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Making the grade in style
Sistema con estilo

Making the grade in style

Story and photos by Gregg McQueen.


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Legislators unveiled a citywide letter grading system for cosmetology businesses.

Monitoring cosmetology businesses should be as easy as A-B-C, according to local legislators.

Bronx Borough President Rubén Díaz Jr., together with City Councilmember Rafael Espinal, has unveiled a city-wide legislative package that would create a letter grading system for New York City cosmetology outfits, including nail salons, barber shops, spas and beauty parlors.

The system would be similar to the one used to grade restaurants and food service establishments.

“All we want is to protect the safety of the residents of New York City,” said Díaz.

This past Wed., Jan. 7, Díaz and Councilmember Espinal revealed their plan on the steps of City Hall, joined by Councilmembers Andrew Cohen of the Bronx, Mark Levine of Manhattan, Rory Lancman of Queens and David Greenfield of Brooklyn.

The legislation also includes a provision to create a “Customer’s Bill of Rights” for salon and spa patrons.

Businesses would be required to post the Bill of Rights in full view of customers.

pr024-10C(web)A third item calls on the New York State Division of Licensing Services, which provides licensing for cosmetology professionals, to expand its health and safety training options.

According to Díaz, increased regulations are needed for beauty businesses, as they currently have minimal oversight.

Díaz explained that his aunt went for a recent pedicure and ended up with a toe infection that required an emergency room visit — a result of unsanitary equipment at the salon she visited.

Holding up salon instruments such as cuticle scrapers and razor blades, Díaz said, “The reality is that whenever we go into a place of business that uses one of these, that has dead skin on it, to me that is a mini-medical procedure.”

“We want consumers to be assured that while they’re being pampered, they’re being pampered at a low risk of infections,” stated Espinal, who is chair of the City Council’s Committee on Consumer Affairs.

Bronx Borough President Rubén Díaz, Jr. holds up a common nail salon tool.
Bronx Borough President Rubén Díaz, Jr. holds up a common nail salon tool.

“I’m confident that all of the new measures we’re looking to put in place will ensure that consumers are protected and have the necessary information in order to make sound decisions on whom they choose to patronize,” he added.

Díaz stressed that the intent behind the legislation is not to penalize salons and their workers.

He said his office has held discussions with salon businesses to get their feedback on proposed legislation, and Díaz has called for training and grace period to comply with any new regulations put in place.

“That way, we can bring them up to speed before any inspectors come in,” he said.

Bill of Rights(web)Levine said that cosmetology businesses worried about the new legislation should not be, as it will ultimately increase accountability and transparency in the industry.

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“I think it’s a great way of creating more clients,” said Rommy Pennella, Executive Director of the New York Hispanic Cosmetology and Beauty Chamber of Commerce.

“When the restaurant grading system was proposed, there were howls of panic that this would be bad for restaurants,” said Levine.

“But the opposite had happened,” he added. “Consumers have learned to love the grading system, and rely on it, and it has rewarded great restaurants.”

Espinal said that while most cosmetology businesses in New York City offer a sanitary environment, there are many reports in recent years of dirty establishments.

Rommy Pennella, Executive Director of the New York Hispanic Cosmetology and Beauty Chamber of Commerce, stated that the number of violations in cosmetology businesses throughout New York State have increased 56 percent since 2012.

“Most of these violations stem from customer complaints that are investigated,” she said.

Pennella said that the proposed regulations will keep salons honest, as they will want to maintain good ratings to stay ahead of other salons they are competing with.

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Councilmember Rafael Espinal is chair of the City Council’s Committee on Consumer Affairs.

“I think it’s a great way of creating more clients when customers know the grades, and also everyone will know the salon is sanitary,” commented Pennella.

The legislative package calls for periodic retraining of licensed practitioners and an increase in the number of inspectors available to monitor cosmetology businesses.

Currently, there are only 20 inspectors statewide for the industry, said Díaz. “That needs to change,” he remarked.

The Borough President said he believed that many salon businesses in the city are operating without a license – and that also needed to change.

“We don’t want to put them out of business,” he stated. “We want them to get trained and licensed.”

“This is really common-sense legislation,” said Cohen. “Consumers will know that facilities have been inspected and follow the rules.”

Sistema con estilo

Historia y fotos por Gregg McQueen


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Legisladores dieron a conocer un sistema de calificación de letras para los negocios de cosmetología.

Para el presidente del Bronx Rubén Díaz Jr., supervisar a los negocios de cosmetología debe ser tan fácil como el ABC.

Díaz, junto con el concejal de la ciudad Rafael Espinal, reveló un paquete legislativo que creará un sistema de evaluación por letras para los equipos de cosmetología, incluyendo salones de uñas, peluquerías, spas y salones de belleza, de la ciudad de Nueva York.

