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Mask mandate lifted for mass transit
Se levanta el mandato de uso de mascarilla en el transporte público

Mask mandate lifted for mass transit

By Gregg McQueen

Wearing masks on mass transit is now optional – rather than mandatory.

New York State has dropped its mask requirement on public transportation.

Beginning on September 7, mask wearing will be encouraged – but not required – on trains and buses throughout the state, including the New York City transit system, Metro-North and Long Island Railroads, an announcement made by Governor Kathy Hochul.

“Basically, we’ll be going from mandatory to optional,” Hochul said.

It marks the first time in 28 months that a mask mandate is not in effect on public transit in New York.

Hochul said the decision was motivated by the latest guidance from the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), as well as the availability of new Covid-19 booster shots designed to target the Omicron variants.

MTA Chief Safety Officer Patrick Warren hands out masks in 2021.

On September 1, the CDC recommended the use of reformulated booster shots from Pfizer and Moderna that protect against Omicron BA.4 and BA.5 variants and bolster previous vaccination protection.

Pfizer shots will be made available to individuals age 12 and older, and from Moderna for those 18 or older.

“We’re going to continue watching the numbers,” said Hochul. “We’re watching global trends, we’re watching for variants, we’re watching for any updates in vaccines, but we do believe that we’re in a good place right now, especially if New Yorkers take advantage of this booster.”

Free masks will continue to be available at subway station booths upon request as well as on commuter railroad trains, according to the MTA.

“We’re in a good place right now,” said Hochul.

“Mask usage remains a great defense against Covid-19 and will still be encouraged while riding,” said MTA Chief Safety Officer Patrick Warren. “Customers who choose to continue wearing a mask are free to do so, but now it is not required. Since the onset of the pandemic the MTA has distributed over 56 million free masks to employees and customers and will continue to monitor CDC and New York State Department of Health guidance.”

While Hochul said individuals should make mask-wearing decisions based on personal risk, she urged New Yorkers to “respect each other’s choices.”

“You’ll do your own personal risk assessment of who you’re exposed to, your own vulnerabilities, where you work,” she said. “You make your own determination, but do not judge your fellow passengers on what their choices are. Let’s be respectful.”

Se levanta el mandato de uso de mascarilla en el transporte público

Por Gregg McQueen

El uso de máscaras en el transporte público ahora es opcional, en lugar de obligatorio.

El estado de Nueva York ha dejado de exigir el uso de mascarillas en el transporte público.

A partir del 7 de septiembre, se fomentará el uso de mascarillas -pero no será obligatorio- en los trenes y autobuses de todo el estado, incluidos el sistema de transporte de la ciudad de Nueva York, Metro-North y los ferrocarriles de Long Island, según ha anunciado la gobernadora Kathy Hochul.

“Básicamente, pasaremos de uso obligatorio a uso opcional”, dijo Hochul.

Es la primera vez en 28 meses que un mandato de mascarilla no está en vigor en el transporte público de Nueva York.

Hochul dijo que la decisión estuvo motivada por las últimas orientaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), así como por la disponibilidad de nuevas vacunas de refuerzo de Covid-19 diseñadas para atacar las variantes de Omicron.

El director de seguridad de la MTA, Patrick Warren, entrega máscaras en 2021.

El 1 de septiembre, los CDC recomendaron el uso de vacunas de refuerzo reformuladas de Pfizer y Moderna que protegen contra las variantes Omicron BA.4 y BA.5 y refuerzan la protección de la vacunación anterior.

Las vacunas de Pfizer se pondrán a disposición de los mayores de 12 años, y las de Moderna, de los mayores de 18.

“Vamos a seguir observando las cifras”, dijo Hochul. “Estamos pendientes de las tendencias globales, estamos observando las variantes, así como cualquier actualización de las vacunas, pero creemos que estamos en un buen lugar ahora mismo, especialmente si los neoyorquinos aprovechan este refuerzo”.

Se seguirán ofreciendo mascarillas gratuitas en las cabinas de las estaciones de metro si se solicitan, así como en los trenes de pasajeros, según la MTA.

“Estamos en un buen lugar en este momento”, dijo Hochul.

“El uso de la mascarilla sigue siendo una gran defensa contra la Covid-19 y se seguirá fomentando al viajar”, ha dicho el director de seguridad de la MTA, Patrick Warren. “Los clientes que decidan seguir usando una mascarilla son libres de hacerlo, pero ahora no es obligatorio”. Desde el inicio de la pandemia, la MTA ha distribuido más de 56 millones de mascarillas gratuitas a empleados y clientes, y seguirá vigilando las orientaciones de los CDC y del Departamento de Salud del estado de Nueva York.

Si bien Hochul dijo que los individuos deben tomar decisiones sobre el uso de mascarillas en función del riesgo personal, instó a los neoyorquinos a “respetar las decisiones de los demás”.

“Ustedes harán su propia evaluación de riesgo personal sobre a quiénes están expuestos, sus propias vulnerabilidades, dónde trabajan”, dijo. “Ustedes toman sus propias determinaciones, pero no juzguen a sus compañeros por sus decisiones. Seamos respetuosos”.

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