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Story and photos by Mónica Barnkow

They’re making it a special delivery.

This coming Mon., Apr. 13th, community activists and leaders will embark on a 250-mile walk through five states to deliver to Congress what they call “Justice Package” – a set of criminal justice reforms aimed at addressing racial profiling, aggressive policing and the need for community investment.

The announcement was held at 1199SEIU headquarters.

The announcement was held at 1199SEIU headquarters.

The 9-day trip, billed as a “March2Justice,” is set to begin at 9 a.m. on Monday in Staten Island.

It will stop in several key cities along the way to Washington, D.C., including locations in New Jersey, Pennsylvania, and Delaware.

Tamika Mallory, with friend, will lead as March2Justice Co-Chair.

Tamika Mallory, with friend, will lead as March2Justice Co-Chair.

“We must ensure we continue to work towards significant and meaningful policy changes to end racial profiling and create law enforcement accountability, stop the militarization of our local law-enforcement agencies and demand the government invest in our communities,” said March2Justice Co-Chair Tamika Mallory.

The announcement was made at the headquarters of 1199SEIU, the healthcare workers union, this past Mon., Apr. 6th.

Its President, George Gresham, is heading the march as Honorary Chair, together with artist and activist Harry Belafonte.

“We are going to do whatever is necessary,” said Gresham.

Other participating organizations include Black Youth Vote, Voto Latino, the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), National Juvenile Justice Network and MomsRising.

Also present were Congresswoman Yvette Clark; State Senators Gustavo Rivera and Ruth Hassell-Thompson; Assemblymember Michael Blake; and Councilmembers Andy King and Vanessa Gibson.

“We are going to do whatever is necessary,” said 1199SEIU President George Gresham.

“We are going to do whatever is necessary,” said 1199SEIU President George Gresham.

The “Justice Package” consists of legislation aimed at ending racial profiling, demilitarizing law enforcement and rising the age of criminal responsibility to 18 years old in some states, including New York.

Organizers pointed to recent instances in which individuals of color were killed by police officers. Among those cited were residents of local communities: Eric Garner in Staten Island, Ramarley Graham in the Bronx and Akai Gurley in Brooklyn.

“People are dying purely for their skin color,” said Assemblymember Blake. “We are tired of our communities going to jail. This injustice ends today.”

Social activist Gina Belafonte, daughter of Honorary Chair Harry Belafonte, who supported the Freedom Rides and helped organize the 1963 March on Washington with Martin Luther King, Jr., framed the march within a historical context.

“Our struggle goes way back,” said Belafonte, who, together with her father, founded The Gathering for Justice, a nonprofit organization addressing issues of youth incarceration and criminalization of poverty.

“We want to pay attention to these injustices,” said Councilmember Andy King.

“We want to pay attention to these injustices,” said Councilmember Andy King.

“We have been looking to make sustaining change for some time,” she added.

Those present agreed that elected officials in Congress should be pressured to take immediate measures to protect minorities from unfair treatment by police force.

“There is a clear list of actions that government must take to make sure justice is made,” said Sen. Rivera.

The fight for equality under the law, argued advocates, had not ended with the advances made in the civil rights movement, but was still an ongoing battle, as current as ever.

“We want to pay attention to these injustices,” said Councilmember King. “America is still prevalent with discrimination.”

Moreover, bringing the word directly to members of Congress was intended to make clear that there were real political stakes involved.

“We have political power in our hands and we are going to use it,” declared Hazel N. Dukes, NAACP-NYS President.

Linda Sarsour, Executive Director of the Arab American Association in New York, said that the gathering was a universal effort to raise awareness.

“My community is also impacted by police misconduct and unwarranted surveillance,” she said.

Sarsour, who is also serving as Co-Chair of the march, was confident the long walk would succeed in calling attention to the cause.

“We needed to do something outside the box,” she said.

For more information on the March2Justice, please visit www.march2justice.com.

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Historia y fotos por Mónica Barnkow

Harán una entrega especial.

Este próximo lunes 13 de abril, activistas y líderes comunitarios se embarcarán en una caminata de 250 millas a través de cinco estados para entregar al Congreso lo que denominan como “Paquete de Justicia”, un conjunto de reformas de justicia penal destinado a hacer frente a la discriminación racial, la vigilancia agresiva y la necesidad de inversión comunitaria.

El viaje de 9 días, llamado “March2Justice”, está programado para comenzar a las 9 de la mañana del lunes en Staten Island.

Se detendrá en varias ciudades clave lo largo del camino hasta Washington, D.C., incluyendo lugares de Nueva Jersey, Pensilvania y Delaware.