El sistema sería similar al utilizado para evaluar a los restaurantes y los establecimientos de servicios de alimentos.

“Todo lo que queremos es proteger la seguridad de los residentes de la ciudad de Nueva York”, dijo Díaz.

El miércoles 7 de enero, Díaz y el concejal Espinal revelaron su paquete legislativo en las escalinatas del Ayuntamiento. Se les unieron los concejales Andrew Cohen del Bronx, Mark Levine de Manhattan, Rory Lancman de Queens y David Greenfield de Brooklyn.

La legislación también incluye una disposición para crear “la Carta de Derechos del cliente” para los usuarios de salones de belleza y spas.

Se exige a las empresas tener a la vista la Carta de Derechos de los clientes.

pr024-10C(web)Un tercer punto hace un llamado a la División de Servicios de Licencias del estado de Nueva York, la cual proporciona licencias para los profesionales de la cosmetología, para que amplíen sus opciones de formación de salud y seguridad.

Según Díaz, se necesita una mayor regulación de los negocios de belleza, ya que en la actualidad tienen una supervisión mínima.

Díaz explicó que su tía recibió recientemente una pedicura y terminó con una infección en el dedo del pie que requirió una visita a la sala de emergencias. Fue el resultado de equipos en condiciones insalubres en el salón que visitó.

Sosteniendo instrumentos de salón -como raspadores de cutícula y hojas de afeitar- Díaz dijo: “La realidad es que cada vez que vamos a un negocio que utiliza uno de estos, que tiene piel muerta, para mí eso es un mini procedimiento médico”.

“Queremos que los consumidores estén seguros de que están siendo mimados en lugares con bajo riesgo de infecciones”, dijo Espinal, quien es presidente de la Comisión de Asuntos del Consumidor del Ayuntamiento.

“Estoy seguro de que las nuevas medidas que estamos buscando implementar, garantizarán que los consumidores estén protegidos y tengan la información necesaria para tomar decisiones acertadas sobre qué lugares frecuentar”, agregó.

Díaz destacó que la intención detrás de la legislación no es penalizar a los salones ni a sus trabajadores.

Bronx Borough President Rubén Díaz, Jr. holds up a common nail salon tool.
El presidente del Bronx Rubén Díaz, Jr. sostiene una herramienta común de salón.

Explicó que su oficina ha mantenido conversaciones con negocios del giro para obtener sus comentarios sobre la legislación propuesta, y Díaz ha pedido un período de capacitación y de gracia para cumplir con las nuevas regulaciones.

“De esa manera, podemos lograr que las cumplan antes de que los inspectores lleguen”, dijo.

Levine explicó que los negocios de cosmetología no deben preocuparse por la nueva legislación, ya que, en última instancia, incrementará la rendición de cuentas y la transparencia en la industria.

“Cuando se propuso el sistema de calificación para los restaurantes, hubo alaridos de pánico de que esto algo malo para ellos”, explicó Levine. “Pero sucedió lo contrario”, agregó. “Los consumidores han aprendido a amar el sistema de calificaciones y a confiar en él, y han recompensado a los restaurantes”.

Espinal dijo que si bien la mayoría de los negocios de cosmetología de la ciudad de Nueva York ofrecen un ambiente sanitario, hay muchos informes en los últimos años sobre establecimientos sucios.

Rommy Pennella, directora ejecutiva de la Cámara de Comercio Hispana de Cosmetología y Belleza de Nueva York, declaró que el número de violaciones de los negocios de cosmetología en todo el estado de Nueva York han aumentado 56 por ciento desde 2012.

“La mayoría de estas violaciones se derivan de quejas de los clientes que son investigadas”, dijo.

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La legislación exige mayor entrenamiento.

Pennella dijo que las regulaciones propuestas mantendrán a los salones honestos, ya que querrán mantener buenas calificaciones para mantenerse a la vanguardia de los otros salones contra los que están compitiendo.

“Creo que el que los clientes conozcan las calificaciones será una gran manera de crear más clientela, y también todos sabrán que el salón es higiénico”, comentó Pennella.

El paquete legislativo exige cursos periódicos de perfeccionamiento de los profesionales con licencia y un aumento en el número de inspectores disponibles para supervisar los negocios de cosmetología.

Actualmente sólo hay 20 inspectores para la industria en todo el estado, explicó Díaz. “Eso tiene que cambiar”, remarcó.

Díaz dijo creer que muchos de estos negocios de la ciudad están operando sin licencia.

“No queremos dejarlos fuera”, afirmó. “Queremos que se entrenen y obtengan sus licencias”.

“Esto es realmente una legislación de sentido común”, dijo Cohen. “Los consumidores sabrán que las instalaciones han sido inspeccionadas y que el lugar seguirá las reglas”.

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