Photo: Michael Appleton/Mayoral Photography Office

Meet the New Boss, Shea’m as the Old Boss
Conozcan al nuevo jefe, Shea, igual al viejo jefe

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Meet the New Boss, Shea’m as the Old Boss

By Josmar Trujillo

Josmar Trujillo.

Yesterday, the City announced the departure of Police Commissioner Jimmy O’Neill after three years at the helm of America’s largest police force. O’Neill leaves amid attacks from police unions, a series of police brutality incidents and an inexplicable rash of police suicides.

His replacement, NYPD Chief of Detectives Dermot Shea, promises to steer the police department along the same course – which is bad news for communities of color.

The head of the New York City Police Department offers a high profile and even national platform. In that sense, it is not unimportant who leads the NYPD. However, the job is in many ways a ceremonial and largely political position left largely outside the democratic process. Mayors can choose whomever they see fit and often pick those who look tough-on-crime.

But since the rise of the Black Lives Matter movement, policing is no longer so easily a question of who locks up the most people. While it was often thought that crime stats were the only metrics that a mayor and police commissioner should concern themselves with, the pressure raised by activists over the past few years has made reducing arrests and incarceration an important consideration.

Chief Shea says he plans to continue O’Neill’s brand of “neighborhood policing,” which seems to strive to address the over-policing concerns of the community. However, O’Neill didn’t pioneer this approach. The NYPD has always had some version of community policing in practice, including during some of its most brutal and racist chapters.

In many ways, O’Neill was a brand manager for a public relations strategy for a department that remains beyond accountability. While O’Neill did finally fire Daniel Pantaleo, the cop who choked Eric Garner to death, many other episodes of police misconduct and brutality went mostly unpunished under his watch. And while arrests have gone down, O’Neill has overseen a department where police now say they can predict crime and have established the use of robot drones over the city – offering a science fiction future of policing. O’Neill and Mayor Bill de Blasio have also allowed the department’s legal bureau to reinterpret a state law to shield officers and avoid transparency. The NYPD has grown as many New Yorkers want less policing.

Shea does not offer a break from this trajectory.

NYPD Chief of Detectives Dermot Shea.
Photo: Michael Appleton/Mayoral Photography Office

In fact, Shea has been a key driver in a growing controversial NYPD “gang database,” which is made up of more than 99% nonwhite New Yorkers. These types of secretive databases has been denounced in cities across America as disproportionately targeting Black and immigrant communities.

Unfortunately, some elected officials have put out statements that criticize the department for appointing yet another white man (the department has historically had overwhelmingly white leadersheip).  As a social and racial justice proponent, I can say that seeking a Black or Latino police commissioner is a cheap political gesture that distracts from the fundamental problems with police power.

The NYPD is the most diverse large police force. In my neighborhood, Black, Latino and even female officers can be some of the most aggressive and disrespectful cops you’ll find. The last person of color to be considered for police commissioner, Phillip Banks, was an unindicted co-conspirator in a police bribery scandal a few years ago.

The racism and corruption in policing is systematic, not personal. The problems are about power, not diversity. Until we take these problems seriously, real change will never be achieved.

‎Josmar Trujillo is a community activist and writer.

Por Josmar Trujillo

Josmar Trujillo.

Ayer, la ciudad anunció la partida del comisionado de la Policía Jimmy O’Neill, después de tres años al frente de la fuerza policial más grande de Estados Unidos. O’Neill se va en medio de ataques de los sindicatos policiales, una serie de incidentes de brutalidad policial y una erupción inexplicable de suicidios policiales.

Su reemplazo, el jefe de detectives del NYPD, Dermot Shea, promete dirigir al departamento de policía por el mismo camino, lo cual es una mala noticia para las comunidades de color.

El jefe del Departamento de Policía de la ciudad de Nueva York ofrece una plataforma nacional de alto perfil e incluso nacional. En ese sentido, no es importante quién lidera al NYPD. Sin embargo, el trabajo es, en muchos sentidos, una posición ceremonial y -en gran medida- política, que queda fuera del proceso democrático. Los alcaldes pueden elegir a quien les parezca y, a menudo, elegir a quienes se ven duros contra el crimen.

Pero desde el surgimiento del movimiento Black Lives Matter, la vigilancia policial ya no es tan fácilmente una cuestión de quién encierra a más personas. Si bien a menudo se pensaba que las estadísticas de delitos eran las únicas métricas de las que un alcalde y un comisionado de policía debían preocuparse, la presión generada por los activistas en los últimos años ha hecho que la reducción de los arrestos y el encarcelamiento sea una consideración importante.

El jefe Shea dice que planea continuar con la marca de “vigilancia policial de vecindario” de O’Neill, que parece esforzarse por abordar las preocupaciones de la comunidad por la vigilancia excesiva. Sin embargo, O’Neill no fue pionero en este enfoque. El NYPD siempre ha tenido alguna versión de vigilancia comunitaria en la práctica, incluso durante algunos de sus capítulos más brutales y racistas.

En muchos sentidos, O’Neill fue gerente de marca para una estrategia de relaciones públicas para un departamento que se mantiene más allá de la responsabilidad. Si bien O’Neill finalmente despidió a Daniel Pantaleo, el policía que ahogó a Eric Garner, muchos otros episodios de mala conducta policial y brutalidad quedaron prácticamente impunes bajo su supervisión. Y si bien los arrestos han disminuido, O’Neill ha supervisado un departamento donde la policía ahora dice que puede predecir el crimen y ha establecido el uso de drones robot sobre la ciudad, ofreciendo un futuro de ciencia ficción para la policía. O’Neill y el alcalde Bill de Blasio también han permitido que la oficina legal del departamento reinterprete una ley estatal para proteger a los oficiales y evitar la transparencia. El NYPD ha crecido mientras muchos neoyorquinos quieren menos vigilancia.

Shea no ofrece un descanso de esta trayectoria.

El jefe de detectives del NYPD, Dermot Shea.
Foto: Michael Appleton/Mayoral Photography Office

De hecho, Shea ha sido un impulsor clave en una creciente controversia en la “base de datos de pandillas” del NYPD, que está compuesta por más del 99% de neoyorquinos no blancos. Este tipo de bases de datos secretas ha sido denunciado en ciudades de todo Estados Unidos como objetivo desproporcionado de las comunidades negras e inmigrantes.

Desafortunadamente, algunos funcionarios electos han emitido declaraciones que critican al departamento por nombrar a otro hombre blanco (el departamento ha tenido históricamente una abrumadora mayoría de líderes blancos).  Como defensor de la justicia social y racial, puedo decir que buscar un comisionado de policía negro o latino es un gesto político barato que distrae de los problemas fundamentales con el poder policial. El NYPD es la fuerza policial grande más diversa. En mi vecindario, los oficiales negros, latinos e incluso mujeres pueden ser algunos de los policías más agresivos e irrespetuosos que encontrarás. La última persona de color considerada para el puesto comisionado de policía, Phillip Banks, fue un conspirador no acusado en un escándalo de soborno policial hace unos años.

El racismo y la corrupción en la actuación policial es sistemática, no personal. Los problemas tienen que ver con el poder, no con la diversidad. Hasta que no tomemos en serio estos problemas, nunca se logrará un cambio real.

‎Josmar Trujillo es activista comunitario y escritor.