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Love song, for Leonardo
Canción de amor, para Leonardo

Love song, for Leonardo

Story by Lisa Quinones-Fontanez


El artista de bachata del Bronx Ralphy Mata (derecha) ha escrito una nueva canción en honor a su hermano Leonardo.
Uptown Bachata artist Ralphy Mata (right) has written a new song in honor of his brother Leonardo.

Over the last decade, the rates of diagnosis for children diagnosed with autism have continued to rise.

Autism is a complex developmental disability and spectrum disorder that ranges from mild to severe. Children and adults with autism typically show difficulty with communication, social interactions and play activities.

Despite the increase in diagnoses, several studies have revealed that black and Latino children are less likely to be identified and diagnosed with an autism spectrum disorder compared to white and Asian students.

Many factors are to account for the disparity.

Among those is a lack of awareness as autism and other disabilities are too often misunderstood and sometimes stigmatized.

In an effort to raise awareness, Bronx-born Bachata artist Ralphy Mata, who is known as Lynx in the music world, has written and recently released “Somos Uno” – a song dedicated to voicing the importance of equality for people with special needs.

The artist is no stranger to the special needs community.

It was his younger brother, Leonardo, born prematurely at five months and weighing just one pound, who inspired “Somos Uno.”

Leonardo is also blind and autistic.

La canción está disponible en Internet.
The song is available online.

Lynx recalls hearing his mother cry at night.

“People would stare at [Leonardo] because he has two different eye colors.”

While his mother understood why unknowing children might openly stare, it was catching sight of adults who gaped at her son that hurt the most.

“But now, she doesn’t care what people think,” he says proudly.

Lynx is extremely close to his brother.

Like all siblings, they laugh, watch movies and play sports together. And as one of four brothers, Leonardo is included in everything they all do.

“He’s a part of us and we always involve him,” said Lynx.

Leonardo can even be heard singing with the chorus at the end of “Somos Uno”.

Lynx didn’t always want to be a singer and songwriter. When he was younger he wanted to be a baseball player. But when he turned thirteen, he started writing poetry in

his room, and by sixteen, Lynx was a member of the Poetry Club at South Bronx High School

That’s when music truly became his calling.

Lynx has pursued both passion and purpose with his new song. With an uplifting beat

and heartfelt lyrics, “Somos Uno” is intended to be a song about equality for all.

"Esta canción es algo muy personal," dijo Lynx. Foto: Fotografía Guapo
“This song is something very personal,” said Lynx.

It doesn’t matter how you look or what you do in life; we are all one,” he said.

“I wanted to speak to those who may be embarrassed to admit that they have a loved one who is disabled. I created the song in hopes of ridding them of that shame,” he added. “I wanted to show them how proud I am to have a brother that is so special.”

The song lyrics reflect that love and admiration.

“Yo soy hermano de Leonardo, autista y ciego /

Se lo digo al mundo con la cabeza en alto.”

[“I am the brother of Leonardo, who’s autistic and blind/

I say it to the world with my head held high.”]

Lynx hopes the Latino community in particular will embrace the message that individuals with disabilities all deserve that love, equality and respect.

“This song is something very personal to me and I wrote it from the heart—without a doubt,” said Lynx. “I love my brother, and the creation of this song was a great way for me to show it.”

“Somos Uno” is one of 8 songs that will be on Lynx’s debut album, which is set to be released in early November.

“Somos Uno” is also available on iTunes, Amazon, Spotify and GooglePlay.

Canción de amor, para Leonardo

Historia por Lisa Quinones-Fontanez


"Esta canción es algo muy personal," dijo Lynx. Foto: Fotografía Guapo
“Esta canción es algo muy personal,” dijo Lynx. Foto: Fotografía Guapo

Durante la última década, las tasa de diagnóstico de niños con autismo ha seguido aumentando.

El autismo es un trastorno complejo del desarrollo y espectro que varía de leve a severo. Los niños y adultos con autismo típicamente muestran dificultad con la comunicación, las interacciones sociales y las actividades de juego.

