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Makey gets a makeover
Makey se rehace

Makey gets a makeover

Grocery store goes green

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

“I decided to change to help the community,” said Will Troncoso, owner of Makey Deli Grocery.
“I decided to change to help the community,” said Will Troncoso, owner of Makey Deli Grocery.

A large crowd had gathered in front of Makey Deli Grocery in Mott Haven.

A group of drummers played on congas just outside the front door, lending the gathering a festive air.

Bodega owner Will Troncoso was throwing a party this past Thurs., Sept. 19th – complete with a ribbon-cutting ceremony.

Troncoso, together with a host of community partners, was marking the commitment he’d made to stock his corner store on Third Avenue, between 143rd and144th Streets, with a greater selection of fruits and vegetables.

He said he got the nudge he needed from Ronnie Aroesty, a consultant for The Ironwill organization, which was founded to combat obesity. Aroesty is also the Chief Executive Officer of Junior Energy, a non-profit organization that encourages sustainability.

Aroesty had been looking for small business owners that wanted to work with Ironwill and the City Harvest’s Healthy Neighborhoods Program to help bring healthy food to the community.

Troncoso’s store, and eight more in the area are getting a “healthy makeover”.

As an extension of the anti-hunger work City Harvest began more than 30 years ago, the organization developed Healthy Neighborhoods programs to improve access to fruits and vegetables for residents in low-income communities across the five boroughs and provide nutrition education that will inspire affordable, healthy meal choices. City Harvest works with corner stores, bodegas, and supermarkets to reach neighborhood residents where they shop for food. In addition to offering assistance to these food retailers to increase the quantity, quality and variety of available produce, City Harvest hosts healthy cooking demonstrations to encourage nutritious and affordable choices.

The celebration included conga drumming and smoothies.
The celebration included conga drumming and smoothies.

But Aroesty said he found it difficult to find willing participants until he encountered Troncoso.

“He was selected because of his attitude and his concern. I went to nine bodegas and he was the most receptive,” recalled Aroesty.

“As soon as he told me about it, I decided to change to help the community,” agreed Troncoso.

City Harvest even provided extra refrigerated space for the produce.

As a result Makey Deli Grocery has a fresh produce section that includes pineapples, mangos, cantaloupes, bananas, citrus fruits, cabbages, carrots and spinach.

Troncoso knows he has a long way to go to transform the eating habits of his customers. He often finds himself lecturing local youths who generally come in to buy candy and soda.

“They usually buy junk food. You know how they are, but I’m trying to change that,” he said.

He is willing to commit to help prod changes, bit by bit, for a long-term result.

“It is hard to change them, but if we change them one percent now, another percent tomorrow, we’ll make a big difference in ten years.”

Nutrition Specialist Julieta Velasco made 180 smoothies.
Nutrition Specialist Julieta Velasco made 180 smoothies.

To help steer customers in the right direction, he will offer water and fruit to accompany his sandwiches.

And he’ll even throw a party.

Refreshments on Thursday included smoothies served by City Harvest, and there was a raffle for a blender. Coupons for fresh produce were also distributed.

Keyana Little and her father, Shameik Shand, who had both been playing the drums, grabbed strawberries, several bags of bananas and other fruits.

“We’re going to make smoothies,” announced Keyana, 10.

Little and her father come to the bodega often, and the enhanced produce selection has made it easier for her to avoid eating chips.

Her father has also been actively discouraging his daughter from buying junk food, and was glad that the corner store had made fresh produce more accessible.

“I don’t have to travel to eat healthfully,” he exulted. “It’s a beautiful thing.”

Julieta Velasco, a nutrition specialist for City Harvest, made a total of 180 smoothies that afternoon.

The smoothies were made from bananas, berries and other fruits, and there was also a surprise ingredient: spinach.

Velasco explained that it can be much harder to get people to eat spinach, which is a rich source of many vitamins, than it is to get them to eat sweet fruits.

“Girls in my class are telling their friends to eat salad,” said paraprofessional Keesha Alvarado.
“Girls in my class are telling their friends to eat salad,” said paraprofessional Keesha Alvarado.

But the spinach was well-disguised by its sweeter counterparts in the frothy concoction, which seemed to have a high approval rating.

