Making dollars-and-cents sense at Haven

Sentido de dólares y centavos en Haven

Sentido de dólares y centavos en Haven

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Making dollars-and-cents sense at Haven

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

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TD Bank hosted a forum for students at Haven Academy on financial literacy.

It can be hard to convince a fourth grader that he or she doesn’t need an X-Box.

But that is exactly what Monique Pettaway, who works at TD Bank, was trying to do on a recent afternoon last week during an after-school program at Haven Academy in the Mott Haven neighborhood of the Bronx.

“But I think I need it,” said Julian Reyes, before conceding that an Xbox—and a PSP—are actually just things he wants.

“The only thing I need is a Jacuzzi,” joked fellow classmate Amethie Encarnación.

Jokes aside, for Encarnación, Reyes, and the rest of their classmates, learning the difference between a “want” and a “need” was one step in the path of financial education.

Pettaway, who is from the Bronx herself, has been to four schools so far, dispensing financial knowledge to public school students in the Bronx.

Like many employees of TD Bank, Pettaway is involved in the bank’s Wow! Zone program, which has taught financial literacy to more than a million students across the United States since 1990.

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“By learning how to save money, they’ll be better citizens,” said TD Bank Senior Vice President Alan Nossen.

This past Mon., Feb. 11th marked the first time the Wow! Zone program came to the Mott Haven Academy Charter School, established by New York Foundling, one of the city’s largest family service agencies.

Pettaway has found the experiences rewarding.

“The kids are so enthusiastic and ready to learn,” she said. “They make a really good audience.”

The students also learned about expenses and interest.

“Interest is when you borrow money, and when you’re late paying it back, the amount you owe gets bigger and bigger,” explained Hector Gerardo, a knowledgeable fourth grader.

Did he learn this in school?

“On television,” Gerardo divulged.

Pettaway offered another version of the same concept.

“Interest is the amount of money you get if you save your money in a bank,” she explained.

Bill Baccaglini, the President and CEO of New York Foundling, dropped in on the lesson to see how the students were faring.

“Classes like this teach kids the value of money. A class like this helps them distinguish between wants and needs. They may want an iPad, but you need a pair of shoes,” he said.

And Baccaglini was grateful for more than TD Bank’s seminar on finance to the Haven Academy students, who are from the poorest Congressional district in the country.

“TD Bank underwrites our after school programs,” he noted.

Bill Baccaglini, the President and CEO of New York Foundling, dropped in on the lesson.

Bill Baccaglini, the President and CEO of New York Foundling, dropped in on the lesson.

Also present that afternoon was TD Bank Senior Vice President Alan Nossen.

“It’s important for us to be involved in the communities we serve,” said Nossen.

In addition to a lesson on financial responsibility, the students were also getting $10 coupons to open bank accounts with TD Bank.

“By learning how to save money, they’ll be better citizens,” he said.

“I think when you catch them really young and make [learning about money] fun, it sticks with them. Hopefully they carry this experience with them,” said Pettaway, as the lesson concluded.

But before that happened, she taught the kids to determine the amount of money saved by multiplying the amount of money in a savings account by the interest rate, something that most students don’t learn until fifth grade.

After a few mistakes, the students eventually calculated that if they save $100 in the bank for a year, with a 5 percent interest rate, they will have gotten an extra $5.

Not all students seemed thrilled.

“That’s not great; that’s a rip-off!” said Gerardo.

TD Bank’s Monique Pettaway spoke to students on identifying wants versus needs.

TD Bank’s Monique Pettaway spoke to students on identifying wants versus needs.

“It’s free money!” returned Pettaway.

While the students did not actually get free money that day, they did learn how to fill out blank fake checks.

“I want a real check,” said Encarnación.

As they filled out their blank checks for large amounts, the students discussed what they learned that day, some of which seemed to have left a lasting impression.

Jahkirah Plowden was still musing aloud, as the group session wound down.

“I didn’t know you could get more money by saving it in a bank,” he said, seemingly pleasantly surprised.

Sentido de dólares y centavos en Haven

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

El Banco TD organizó un foro para estudiantes de la Academia Haven en educación financiera.

El Banco TD organizó un foro para estudiantes de la Academia Haven en educación financiera.

Puede ser difícil convencer a un estudiante de cuarto grado que el o ella no necesitan un X-Box.

Pero eso era exactamente lo que Monique Pettaway, quien trabaja para el Banco TD, estaba tratando de hacer en una reciente tarde la semana pasada durante un programa luego del horario escolar en la Academia Haven en el vecindario de Mott Haven del Bronx.

