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Luster and beam
Encanto y sonrisas

Luster and beam

Story by Gregg McQueen

“I feel beautiful. I feel like me.”

That’s what Renee White, an Eastchester resident fighting breast cancer, said after being fitted with a hairpiece that replaced the hair she lost during chemotherapy.

White, 53, was diagnosed with cancer last year and had a mastectomy in January 2015.

Months of treatment followed, causing all of White’s hair to fall out.

White said she tried a variety of wigs, but was never happy with them, and therefore chose to walk around bald most of the time, though it made her slightly uneasy.

Then she decided to visit Flora Fuentes, a hair specialist who fitted White with a prosthetic hairpiece that matched her naturally long mane.

“Once they finished, I broke down crying, because I hadn’t felt pretty like that in a while,” recalled White. “It felt so natural and I looked like me, not someone else.”

Fuentes said that White’s experience is common for cancer patients.

"I feel beautiful,” says Renee White.
“I feel beautiful,” says Renee White.

“They’re already going through something so difficult, they just want to feel as normal as possible, and not be worried about their appearance,” Fuentes explained.

Fuentes, a Bronx native, has spent the last 25 years running Unique Hair Concepts, a Westchester-based clinic offering hair restoration solutions to men, women and children alike.

But helping females in particular has become a somewhat of a mission to Fuentes, who insists that baldness is not a topic that women tend to discuss — although they should.

According to Fuentes, more than 30 million women in the United States suffer some type of hair loss by age 35.

“That’s just women who have progressive loss over time — that’s not even counting the women who are undergoing chemotherapy treatment,” she said.

While men typically lose hair due to genetics, hair loss among women can be caused by many things, including hormonal changes, menopause and thyroid conditions, and autoimmune conditions such as alopecia.

Office1webIf a woman experiences hair loss, Fuentes first recommends that they speak to their physician and have blood work done to decipher if an underlying medical condition is the cause.

“Based on type of hair loss a client has, that’s when we can tailor some type of protocol or treatment,” said Fuentes.

There are numerous FDA-approved options to help combat thinning hair, such as low-level light therapy, topical solutions and scalp treatments.

For more advanced hair loss, hairpieces or wigs are available, designed to look just like a woman’s own hair.

“This is an issue that isn’t talked about enough,” said founder Flora Fuentes.”They are attached with a medical adhesive so a woman can be very active,” said Fuentes. “It’s new hair that’s matched to your own, and can be worn 24/7.”

Wig designs have come a long way in the past decade — now, hair specialists can create a hairpiece that mimics the color, texture and thickness of a person’s hair, along with a natural-looking scalp.

"This is an issue that isn't talked about enough," said founder Flora Fuentes.
“This is an issue that isn’t talked about enough,” said founder Flora Fuentes.

Fuentes sees hundreds of clients per year, many of them undergoing cancer treatment. Fuentes prefers to meet with clients before they start treatment, to see how they wear their hair.

“Then we can work on duplicating that look, so that she can go about her treatment and not have to tell everyone,” explained Fuentes.

“And women who have young children tell me that they just want to look like themselves, so their kids do not have to see them going through the hair loss,” she added.

White explained that keeping her appearance as normal as possible lifted her spirits as she battled her disease.

She completed her final chemotherapy session on July 20. In September, she plans to return to her job in a law firm, where she works at the front desk greeting clients.

“Now I really feel good about my appearance,” White said of her hairpiece. “I’d be comfortable that people wouldn’t be staring at me or notice the difference.”

Though White said her health was the greatest priority, once her cancer surgery was done, she did fret over her appearance.

Fuentes sees hundreds of clients per year.
Fuentes sees hundreds of clients per year.

“We live in a world where aesthetics are important,” White said.

Fuentes acknowledged that women have it different from men when it comes to social stigmas involving baldness.

“It’s expected by society that a woman should have a full head of hair,” said Fuentes. “When a woman experiences hair loss, they tend to feel very embarrassed.”

And despite the prevalence of television and print advertising for hair-loss solutions for men, Fuentes said the same isn’t true when it comes to females.