“People loved it,” reported Velasco. “They were surprised there was spinach.”

Keesha Alvarado, a paraprofessional at nearby MS 223, was also not new to the smoothie experience.

She and her husband both lost 85 pounds over the course of a year and a half when they dropped junk food from their diet and started juicing.

In addition to being a paraprofessional, Alvarado teaches an after-school nutrition class at her school for Ironwill. She said she had noticed a marked difference in her students’ diet.

“Some of these kids had never touched vegetables before the program,” she said. During the program, students were taught about healthy eating, and were even given blenders to make their own smoothies.

Now she sees them eating salads on a regular basis.

“They brought in a salad bar at school a couple years ago, but they walked right past it,” explained Alvarado. “Now, the girls in my class are telling their friends to eat salad.”

Alvarado said having a bodega nearby that stocks produce will help them maintain these newly forged habits.

“In order to get these things to work, the community needs to get involved,” said Gary Salmirs, the Chief Executive Officer of Ironwill. “If the community members, whether they be middle school students, school personnel and others, keep up the demand for fresh produce, then it’s more likely to stay on the shelves, making the health of the community a collaborative effort.”

For more information on the work of City Harvest’s Healthy Neighborhoods Program, please visit

For more on The Ironwill Foundation, please visit

Makey se rehace

Bodega se vuelve verde

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

“I decided to change to help the community,” said Will Troncoso, owner of Makey Deli Grocery.
“Decidí cambiar para ayudar a la comunidad”, dijo Will Troncoso, propietario de Makey Deli Grocery.

Una gran multitud se congregó frente a Makey Deli Grocery en Mott Haven.

Un grupo de percusionistas tocó congas a las afueras de la puerta principal, dando a la reunión un aire festivo.

El propietario de la bodega, Will Troncoso, organizó una fiesta el pasado jueves 19 de septiembre, completando con una ceremonia de corte de cinta.

Will Troncoso, junto con una serie de socios de la comunidad, marcó el compromiso que había hecho para surtir su tienda de barrio de la Tercera Avenida, entre las calles 143 y 144, con una mayor variedad de frutas y verduras.

Dijo que recibió el empujón que necesitaba de Ronnie Aroesty, un consultor de la organización Ironwill, que fue fundada para combatir la obesidad. Aroesty es también el director general de Junior Energy, una organización sin fines de lucro que fomenta la sustentabilidad.

Aroesty había estado buscando a propietarios de pequeños negocios que quisieran trabajar con el Programa City Harvest Healthy Neighborhoods para ayudar a llevar alimentos saludables a la comunidad.

La tienda de Troncoso, y ocho más en la zona, están recibiendo un “cambio de imagen saludable”.

Como una extensión de la lucha contra el hambre, City Harvest comenzó hace más de 30 años. La organización desarrolla programas de vecindarios saludables para mejorar el acceso a las frutas y verduras para los residentes de las comunidades de bajos ingresos en los cinco condados y proporcionar educación nutricional que inspira opciones de comidas saludables y asequibles. City Harvest trabaja con tiendas de abarrotes, bodegas y supermercados para llegar a los vecinos del barrio que compran alimentos. Además de ofrecer asistencia a los minoristas de alimentos para aumentar la cantidad, calidad y variedad de los productos disponibles, City Harvest celebra demostraciones de cocina saludable para fomentar opciones de alimentos nutritivos y asequibles.

La celebración incluyó tambores de conga y batidos.
La celebración incluyó tambores de conga y batidos.

Pero Aroesty dice que le resulta difícil encontrar participantes dispuestos, hasta que se encontró con Troncoso.

“Él fue seleccionado debido a su actitud y su preocupación. Fui a nueve bodegas y fue el más receptivo”, recordó Aroesty.

“Tan pronto como me lo contó, me decidí a cambiar para ayudar a la comunidad”, acordó Troncoso.

City Harvest incluso proporcionó más espacio refrigerado para los productos.

Como resultado, Makey Deli Grocery tiene una sección de productos frescos, que incluye piñas, mangos, melones, plátanos, cítricos, repollo, zanahorias y espinacas.

