Meal Milestone
“Es nuestro deber”

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Meal Milestone

By Gregg McQueen

Catholic Charities has distributed more than 10 million meals during the pandemic.

Despite the impressive milestone, there was little to celebrate.

Catholic Charities of New York (CCNY) marked its distribution of 10 million meals citywide since the start of the Covid-19 pandemic at a pop-up food pantry in the Bronx on July 29,

Beatriz Díaz Taveras, Executive Director of Catholic Charities Community Services New York, referred to the accomplishment as “somber.”

“It’s a sad reminder of what this pandemic has done to our communities,” she said.

Through 40 food pantries and more than 200 pop-up sites at churches and schools, Catholic Charities has intensified efforts to provide food for families in need since March 2020.

Cardinal Timothy Dolan, Archbishop of New York, also downplayed the 10 million meal statistic.

“We’re not here to brag,” Dolan said. “Jesus said when you do good [deeds], don’t blow a trumpet.”

Outside of Sacred Heart School on Nelson Avenue, Catholic Charities issued 300 bags of non-perishable food items to local residents.

“Jesus told us it’s our duty,” said Cardinal Timothy Dolan.

The line of recipients stretching around the block served as a stark reminder that the need for food assistance is still great in many communities.

“It’s good that they’re doing this,” said a local resident waiting in line for food. “People are hungry. Food is so expensive right now. This will help a lot at home.”

During the height of the pandemic, Catholic Charities’ food pantries were doing twice the volume they would do in a typical year, said Monsignor Kevin Sullivan, Executive Director of Catholic Charities.

“The need is ongoing, so we are very much continuing these pop-up pantries,” he said.

Catholic Charities also announced it would continue a partnership with Goya Foods, which will provide 300,000 pounds of food annually for food pantry programs.

“On the city and state level, government tried to put money into getting food onto our neighbor’s people’s plates… but we needed partners outside of government to stand up,” State Assemblymember Latoya Joyner said of the collaboration between Catholic Charities and Goya.

Catholic Charities representatives were also on hand to provide assistance with rent relief and immigration services.

In addition, a mobile vaccine van offered Covid-19 vaccinations, along with $50 debit cards as incentive.

Catholic Charities has ramped up vaccine outreach and set up locations for people to get the shots, said Sullivan.

“We’ve organized a number of sites, often in conjunction with our food pantries,” he said. “Part of what we’re fighting is hesitancy. We’re trying to do it in a context that’s a little more friendly and people can feel like they have a lot of support. They trust us and we’ve had success convincing people to get the shot.”

Dolan noted that Catholic Charities also provides food assistance to Catholic schools throughout the Archdiocese of New York.

“If we see kids in need, that means families in need,” he remarked. “If a kid comes to school hungry, our teachers know it and they let us know. If kids are getting evicted, we come to the aid of the families.”

Catholic schools stayed open for scheduled in-person learning throughout most of the pandemic.

“We’re extraordinarily grateful for what our Catholic schools did. We stayed open and it was as healthy and safe and secure as we were able to be,” Dolan said.

“Our parents in the community were immensely grateful for that. If our kids aren’t in school, not only are we hurting the future, we’re hurting the present.”

For more, please visit catholiccharitiesny.org or call the helpline at 888.744.7900.

“Es nuestro deber”

Caridades Católicas marca un récord de distribución de comidas

Por Gregg McQueen 

Caridades Católicas ha distribuido más de 10 millones de comidas durante la pandemia.

A pesar del impresionante hito, había poco que celebrar.

Caridades Católicas de Nueva York (CCNY) marcó su distribución de 10 millones de comidas en toda la ciudad desde el inicio de la pandemia Covid-19 en una despensa de alimentos emergente en el Bronx el 29 de julio.

Beatriz Díaz Taveras, directora ejecutiva de Servicios Comunitarios de Caridades Católicas de Nueva York, se refirió al logro como “sombrío”.