“This is an issue that isn’t talked about enough,” commented Fuentes. “It seems that information is just not readily available for women.”

Fuentes is also known for her work with beauty queen Kayla Martell, who was Miss Delaware in 2010.

In 2011, Martell became the first bald contestant in the history of the Miss America pageant, finishing in the Top 10 at the competition.

Martell suffers from alopecia areata, a rare autoimmune condition in which the body attacks hair follicles, and has been losing her hair since age 11.

Kayla Martell, Miss Delaware in 2010, suffers from alopecia areata.
Kayla Martell, Miss Delaware in 2010, suffers from alopecia areata.

Fuentes fitted Martell with a hair prosthetic that she used for the Miss America pageant and continues to use.

Martell, who switches between showing her bald head and using the prosthetic, has made appearances with Fuentes to raise awareness of female baldness.

Fuentes also travels around the country herself to educate women about hair loss.

“The feedback I get from women is usually, ‘I didn’t know this help was available; thank you,'” remarked Fuentes. “When women attend a seminar and see others with the same issues, it soothes them to know that they’re not alone in the journey.”

For more information, please visit or call 914.412.7700.

Encanto y sonrisas

Historia por Gregg McQueen

“Me siento hermosa. Me siento como yo”.

Eso es lo que Renee White, una residente de Eastchester que lucha contra del cáncer de mama, dijo después de ponerse una peluca para reemplazar el cabello que perdió durante la quimioterapia.

White, de 53 años, fue diagnosticada con cáncer el año pasado y tuvo una mastectomía en enero de 2015.

Meses de tratamiento siguieron, causando que se le cayer todo el cabello.

Bronx native Fuentes has run the salon for 25 years.
Fuentes, nativa del Bronx, ha dirigido la clínica durante 25 años.

White dijo que ella probó varias pelucas pero nunca estuvo contenta con ellas, así que optó por pasear calva la mayor parte del tiempo, a pesar de que la hacía sentir un poco incómoda.

Entonces decidió visitar a Flora Fuentes, especialista de cabello que dio a White una peluca prostética que coincidía con su larga melena.

“Una vez que terminó, rompí a llorar, porque no me había sentido yo misma en un rato”, recordó White. “Se sintió muy natural y me parecía a mí, no a otra persona”.

Fuentes dijo que la experiencia de White es común en los pacientes con cáncer.

“Ellos pasan por algo muy difícil y sólo quieren sentirse normales, sin preocuparse por su apariencia”, explicó Fuentes.

Kayla Martell, Miss Delaware in 2010, suffers from alopecia areata.
Kayla Martell, Señorita Delaware en 2010, sufre de alopecia areata.

Fuentes, nativa del Bronx, ha pasado los últimos 25 años consecutivos dirigiendo Unique Hair Concepts, una clínica con sede en Westchester que ofrece soluciones de restauración del cabello para hombres, mujeres y niños por igual.

Pero ayudar a las mujeres -en particular- se ha convertido un poco en una misión de Fuentes, quien insiste en que la calvicie no es un tema que las mujeres tiendan a discutir, a pesar de que deberían hacerlo.

Según Fuentes, más de 30 millones de mujeres en los Estados Unidos sufren de algún tipo de pérdida de cabello hacia los 35 años.

“Ese número solo considera a las mujeres que tienen pérdida progresiva en el tiempo, no contempla siquiera a las mujeres que se someten a tratamientos de quimioterapia”, dijo.

Si bien los hombres suelen perder el cabello debido a la genética, la pérdida de cabello en las mujeres puede ser causada por muchas cosas, incluyendo los cambios hormonales, la menopausia y las condiciones de la tiroides y también las enfermedades autoinmunes, como la alopecia.

Fuentes sees hundreds of clients per year.
Fuentes ve a cientos de clientes por año.

Si una mujer experimenta pérdida de cabello, Fuentes primero recomienda que hablen con su médico y se hagan análisis de sangre para definir si la causa es una condición médica subyacente.

“Con base en el tipo de pérdida de cabello que tiene un cliente, podemos adaptar algún tipo de protocolo o tratamiento”, dijo Fuentes.