Troncoso sabe que tiene un largo camino por recorrer para transformar los hábitos alimenticios de sus clientes. A menudo se encuentra a sí mismo sermoneando a jóvenes locales que por lo general vienen a comprar dulces y refrescos.

“Por lo general, compran comida chatarra. Usted sabe cómo son, pero estoy tratando de cambiar eso”, dijo.

Él está dispuesto a comprometerse para ayudar a producir cambios, poco a poco, para un resultado a largo plazo.

“Es difícil cambiarlos, pero si cambiamos a un uno por ciento hoy y mañana otro porcentaje, vamos a hacer una gran diferencia en diez años”.

Nutrition Specialist Julieta Velasco made 180 smoothies.
La especialista en nutrición, Julieta Velasco, preparó 180 batidos.

Para llevar a los clientes en la dirección correcta, se ofreció agua y fruta para acompañar sus emparedados.

Incluso ofreció una fiesta.

Los refrigerios el jueves incluyeron batidos servidos por Harvest City y hubo una rifa de una licuadora. También se distribuyeron cupones para productos frescos.

La pequeña Keyana y su padre, Shameik Shand, quienes habían estado tocando los tambores, tomaron fresas, varias bolsas de plátanos y otras frutas.

“Vamos a hacer batidos”, anunció Keyana, de 10 años de edad.

La pequeña y su padre van a la bodega a menudo, y la selección mejorada de productos ha hecho que sea más fácil para ella evitar el consumo de papas fritas.

Su padre también ha estado desalentando activamente a su hija de comprar comida chatarra, y se alegró de que en la tienda de barrio hubiera productos frescos más accesibles.

“No tengo que viajar para comer de manera saludable”, se regocijó. “Es una cosa hermosa”.

Julieta Velasco, especialista en nutrición de Harvest City, hizo un total de 180 batidos esa tarde.

Los batidos fueron hechos de plátanos, bayas y otras frutas, y también había un ingrediente sorpresa: espinacas.

Velasco explicó que puede ser mucho más difícil lograr que la gente coma espinacas, que es una rica fuente de vitaminas, de lo que es conseguir que coma frutas dulces.

“Vamos a hacer batidos”, dijo la pequeña Keyana con su padre Shameik Shand.
“Vamos a hacer batidos”, dijo la pequeña Keyana con su padre Shameik Shand.

Pero las espinacas estaban bien disfrazadas por sus contrapartes más dulces de la mezcla espumosa, que parecían tener un alto índice de aprobación.

“A la gente le encantó”, informó Velasco. “Se sorprendieron de que tenía espinacas”.

Keesha Alvarado, paraprofesional en la cercana MS 223, tampoco era nueva en la experiencia de los batidos.

Ella y su marido perdieron 85 libras durante el transcurso de un año y medio cuando eliminaron la comida chatarra de su dieta y comenzaron con los jugos.

Además de ser paraprofesional, Alvarado enseña una clase de nutrición después de la escuela en su escuela para Ironwill. Dijo que había notado una marcada diferencia en la dieta de sus alumnos.

“Algunos de estos niños nunca habían tocado las verduras antes del programa”, dijo.

En el programa, a los estudiantes se les enseña acerca de la alimentación saludable, e incluso se les dan licuadoras para hacer sus propios batidos.

Ahora los ve a comer ensaladas regularmente.

“Llevaron una barra de ensaladas al colegio hace un par de años, pero la pasaban de largo”, explicó Alvarado. “Ahora, las chicas de mi clase están diciendo a sus amigos que coman ensalada”.

Alvarado dijo que tener una bodega cercana con la nueva mercancía ayudará a mantener estos hábitos recién forjados.

“Para conseguir que estas cosas funcionen, la comunidad tiene que participar”, dijo Gary Salmirs, director general de Ironwill. “Si los miembros de la comunidad, ya sean estudiantes de secundaria, personal escolar y otros, mantienen la demanda de productos frescos, entonces es más probable que se queden en los estantes, haciendo de la salud de la comunidad un esfuerzo conjunto”.

Para más información sobre la labor del programa City Harvest’s Healthy Neighborhoods, por favor visite

Para más sobre la Fundación Ironwill, por favor visite

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