“Pero yo creo que lo necesito”, dijo Julián Reyes, antes de admitir que un Xbox – y un PSP – son cosas que realmente quiere.

“Lo único que yo necesito es un jacuzzi”, bromeo el compañero de clases Amethie Encarnación. Dejando la broma a un lado, para Encarnación, Reyes, y el resto de sus compañeros de clases, aprendiendo entre un “quiero” y un “necesito” fue un paso en el camino de la educación financiera.

Pettaway, quien es del Bronx, hasta ahora ha estado en cuatro escuelas, enseñando conocimiento financiero a estudiantes de escuelas públicas en el Bronx.

Como muchos empleados del Banco TD, Pettaway está envuelta en el Programa Zona, ¡Wow!, el cual ha enseñado educación financiera a más de un millón de estudiantes a lo largo de los Estados Unidos desde el 1990.

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“Aprendiendo a ahorrar dinero, serán mejores ciudadanos”, dijo el vicepresidente superior del Banco TD Alan Nossen.

Este pasado lunes, 11 de febrero marcó la primera vez que el Programa Zona ¡Wow! llegó a la Escuela ‘Charter’ Haven Academy, establecida por New York Foundling, una de las agencias de servicios de familia más grande de la ciudad.

Pettaway encontró las experiencias gratificantes.

“Los niños son tan entusiastas y listos para aprender”, dijo ella. “Son una buena audiencia”.

Los estudiantes también aprendieron acerca de gastos e intereses.

“Los intereses son cuando usted toma dinero prestado, y cuando te atrasas pagando, la cantidad que deudas crece y crece”, explicó Héctor Gerardo, un conocedor de cuarto grado.

¿El aprendió esto en la escuela?

“En televisión”, divulgó Gerardo.

Pettaway ofreció otra versión del mismo concepto.

“El interés es la cantidad de dinero que recibes si guardas tu dinero en un banco”, explicó ella.

Bill Baccaglini, presidente y CEO de New York Foundling, pasó por la lección para ver como les iba a los estudiantes.

“Clases como esta le enseñan a los niños el valor del dinero. Una clase como esta les ayuda a distinguir entre querer y necesitar. Ellos podrían querer un iPad, pero necesitas un par de zapatos”, dijo el.

Y Baccaglini estaba agradecido por más que el seminario en finanzas del Banco TD a los estudiantes de la Academia Haven, quienes son del distrito del Congreso más pobre en el condado. “El Banco TD apoya nuestros programas luego del horario escolar”, señaló.

Bill Baccaglini, the President and CEO of New York Foundling, dropped in on the lesson.

Bill Baccaglini, presidente y CEO del New York Foundling, pasó por la lección.

También presente esa tarde se encontraba el vicepresidente superior del Banco TD Alan Nossen. “Es importante para nosotros estar involucrados en las comunidades que servimos”, dijo Nossen.

Además de una lección en responsabilidad financiera, los estudiantes también estarían recibiendo cupones de $10 para abrir cuentas de banco con el Banco TD.

“Aprendiendo como ahorrar dinero, serán mejores ciudadanos”, dijo el.

“Pienso que cuando los tomas bien jóvenes y les hace aprender acerca del dinero, se queda con ellos. Esperamos que lleven esta experiencia con ellos”, dijo Pettaway, cuando terminó la lección.

Pero antes de que eso suceda, ella les enseñó a los niños a determinar la cantidad de dinero ahorrada, multiplicando la cantidad de dinero en la cuenta de ahorros por la tasa de interés, algo que la mayoría de los estudiantes no aprenden hasta quinto grado.

Luego de algunos errores, eventualmente los estudiantes calcularon que si ahorran $100 en el banco por un año, con una tasa de interés al 5 por ciento, tendrían $5 extra. No todos los estudiantes parecían entusiasmados.

“Eso no es grande; eso es un robo”, dijo Gerardo.

TD Bank’s Monique Pettaway spoke to students on identifying wants versus needs.

Monique Pettaway del Banco TD le habló a los estudiantes en como identificar “lo que quiero y lo que necesito”.

“Es dinero gratis”, le dijo Pettaway.

Aunque los estudiantes no recibieron dinero gratis ese día, si aprendieron a llenar los cheques falsos.

“Yo quiero un cheque de verdad”, dijo Encarnación.

Según llenaban sus cheques por grandes cantidades, los estudiantes discutían que aprendieron ese día, algunas parecían haber dejado una impresión duradera.

Jahkirah Plowden todavía estaba meditando en voz alta, mientras la sesión en grupo bajaba.

“Yo no sabía que podías recibir más dinero ahorrando en un banco”, dijo el, aparentemente gratamente sorprendido.