A pesar del aumento en los diagnósticos, varios estudios han revelado que los niños negros y latinos tienen menos probabilidades de ser identificados y diagnosticados con un trastorno del espectro autista en comparación con los estudiantes blancos y asiáticos.

Hay muchos factores que tomar en cuenta con respecto a esa disparidad.

Entre ellos, una falta de conciencia, ya que el autismo y otras discapacidades son demasiado a menudo mal entendidos y, a veces, estigmatizados.

En un esfuerzo por aumentar la conciencia, el artista de bachata del Bronx Ralphy Mata, quien es conocido como Lynx en el mundo de la música, ha escrito y publicado recientemente “Somos Uno” – una canción dedicada a expresar la importancia de la igualdad de las personas con necesidades especiales.

El artista no es ajeno a la comunidad con necesidades especiales.

Fue su hermano menor, Leonardo, nacido prematuramente a los cinco meses con un peso de sólo una libra, quien inspiró “Somos Uno”.

Leonardo también es ciego y autista.

Lynx recuerda oír llorar a su madre por la noche.

“La gente lo miraba [a Leonardo] porque tiene ojos de diferente color.”

El artista de bachata del Bronx Ralphy Mata (derecha) ha escrito una nueva canción en honor a su hermano Leonardo.
El artista de bachata del Bronx Ralphy Mata (derecha) ha escrito una nueva canción en honor a su hermano Leonardo.

Mientras que su madre comprendía por qué los niños sin saberlo podrían mirar abiertamente, fue ver a los adultos que miraban a su hijo boquiabiertos lo que más le dolía.

“Pero ahora, a ella no le importa lo que la gente piense”, dice con orgullo.

Lynx es extremadamente cercano a su hermano.

Como todos los hermanos, se ríen, ven películas y juegan deportes juntos. Y como uno de los cuatro hermanos, Leonardo está incluido en todo lo que todos hacen.

“Él es una parte de nosotros y nosotros siempre lo involucramos,” dijo Lynx.

A Leonardo incluso se lo puede escuchar cantando con el coro al final de “Somos Uno”.

Lynx no siempre quería ser cantante y compositor. Cuando era más joven quería ser un jugador de béisbol. Pero cuando cumplió trece años, comenzó a escribir poesía en su habitación, y por dieciséis años, Lynx fue un miembro del Club de Poesía en la escuela secundaria South Bronx.

Así fue cómo la música se hizo su verdadera vocación.

Lynx ha ido detrás tanto de la pasión como del propósito con su nueva canción. Con un ritmo alentadory sentidas letras, “Somos Uno” pretende ser una canción sobre la igualdad para todos.

No importa cómo se mire o lo que haces en la vida; todos somos uno “, dijo.

La canción está disponible en Internet.
La canción está disponible en Internet.

“Quería hablar con aquellos que puedan sentirse avergonzados de admitir que tienen un ser querido discapacitado. He creado la canción con la esperanza de librar a ellos de esa vergüenza “, agregó. “Quería mostrar lo orgulloso que estoy de tener un hermano que es tan especial.”

Las letras de las canciones reflejan ese amor y esa admiración.

“Yo soy hermano de Leonardo, autista y ciego /Se lo digo al Mundo Con La cabeza en alto”.

Lynx espera que la comunidad latina en particular, abrazará el mensaje de que todas las personas con discapacidad merecen amor, igualdad y respeto.

“Esta canción es algo muy personal para mí y la escribí desde el corazón-sin lugar a dudas,” dijo Lynx. “Quiero a mi hermano, y la composición de esta canción fue una gran manera para mí de demostrarlo.”

“Somos Uno” es una de las 8 canciones que estarán en el álbum debut de Lynx, que será lanzado a principios de noviembre.

“Somos Uno” también está disponible en iTunes, Amazon, Spotify y GooglePlay.

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