos de sus compañeros lo hacen.

Siente que el estrés es lo que provoca que ellos fumen.

“Sé que muchos son padres jóvenes, o delincuentes juveniles, o una combinación de los dos,” dijo, con una risita.

Cartagena nunca ha sentido ganas de fumar.

“There will be a bigger chance they will not get them.”  Angelique Spencer

“Habrá una mayor posibilidad de que no los consigan”.
Angelique Spencer

“Nunca me gustó el olor. He besado a personas que fuman y sabe horrible “, dijo la residente de Washington Heights, mientras caminaba por la calle Broadway en una fría noche del sábado.

Cartagena no siente que la prohibición vaya a funcionar, y señaló como prueba la edad legal para beber.

“Las prohibiciones son tontas”, argumentó. “¿Cuántas personas conoce usted que obtuvieran su primera copa a los 21?”.

“Creo que cualquier persona que quiera hacer lo que quiera encontrará una manera de hacerlo”, dijo la estudiante de odontología Molly Lee, de 24 años. “Pero lo hará más difícil”.

“Pero como futura dentista, me gusta esta prohibición”, agregó.

Fumar puede causar mal aliento, inflamación de las glándulas salivales y puede triplicar el riesgo de contraer una infección después de un procedimiento dental, dijo.

Jack Etheridge, de 24 años y de visita desde Washington, DC, considera que es plausible para otras ciudades seguir el ejemplo, si la prohibición de la ciudad de Nueva York demuestra ser un éxito, si puede comprobarse.

“Cómo medir eso sería un problema. Tendría que hacer que la gente respondiera con honestidad las encuestas médicas y en contra de sus propios intereses”.

“It makes it less safe because it’s less regulated.”  Jack Etheridge

“Esto hace que sea menos seguro porque está menos regulado.”
Jack Etheridge

También está la cuestión de que los menores de 21 simplemente pueden pedir a sus amigos y familiares que se los compren, como sucede con el alcohol.

“En cierto modo, hace que sea menos seguro porque es menos regulado”, dijo Etheridge.

Masood Aliuddin, de 31 años, está de acuerdo en que el acceso a los cigarrillos no será un problema para los fumadores jóvenes.

“Van a tener hermanos o amigos que los compren por ellos”.

Así es como Aliuddin empezó a fumar a los 16 años.

“Los chicos populares estaban fumando y caí”.

Se le unió afuera de la Yankee Tavern, cerca del Yankee Stadium, en su descanso para fumar, Angelique Spencer, de 32 años, quien ha estado fumando durante diez años. Ella no siente que la prohibición detendrá a los fumadores más dedicados, pero cree que desalentaría al menos a algunos adolescentes de fumar.

“I’m all for it.”  <i>Brian Hostos</i>

“Estoy totalmente de acuerdo.”
Brian Hostos

“Lo primero que haces cuando tienes 18 años es comprar un billete de lotería y un paquete de cigarrillos sólo porque es posible”, dijo. “Con la prohibición, habrá una mayor posibilidad de que no se consigan”.

Brian Hostos, de 30 años y trabaja en Coogan en Washington Heights, estuvo de acuerdo.

“Estoy totalmente de acuerdo. Antes de los 21 es demasiado pronto para ellos (comenzar a fumar). Es su elección, pero después de cierta edad”, dijo, mientras salía a fumarse un cigarrillo.

“Si yo hubiera sabido entonces lo que sé ahora, no habría comenzado”.

Hostos tomó el hábito a los 15 años.

“Prácticamente pasaba el rato con la gente equivocada”, dijo. Él está tratando de dejarlo.

Bianca Díaz, de 19 años, dijo que ella fuma cerca de ocho cigarrillos diarios. Comenzó hace un año, cuando estaba estresada por trabajar a tiempo completo y asistir a la escuela.

“La gente decía que era un alivio al estrés,” dijo ella.

Díaz, quien trabaja en el área de comida rápida cerca de la corte del condado del Bronx, no cree que la prohibición resulte eficaz.

“Hacemos todo lo que nos dicen que no hagamos”, dijo. “¿Qué les hace pensar que vamos a dejar de fumar sólo porque lo prohíben?”.