Existen numerosas opciones aprobadas por la FDA para ayudar a combatir la caída del cabello, tales como la terapia de luz de bajo nivel, soluciones tópicas y tratamientos para el cuero cabelludo.

Para la pérdida de cabello más avanzada hay disponibles postizos o pelucas, que están diseñados para tener un aspecto como cabello propio de una mujer.

“Estos son pegados con un adhesivo médico, así que una mujer puede ser muy activa”, dijo Fuentes. “Es cabello nuevo que está adaptado al suyo y se puede usar 24/7”.

"This is an issue that isn't talked about enough," said founder Flora Fuentes.
“Este es un tema del que no se habla lo suficiente”, dijo la fundadora Flora Fuentes.

Los diseños de las pelucas han recorrido un largo camino en los últimos diez años, ahora, los especialistas del pelo pueden crear postizos que imitan el color, la textura y el grosor del cabello de una persona, junto con un cuero cabelludo de aspecto natural.

Fuentes ve a cientos de clientas al año, muchas de ellas sometidas a tratamientos contra el cáncer. Ella prefiere reunirse con sus clientas antes de empezar el tratamiento, para ver cómo llevan el pelo.

“Entonces podemos trabajar en duplicar ese estilo, para que pueda seguir su tratamiento sin tener que decirle a todos”, explicó Fuentes.

“Y las mujeres que tienen hijos pequeños me dicen que lo único que quieren es parecerse a ellas mismas para que sus hijos no las vean pasar por la pérdida de cabello”, agregó.

White explicó que mantener su apariencia lo más normal posible le levantó el ánimo mientras luchaba contra su enfermedad.

Completó su última sesión de quimioterapia el 20 de julio En septiembre, planea regresar a su empleo en una firma de abogados, donde trabaja en recepción recibiendo a los clientes.

“Ahora sí me siento bien sobre mi apariencia”, dijo White de su peluca. “Me siento cómoda por que las personas no estarán mirándome ni notarán la diferencia”.

Aunque White dijo que su salud era la mayor prioridad, una vez que se realizó la cirugía empezó a preocuparse más por su aspecto.

“Vivimos en un mundo donde la estética es importante”, dijo.

Fuentes reconoció que es diferente para las mujeres que para los hombres cuando se trata de los estigmas sociales que implica la calvicie.

"I feel beautiful,” says Renee White.
“Me siento hermosa”, dice Renee White.

“La sociedad espera que una mujer tenga una cabeza llena de cabello”, dijo Fuentes. “Cuando una mujer experimenta pérdida de cabello, tiende a sentirse muy avergonzada”.

Y a pesar de la prevalencia de soluciones de pérdida de cabello para hombres en la televisión y la publicidad impresa, Fuentes dijo que no es lo mismo cuando se trata de mujeres.

“Este es un tema del que no se habla lo suficiente”, comentó Fuentes. “Parece que la información no está fácilmente disponible para las mujeres”.

Fuentes también es conocida por su trabajo con la reina de belleza Kayla Martell, quien fue Señorita Delaware en 2010.

En 2011, Martell se convirtió en la primera concursante calva en la historia del certamen de Miss América, terminando en el Top 10 en la competencia.

Martell sufre de alopecia areata, una enfermedad autoinmune poco frecuente en la que el cuerpo ataca los folículos pilosos y ha ido perdiendo su pelo desde los 11 años.

Fuentes le dio a Martell una prótesis de cabello que utilizó para el concurso Miss Latina y continúa utilizándola.

Martell, quien cambia entre mostrar su cabeza calva y usar la prótesis, ha hecho apariciones con Fuentes para crear conciencia sobre la calvicie femenina.

Fuentes también viaja por todo el país para educar a las mujeres acerca de la pérdida de cabello.

“La respuesta que recibo de las mujeres suele ser: “Yo no sabía que esta ayuda estaba disponible, gracias”, comentó Fuentes. “Cuando las mujeres asisten a un seminario y ven a otras personas con los mismos problemas, les tranquiliza saber que no están solas en el camino”.

Para más información, por favor visite o llame al 914.412.7700.

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