“Es un triste recordatorio de lo que esta pandemia ha hecho a nuestras comunidades”, dijo.

A través de 40 despensas de alimentos y más de 200 sitios emergentes en iglesias y escuelas, Caridades Católicas ha intensificado sus esfuerzos para proporcionar alimentos a las familias necesitadas desde marzo de 2020.

El cardenal Timothy Dolan, arzobispo de Nueva York, también restó importancia a la estadística de 10 millones de comidas.

“No podemos tomarnos mucho crédito, porque tenemos que hacer esto”, dijo Dolan. “Jesús nos dijo que era nuestro deber”.

“No estamos aquí para presumir”, añadió Dolan. “Jesús dijo que cuando hagas buenas [obras], no toques trompeta”.

Afuera de la escuela Sagrado Corazón en la avenida Nelson, Caridades Católicas distribuyó 300 bolsas de alimentos no perecederos a residentes locales.

“Jesús nos dijo que era nuestro deber”, dijo el cardenal Timothy Dolan.

La fila de beneficiarios -que se extendía alrededor de la cuadra- sirvió como un claro recordatorio de que la necesidad de asistencia alimentaria sigue siendo grande en muchas comunidades.

“Es bueno que estén haciendo esto”, dijo un residente local que esperaba en la fila para recibir comida. “La gente tiene hambre. La comida es muy cara en este momento. Esto ayudará mucho en casa”.

Durante el apogeo de la pandemia, las despensas de alimentos de Caridades Católicas tuvieron el doble de volumen que en un año típico, dijo monseñor Kevin Sullivan, director ejecutivo de Caridades Católicas.

“La necesidad es continua, por lo que seguimos con estas despensas emergentes”, dijo.

Caridades Católicas también anunció que seguirá la asociación con Goya Foods, la cual proporcionará 300,000 libras de alimentos anualmente para los programas de despensa de alimentos.

“A nivel de ciudad y estado, el gobierno trató de invertir dinero para llevar comida a los platos de nuestros vecinos… pero necesitábamos socios afuera del gobierno que se levantaran”, dijo la asambleísta estatal Latoya Joyner sobre la colaboración entre Caridades Católicas y Goya.

Representantes de Caridades Católicas también estuvieron disponibles para brindar asistencia con servicios de inmigración y alivio del alquiler.

Además, una camioneta móvil de vacunas ofreció vacunas Covid-19, junto con tarjetas de débito de $50 dólares como incentivo.

Caridades Católicas ha aumentado la participación con las vacunas y ha instalado lugares para que las personas se vacunen, dijo Sullivan.

“Hemos organizado varios sitios, a menudo junto con nuestras despensas de alimentos”, dijo. “Parte de nuestra lucha es la indecisión. Estamos tratando de hacerlo en un contexto un poco más amigable en el que la gente puede sentir que tiene mucho apoyo. Las personas confían en nosotros y hemos tenido éxito al convencer a la gente de que se vacune”.

Dolan señaló que Caridades Católicas también brinda asistencia alimentaria en las escuelas católicas a través de la Arquidiócesis de Nueva York.

“Si vemos niños necesitados, eso significa familias necesitadas”, comentó. “Si un niño llega a la escuela con hambre, nuestros maestros lo saben y nos lo hacen saber. Si los niños están siendo desalojados, acudimos en ayuda de las familias”.

Las escuelas católicas permanecieron abiertas para el aprendizaje presencial programado durante la mayor parte de la pandemia.

“Estamos extraordinariamente agradecidos por lo que hicieron nuestras escuelas católicas. Permanecimos abiertos y fue muy saludable y seguro”, dijo Dolan.

“Nuestros padres en la comunidad estuvieron inmensamente agradecidos por eso. Si nuestros hijos no están en la escuela, no solo estamos dañando el futuro, estamos dañando el presente”.

 

Para más información, por favor visite catholiccharitiesny.org o llame a la línea de ayuda al 888.744.7900.