MAD About Dance flies high
MAD About Dance vuela alto

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MAD About Dance flies high

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

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The Mad About Dance troupe rehearses at The Roscoe Brown Playhouse at Bronx Community College.Rarely do Tennessee Williams, Lady Gaga and Lewis Carroll ever share the same stage.

Rarely do Tennessee Williams, Lady Gaga and Lewis Carroll ever share the same stage.

But Michiyo Tanaka, founder of dance company MAD About Dance, is equally adept at combining these disparate influences in her work as a founder and choreographer as she is taking to teaching art history, creating and sewing costumes, and creating ceramics.

The dance troupe of which Tanaka is founder recently performed at the Roscoe Brown Playhouse at Bronx Community College this past Fri., Apr. 5th.

Throughout her career, Tanaka has choreographed for a number of venues, including Alice Tully Hall, the Lincoln Center Summer Festival, and the LaGuardia Performing Arts Center, among others.

Friday’s show brought her high-caliber choreography to the Bronx.

The show was free to the public, one of many presented year-round on the campus and throughout the city.

“Dance is something that appeals to everyone,” said Tanaka.

To make sure to reach as many people as possible, MAD About Dance continually offers free performances at such accessible spaces such as parks.

The troupe’s accessibility is something its dancers appreciate.

“Dance is expensive,” said Jessica Isa Burns, a Bronx native who has been with the group for 7 years and is the most senior member of the group. “Many dancers can’t even afford to go to performances.”

Burns and the six other dancers practice most days a week, for four hours at a time. For Burns, who is a fitness instructor, it is a labor of love.

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“Choreographing is three dimensional painting,” said Michiyo Tanaka, the group’s founder and choreographer.

“This is a passion,” she said of dancing. “I love being able to communicate with no words. Aside from the physical, creating and working with passionate people is one of the best things to do.”

Elliot González, a student at Bronx Community College, compared dancing to acting.

“You have the chance, the ability to be someone else. It’s fun to be someone you’re not.”

As part of Friday’s show, González played a drug addict, among other things.

He said he also enjoyed the different themes that Tanaka draws from.

“Dancing is life. Everywhere, you get ideas.”

For Friday’s show, the group danced to Lady Gaga’s Paparazzi, and also performed pieces inspired by real life and literature. Desire is Tanaka’s take on the Tennessee Williams play Desire and the Black Masseur.

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“[She] makes it incredible to watch and perform,” said senior dancer Jessica Isa Burns.

In Once Upon a Time in Hell’s Kitchen, Tanaka uses Alice in Wonderland, by Lewis Carroll, as a backdrop to tell the story of a drug overdose.

“We’re trying to make an anti-drug statement without preaching,” explained Tanako. The focus of other performances is markedly different.

Last year, MAD About Dance’s Farrago of Fur, Feathers, Fins relied on a different muse: animals.

Tanaka is a self-admitted animal lover with 12 cats and aspirations to create a wildlife sanctuary upstate.

While her choreography explores many different themes, it also mixes many different dance styles with modern dance, including hip-hop and ballet.

And several MAD About Dance alum have joined big-name troupes, including Alvin Ailey and Martha Graham.

“What I like about Tanaka’s choreography is that it’s not limited,” said Burns. “She has a lot of dance elements involved. It makes it incredible to watch and to perform.”

Ivan Leon, a Harlemite who also works as a milliner, is a hip-hop dancer, who joined MAD About Dance for an opportunity to expand his repertoire.

“It’s such a different way of dancing. It’s great because it’s something new.”

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There group combines elements of modern dance, hip-hop and ballet.

Leon also takes classes at the Broadway Dance Center, where he explores Wacking and Vogueing, a disco-inspired dance genre, as well as dancing in high heels—which Leon said is “so hard.”

The MAD About Dance Troupe receives grants to perform, and while dancers are paid for performances, Tanaka works pro-bono with only one form of compensation in mind: the opportunity to choreograph.

“It’s like painting. You need the canvas, and you need the paint. To choreograph, you need dancers.”

When not choreographing, Tanaka, a multi-talented Renaissance woman, works to inspire other aspiring artists.

She is currently a faculty member in the Art Department at Bronx Community College where she teaches art history, drawing and ceramics.

She also teaches dance and ceramics at College of Mount Saint Vincent.

Tanaka often mixes media, and for dance productions, she has even sewn costumes and created props.

And she is always looking for a chance to show off her dancers; MAD About Dance presents between two to seven performances a year, by her estimations.

They are ready to do more, she observed, in order to continue to bring dance to everyone.

“It would be great to have more venues.”

To book MAD About Dance, contact Michiyo Tanaka at 718.545.4501 or at 917.561.6236.

She can also be reached at Michiyo3@aol.com.

For more information, please visit MAD About Dance on Facebook.

MAD About Dance vuela alto

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

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La compañía MAD About Dance ensaya en Roscoe Brown Playhouse del Bronx Community College.

Raramente Tennessee Williams, Lady Gaga y Lewis Carroll comparten el mismo escenario. Pero Michiyo Tanaka, fundadora de la compañía de danza MAD About Dance es igualmente hábil en combinar estas influencias dispares en su trabajo como fundadora y coreógrafa, mientras enseña historia del arte, crea y cose trajes, y crea cerámica.

