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Make way for mentors
Abran paso a los mentores

Make way for mentors

Story by Gregg McQueen


Landscaping and love.

A group of Bronx teens recently completed a summer job mentorship program at two local medical centers, an initiative that touched on professional development, sexual health and life skills.

During the six-week program, 35 students held paid jobs at St. Barnabas Hospital and Union Community Health Center (UCHC), performed community service, went on field trips and participated in sex education courses.

Conducted by UCHC’s Teen Health Center, which is run in partnership with St. Barnabas, the mentorship program allowed teens ages 14 to 18 follow a hospital mentor for twelve hours a week, in various departments such as physical and occupational therapy, dentistry, nursing home, laundry and marketing.

“Teens need to understand the power they have to be a positive force in their community,” said Caroline D. Davis, Director of Teen Services at the Teen Health Center at UCHC.

“This program gave them the opportunity to explore more about themselves, and also gain important skills for the future.”

Participants spent two days a week in community service, which even included maintaining the landscaping on the St. Barnabas campus.

Students-help-out-during-Bronx-Pride-WeekwebTo emphasize healthy lifestyles, all participating teens were asked to walk to their worksites, carry and refill reusable water bottles and take the hospital stairs when possible.  They were also encouraged to make healthy food choices.

Davis said that for many of the teens, the mentorship program represented their first real job experience.

“We also exposed them to the business aspects of the hospital,” added Davis.

“Another benefit to the program is that it could inspire someone to work in healthcare as a career.”

Sabrina Corrasco, one of the participants, said that she was grateful to learn first-hand about patient care.

Corrasco spent her work sessions assisting in the St. Barnabas nursing home facility, interacting with patients during recreation time and one-on-one chats.

“This was definitely the most serious job situation I’ve been in,” said Corrasco.  “They taught us the importance of acting professionally.”

A unique aspect of the mentorship program is that it was created through a New York State grant intended to decrease teen pregnancy and the spread of AIDS and other sexually transmitted diseases.

Teens were provided with sexual health education throughout the six weeks.

“We want them to make healthy and smart decisions when it comes to their sexual health, and we believe a program like this will help them along those lines,” said Davis.

“They’ll see that if they have a child or a sexually transmitted disease, it could affect their long-term goals.”

The Teen Health Center at UCHC offers confidential reproductive health services to teens and pre-teens in the Bronx, with the aim of reducing risky behavior and improving self esteem.

“This is a place where you could come be yourself and not be judged,” stated Davis.

All services at the center are provided for free.

From September through June, a monthly chat session called Teens for Teens features guest speakers on a variety of topics.

Davis said that one of the most important factors in teens learning about sexual health is the involvement of parents.

“A lot of parents don’t know what their kids are up to, so it’s important that they talk to their children,” she said.

The Teen Health Center at Union Community Health Center is located at 260 E. 188th Street in the Bronx.

For more information, call 718.220.2170 or visit http://www.sbhny.org/4teens.

Abran paso a los mentores

Historia por Gregg McQueen


Paisajismo y amor.

Un grupo de adolescentes del Bronx completaron recientemente un programa de trabajo de verano como mentores en dos centros médicos locales, una iniciativa que tocó el desarrollo profesional, la salud sexual y las habilidades para la vida.

Durante el programa de seis semanas, 35 estudiantes realizaron trabajos remunerados en el Hospital St. Barnabas y el Centro de Salud Comunitaria Union (UCHC por sus siglas en inglés), realizaron servicio comunitario, salieron en paseos y participaron en cursos de educación sexual.

Llevado a cabo el Centro de Salud Adolescente de UCHC, y dirigido en colaboración con St Barnabas, el programa de mentores permite a adolescentes de entre 14 y 18 años de edad seguir a un mentor del hospital durante doce horas a la semana en varios departamentos, tales como terapia física y ocupacional, odontología, clínica de reposo, lavandería y mercadeo.

“Los adolescentes necesitan entender el poder que tienen para ser una fuerza positiva en su comunidad”, dijo Caroline D. Davis, directora de Servicios para Adolescentes en el Centro de Salud Adolescente de UCHC.

“Este programa les dio la oportunidad de explorar más sobre sí mismos y también adquirir habilidades importantes para el futuro”.

Students-help-out-during-Bronx-Pride-WeekwebLos participantes pasaron dos días a la semana en servicio comunitario, que incluso incluyó el mantenimiento de la jardinería en el campus de St. Barnabas.

Para enfatizar los estilos de vida saludables, se pidió a todos los adolescentes participantes caminar a sus lugares de trabajo, transportar y rellenar botellas de agua reutilizables y tomar las escaleras del hospital cuando fuese posible. También se les animó a elegir alimentos saludables. Davis dijo que para muchos de los adolescentes, el programa de mentores representó su primera experiencia de trabajo real.

“También los exponemos a los aspectos comerciales del hospital”, añadió Davis.

“Otro de los beneficios del programa es que podría inspirar a alguien a trabajar en el cuidado de la salud como carrera”.

Sabrina Corrasco, una de las participantes, dijo que estaba agradecida por conocer de primera mano el cuidado del paciente.

Corrasco pasó sus sesiones de trabajo ayudando en el hogar de ancianos de St. Barnabas, interactuando con los pacientes durante el tiempo de recreación y teniendo conversaciones uno a uno.

“Esta fue, sin duda, la situación laboral más seria en la que he estado”, dijo Corrasco. “Nos enseñaron la importancia de actuar profesionalmente”.

Un aspecto único del programa de mentores es que se ha creado a través de una subvención del estado de Nueva York que busca disminuir el embarazo en adolescentes, la propagación del SIDA y de otras enfermedades de transmisión sexual.

A los adolescentes se les proporcionó educación sexual a lo largo de las seis semanas.

“Queremos que tomen decisiones saludables e inteligentes en cuanto a su salud sexual, y creemos que un programa como este les ayudará en ese sentido”, dijo Davis.

“Verán que si tienen un hijo o una enfermedad de transmisión sexual, podría afectar sus objetivos a largo plazo”.

El Centro de Salud Adolescente de UCHC ofrece servicios confidenciales de salud reproductiva a  adolescentes y pre-adolescentes en el Bronx, con el objetivo de reducir el comportamiento de riesgo y mejorar la autoestima. “Este es un lugar donde puedes ser tú mismo y no ser juzgado”, afirmó Davis.

Todos los servicios en el centro se proporcionan de forma gratuita.

De septiembre a junio hay pláticas mensuales llamadas Adolescentes para Adolescentes y cuentan con oradores invitados sobre diversos temas.

Davis dijo que uno de los factores más importantes en los adolescentes que están aprendiendo sobre la salud sexual es la participación de los padres.

“Muchos padres no saben lo que sus hijos están haciendo, así que es importante que hablen con ellos”, dijo.

El Centro de Salud Adolescente del Centro de Salud Comunitaria Union, está ubicado en el 26ß0 de la calle 188 este en el Bronx.

Para más información llame al 718.220.2170 o visite http://www.sbhny.org/4teens.

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