“Debemos asegurarnos de que seguimos trabajando para lograr cambios importantes y significativos en las políticas, para poner fin a la discriminación racial y crear la figura de rendición de cuentas para la aplicación de la ley, detener la militarización de nuestras agencias policiales locales y exigir al gobierno invertir en nuestras comunidades”, dijo Tamika Mallory, copresidenta de March2Justice.

"Vamos a hacer lo que sea necesario", dijo el presidente de 1199SEIU, George Gresham.

“Vamos a hacer lo que sea necesario”, dijo el presidente de 1199SEIU, George Gresham.

El anuncio se realizó en la sede de 1199SEIU, el sindicato de trabajadores de la salud, el pasado lunes 6 de abril.

Su presidente, George Gresham, encabeza la marcha como presidente honorario, junto con el artista y activista Harry Belafonte.

“Vamos a hacer lo que sea necesario”, dijo Gresham.

Otras organizaciones participantes son: Black Youth Vote, Voto Latino, la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP por sus siglas en inglés), la Red Nacional de Justicia Juvenil y MomsRising.

También estuvieron presentes la congresista Yvette Clark; los senadores estatales Gustavo Rivera y Ruth Hassell-Thompson; el asambleísta Michael Blake y los concejales Andy King y Vanessa Gibson.

El “Paquete de Justicia” se compone de una legislación que busca a poner fin a la discriminación racial, la desmilitarización de la policía y el aumento de la edad de responsabilidad penal a los 18 años de edad en algunos estados, incluyendo Nueva York.

El anuncio fue hecho en la sede de 1199SEIU.

El anuncio fue hecho en la sede de 1199SEIU.

Los organizadores señalaron casos recientes en los que personas de color fueron asesinadas por agentes de la policía. Entre los citados estuvieron algunos residentes de las comunidades locales: Eric Garner de Staten Island, Ramarley Graham del Bronx y Akai Gurley de Brooklyn.

“La gente está muriendo simplemente por su color de piel”, dijo el asambleísta Blake. “Estamos cansados de que nuestras comunidades vayan a la cárcel. Esta injusticia termina hoy”.

La activista social Gina Belafonte, hija del presidente honorario Harry Belafonte, quien apoyó las Caravana por la Libertad y ayudó a organizar la marcha de 1963 en Washington con Martin Luther King, Jr., enmarcó la marcha en un contexto histórico.

“Nuestra lucha viene de muy atrás”, dijo Belafonte, quien, junto con su padre, fundó The Gathering for Justice, una organización sin fines de lucro que aborda las cuestiones de encarcelamiento juvenil y la criminalización de la pobreza.

El senador estatal Gustavo Rivera.

El senador estatal Gustavo Rivera.

“Hemos buscado hacer cambios permanentes por algún tiempo”, agregó.

Los presentes acordaron que los funcionarios electos en el Congreso deben ser presionados para tomar medidas inmediatas para proteger a las minorías del trato injusto de la fuerza policial.

“Hay una lista clara de acciones que el gobierno debe realizar para asegurar que se haga justicia”, dijo el senador Rivera.

La lucha por la igualdad ante la ley, argumentaron los defensores, no terminó con los avances realizados en el movimiento de los derechos civiles, sigue siendo una batalla en curso, tan actual como siempre.

Linda Sarsour, directora ejecutiva de la Asociación Árabe Americana en Nueva York, participa como copresidenta de la marcha.

Linda Sarsour, directora ejecutiva de la Asociación Árabe Americana en Nueva York, participa como copresidenta de la marcha.

“Queremos poner atención en estas injusticias”, dijo el concejal King. “En Estados Unidos aún prevalece la discriminación”.

Por otra parte, llevar el paquete directamente a los miembros del Congreso busca dejar claro que existen apuestas políticas reales involucradas.

“Tenemos el poder político en nuestras manos y vamos a usarlo”, declaró Hazel N. Dukes, presidenta de NAACP en Nueva York.

Linda Sarsour, directora ejecutiva de la Asociación Árabe Americana en Nueva York, dijo que la reunión fue un esfuerzo universal para crear conciencia.

“Mi comunidad también se ve afectada por la mala conducta de la policía y la vigilancia injustificada”, dijo.

Sarsour, quien también se desempeña como copresidenta de la marcha, confía en que la larga caminata tendrá éxito en llamar la atención a la causa.

“Teníamos que hacer algo fuera de lo ordinario”, dijo.

Para más información sobre March2Justice, por favor visite www.march2justice.com.