El grupo de danza del cual es fundadora Tanaka, se presentó en el Roscoe Brown Playhouse del Bronx Community College, el pasado viernes 5 de abril.

A lo largo de su carrera, Tanaka ha coreografiado en un gran número de lugares, incluyendo el Alice Tully Hall, el Festival de Verano de Lincoln Center y el LaGuardia Performing Arts Center, entre otros.

El espectáculo del viernes trajo la coreografía de alto calibre al Bronx.

El espectáculo fue gratuito para el público, uno de los muchos presentados durante el año en el colegio y en la ciudad.

“La danza es algo que atrae a todo el mundo”, dijo Tanaka.

Para asegurarse de llegar al mayor número posible de personas, MAD About Dance continuamente ofrece espectáculos gratuitos en espacios tan accesibles como los parques.

La accesibilidad de la compañía es algo que sus bailarines aprecian.

“La danza es cara”, dijo Jessica Is Burns, nativa del Bronx, quien ha estado con el grupo durante 7 años y es el miembro más antiguo. “Muchos bailarines ni siquiera pueden permitirse el lujo de ir a las presentaciones”.

Burns y los otros seis bailarines practican la mayoría de los días de la semana, durante cuatro horas cada vez.

Para Burns, quien es instructora de acondicionamiento físico, es una labor de amor.

“Esta es una pasión”, dijo ella del baile. “Me encanta ser capaz de comunicarmesin palabras. Aparte de lo físico, crear y trabajar con gente apasionada es una de las mejores cosas que se pueden hacer”.

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“Coreografiar es pintar en tres dimensiones”, dijo Michiyo Tanaka, fundadora del grupo y coreógrafa.

Elliot González, estudiante del Bronx Community College, comparó el baile con la actuación.

“Tienes la oportunidad, la habilidad de ser otra persona. Es divertido ser alguien que no eres”.

Como parte del espectáculo del viernes, González interpretó a un adicto a las drogas, entre otras cosas.

Él dijo que también disfruta de los diferentes temas que prepara Tanaka.

“La danza es la vida. En todas partes obtienes ideas”.

Para el espectáculo del viernes, el grupo bailó Paparazzi de Lady Gaga, y también actuó piezas inspiradas en la vida real y la literatura. Desire es la opinión de Tanaka de la obra de Tennessee Williams Deseo y el Masajista Negro.

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“[Ella] hace esto increíble de ver y actuar”, dijo la bailarina senior Jessica Is Burns.

En Erase una vez en la cocina del infierno, Tanaka utiliza a Alicia en el país de las maravillas, de Lewis Carroll, como telón de fondo para contar la historia de una sobredosis de drogas.

“Estamos tratando de hacer una declaración contra las drogas sin predicar”, explicó Tanaka.

El enfoque de otras actuaciones es muy diferente.

El año pasado, el fárrago de piel, plumas, aletas de Mad About Dance se basó en una musa diferente: los animales.

Tanaka es una amante confesa de los animales, con 12 gatos y aspiraciones de crear un santuario de vida silvestre al norte del estado.

Mientras que su coreografía explora diferentes temas, también mezcla muchos estilos de baile diferentes con la danza moderna, incluyendo hip-hop y ballet.

Y muchos alumnos de MAD About Dance se han unido a grandes compañías de renombre, como Alvin Ailey y Martha Graham.

“Lo que me gusta de la coreografía de Tanaka es que no es limitada”, dijo Burns. “Ella tiene muchos elementos de danza involucrados. Esto hace que sea increíble de ver y llevar a cabo. ”

Iván León, un oriundo de Harlem quien también trabaja como sombrerero, es un bailarín de hip-hop que se incorporó a MAD About Dance como una oportunidad para ampliar su repertorio.

“Es una forma diferente de bailar. Es muy bueno porque es algo nuevo”.

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El grupo combina elementos de danza moderna, hip-hop y ballet.

León también recibe clases en el Broadway Dance Center, donde explora Wacking y Vogueing, un género de baile inspirado en la música disco, así como bailar en tacones altos. León dijo que es “muy difícil”.

La compañía de danza MAD About Dance recibe subvenciones para sus presentaciones y así los bailarines reciben paga. Tanaka trabaja sin cobrar. Su compensación es la oportunidad de coreografiar.

“Es como la pintura. Se necesita el lienzo y necesitas la pintura. Para coreografiar, necesita bailarines”.

Cuando no coreografía, Tanaka, una mujer renacentista, de múltiples talentos, trabaja para inspirar a otros aspirantes a artistas.

Actualmente es profesora en el Departamento de Arte del Bronx Community College, donde enseña historia del arte, dibujo y cerámica.

También es profesora de danza y cerámica en la Universidad Mount Saint Vincent. Tanaka mezcla a menudo los medios de comunicación, y para producciones de danza, incluso ha cosido trajes y ha creado utilería.

Y siempre está buscando una oportunidad de lucir a sus bailarines; MAD About Dance presenta entre dos y siete actuaciones al año, ella estima.

Ellos están dispuestos a hacer más, observó, con el fin de continuar llevando la danza a todos.

“Sería muy bueno tener más lugares”.

Para reservar MAD About Dance, póngase en contacto con Michiyo Tanaka en el teléfono 718.545.4501 o al 917.561.6236. También puede ser contactada en Michiyo3@aol.com. Para obtener más información, por favor visite MAD About Dance en Facebook.