Matters of the Heart
Asuntos del Corazón

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Matters of the Heart

By Dr. Lekshmi Dharmarajan

 

Dr. Lekshmi Dharmarajan

Dr. Lekshmi Dharmarajan

February is Heart Health Awareness Month, and I’d like to remind everyone about the importance of preventing heart disease to live a longer, happier, and healthier life. Heart disease remains the leading cause of death in the United States.  It results from a combination of high-risk factors that include obesity, diabetes, hypertension, high cholesterol, age, genetics, family history, inactive lifestyle, and smoking. While hereditary factors are not modifiable, you can focus on those risk factors that are modifiable.  Seven Components for optimal Cardiovascular Health include:

 

  • Weight management and eating pattern:  Lower your calorie intake to lose weight and/or maintain healthy weight.  Eat moderate portions of well balanced, nutritious meals that are high in fiber, complex carbs, whole grains, fruits, nuts, vegetables, protein, and water.
  •  Physical activity:  Exercise at least 30 minutes daily.   Examples include: walking, jogging, dancing or swimming.  If a full-30 minute routine is not possible, do several shorter sessions of 10 or 15-minutes.  Our usual daily activity equals 4,000 to 6,000 steps, and the goal is to increase it to 10,000. You might increase walking time by using stairways instead of elevators, parking your car a few blocks away, or getting off the train/bus one stop away from your destination.
  • Smoking status:  Stop smoking:  It can lead to stroke, cancer, and heart attack.
  • Blood pressure:   Excessive salt (sodium) intake over time predisposes to hypertension, so reduce your daily intake of sodium to 1.5 grams, which equals less than a teaspoonful of salt, from all sources.
  • Blood sugar and cholesterol:  Read labels, and avoid processed foods that are high in simple carbs, and saturated fats.  Also avoid sugary drinks, sodas, cakes, and cookies.  Healthy food choices include brown rice (instead of white), egg white (instead of whole eggs), 1% fat/fat free milk (instead of whole milk), whole grain bread (instead of white), olive, peanut, or other low saturated fat containing oils (instead of lard).

With a large aging population in whom heart disease is more prevalent and the overweight and obesity epidemic that is sweeping the nation, heart disease remains a major health threat.  Optimal cardiovascular health is possible through a combination of exercise, healthy diet, and modifying risky behaviors.  Even genetic predispositions to disease can be delayed and / or modified by addressing risk factors. The American Heart Association (AHA) seeks to decrease strokes and heart disease-related deaths by 20%, by the year 2020.  I am confident that this goal can be met, if we take action and take care of our heart health. Dr. Lekshmi Dharmarajan is Chief, Division of Cardiology at Lincoln Medical Center in The Bronx

Asuntos del Corazón

Por Dr. Lekshmi Dharmarajan

Dr. Lekshmi Dharmarajan

Dr. Lekshmi Dharmarajan

Se aproxima el Mes de la Salud Cardiovascular y deseo recordarles la importancia de prevenir las enfermedades cardiacas para vivir una vida más larga, feliz y saludable. Las enfermedades cardiacas son la causa principal de muerte en Estados Unidos.  Resultan de una combinación de factores de alto riesgo que incluye obesidad, diabetes, hipertensión, alto colesterol, edad, genética, historial familiar, estilo de vida inactivo y fumar. Pese a que los factores hereditarios son inalterables, usted puede concentrarse en modificar los factores de alto riesgo que usted puede cambiar.  Siete componentes para la buena salud cardiovascular son:

 

  • Manejo de Peso y Patrón de Alimentación: Reduzca el consumo de calorías para bajar de peso y/o mantener su peso adecuado.  Coma porciones moderadas de comidas balanceadas y nutritivas que son altas en fibra, carbohidratos complejos, granos enteros, frutas, nueces, vegetales, proteínas y agua.
  • Actividad física: Ejercite al menos 30 minutos diariamente.  Por ejemplo: caminar, trotar, bailar o nadar. Si no es posible una rutina completa de 30 minutos, haga varias sesiones separadas cortas de 10 ó 15 minutos. Las personas caminan un promedio de 4,000 a 6,000 pasos diarios y la meta es aumentarlos a 10,000. Para caminar más utilice escaleras en vez del ascensor, y estacione su carro o bájese del tren/bus, a una cuadra de su destino.
  • Deje de fumar: Podría causar derrame cerebral, ataque al corazón y cáncer.
  •  Presión Arterial:  La sal (sodio) en exceso puede causar hipertensión, así que reduzca el consumo a 1.5 gramos de sodio, equivalente a menos de una cucharadita de sal por día.
  •  Azúcar en la sangre y colesterol:  Lea las etiquetas y evite comidas procesadas, altas en carbohidratos simples y grasas saturadas. También evite bebidas azucaradas, sodas carbonatadas, pasteles y galletas. Algunos alimentos saludables que puede considerar son arroz y pan integral (en vez de blanco), claras de huevo (en vez de huevos enteros), leche baja en grasa 1% o sin grasa (en vez de leche completa), aceites bajos en grasa saturada tales como oliva y maní (en vez de manteca).

Dada la creciente población mayor de edad vinculada al aumento de las enfermedades cardíacas, y la epidemia de sobrepeso y obesidad en la nación, las enfermedades cardiovasculares son una seria amenaza a la salud. La buena salud cardiovascular es posible con una combinación de ejercicio, dieta y modificación de conductas arriesgadas.  Incluso la predisposición genética puede ser demorada y/o modificada controlando los factores  de riesgo. La Asociación Americana del Corazón busca disminuir la incidencia de derrames cerebrales y muertes a causa de las enfermedades cardiacas en 20% para el año 2020. Confío en que esta meta se podrá lograr si todos tomamos acción y cuidamos la salud de nuestro corazón. Dr. Lekshmi Dharmarajan es jefa de la División de Cardiología del Hospital Lincoln.