“Love is the only answer”
El amor es la única respuesta”

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“Love is the only answer”

Prayer vigil held in response to synagogue shooting

Story and photos by Gregg McQueen

The gathering was held at the Bronx County Building.

It is considered the deadliest anti-Semitic attack in U.S. history.

In response to the weekend shooting at Pittsburgh’s Tree of Life Synagogue that left 11 dead and another six wounded, Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. and the Jewish Community Relations Council (JCRC) of New York held an interfaith prayer vigil on Tuesday to support the Jewish community and call for an end to hate.

“It is simply unconscionable for Jews to be targeted during worship on a Sabbath morning, and unthinkable that it would happen in the United States of America in this day and age,” said Jonathan A. Greenblatt, CEO of the Anti-Defamation League (ADL) shortly after the attack.

The afternoon vigil outside The Bronx County Building drew a large crowd of clergy members, elected officials, community leaders, judges and members of the public.

“We come together to say, unequivocally and in no uncertain terms, that we will not allow for any coward, or anyone who thinks that they’re going to divide us and put fear in our hearts, to win the day,” said Díaz. “More hate is not the answer. More guns are not the answer. We cannot allow for anyone to beat us psychologically into believing that we have to be a gun-toting society. Love is the only answer.”

The Hebrew term etz chaim (literally, “tree of life”) is a common phrase in Jewish life and is often one that is used to refer to the Torah, the sacred Jewish texts. It is also a popular name for Jewish schools and synagogues, including the one in Squirrel Hill.

11 people were killed.

Many Jewish leaders present at the Bronx vigil said the attack was a devastating indictment of the current volatile state of affairs – and they urged for all to get involved to address the issues.

“There is no magic potion that one can swallow to make hate go away,” remarked Michael S. Miller, Executive Vice President and Chief Executive Officer of the JCRC of New York.

“Hate is learned,” Miller said. “You’re not born with a hate gene. We need to teach peace, we need to teach love and camaraderie, and that takes a lot of work.”

Rabbi Bob Kaplan of the JCRC said that people of different backgrounds and beliefs need to regard each other with understanding.

“We just need to keep working together and look at the others in society as a solution in our quest to create a better place to live, in our quest to create a better place to live,” Kaplan said. “If we look at each other as an asset, we’re going to get to the other side.”

Brother Levi Shemtov of Chabad of Riverdale said his organization was performing outreach in the community to “emphasize our unity and the fact that we’re human beings. Instead of looking at our difference, [we are] looking at what unites us.”

Vigils have been held across the country.

Shemtov said that members of the Jewish community should unite in attending synagogue to show that they are not afraid after the attack, and find strength in their faith,

“For the Jewish community, every single Jew should be in the synagogue this Shabbat morning,” he said. “Every single Jew. That in itself is the biggest message.”

Miller said New Yorkers were sending a message by holding vigils and rallies in solidarity. “The call to action is what is happening here – the importance of the broad diversity of New York coming together to mourn a tragedy and to see beyond that tragedy,” he said.

He remarked that it was a shock whenever people are attacked in a place of worship.

“You step into a safe space, a sanctuary of a synagogue that carries the name Tree of Life, and then to mow down 11 of those trees is really unspeakable,” Miller said.

Miller noted a spike in hate crimes since Donald Trump took office, and acknowledged that members of his organization said they feel more fear about being attacked.

“We feel more vulnerable than we have in the past, but it isn’t just us in the Jewish community. I think we should all feel more vulnerable,” he stated. “It’s not just surrounding members of the Jewish faith who are grieving, it’s ensuring that none of us ever have to grieve again under these circumstances. And that takes work, takes commitment.”

El amor es la única respuesta”

Vigilia de oración en respuesta al tiroteo en la sinagoga

Historia y fotos por Gregg McQueen

“Necesitamos enseñar paz”, dijo Michael S. Miller, director general de JCRC de Nueva York.

Es considerado el ataque antisemita más letal en la historia de los Estados Unidos.

En respuesta al tiroteo del fin de semana en la Sinagoga Árbol de la Vida de Pittsburgh que dejó 11 muertos y otros seis heridos, el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr., y el Consejo Judío de Relaciones con la Comunidad (JCRC, por sus siglas en inglés) de Nueva York celebraron una vigilia de oración ecuménica el martes para apoyar a la comunidad judía y pedir que se ponga fin al odio.

“Es simplemente inconcebible que los judíos sean atacados durante el culto en la mañana del Sabbath, e impensable que esto suceda en los Estados Unidos de América en estos días”, dijo Jonathan A. Greenblatt, director general de la Liga Antidifamación (ADL, por sus siglas en inglés) poco después del ataque.

La vigilia de la tarde en el exterior del edificio del condado de Bronx atrajo a una gran multitud de miembros del clero, funcionarios electos, líderes comunitarios, jueces y miembros del público.

“Nos reunimos para decir, de manera inequívoca y en términos irrefutables, que no que permitiremos que ningún cobarde ni ninguna persona que piense que nos dividirá y pondrá miedo en nuestros corazones salga victorioso”, dijo Díaz. “Más odio no es la respuesta. Más armas no son la respuesta. No podemos permitir que nadie nos gane psicológicamente para creer que tenemos que ser una sociedad armada. El amor es la única respuesta”.

El término hebreo etz chaim (literalmente, “árbol de la vida”) es una frase común en la vida judía y con frecuencia se usa para referirse a la Torá, los textos sagrados judíos. También es un nombre popular para las escuelas y sinagogas judías, incluida la de Squirrel Hill.

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Muchos líderes judíos presentes en la vigilia del Bronx dijeron que el ataque fue una acusación devastadora del actual volátil estado de las cosas, e instaron a todos a involucrarse para enfrentar los problemas.

“No hay una poción mágica que uno pueda tragar para que el odio desaparezca”, comentó Michael S. Miller, vicepresidente ejecutivo y director general de JCRC de Nueva York.

“El odio se aprende”, dijo Miller. “No naces con un gen del odio. Necesitamos enseñar paz, necesitamos enseñar amor y camaradería, y eso requiere mucho trabajo”.

Rabbi Bob Kaplan, del JCRC, dijo que las personas de diferentes orígenes y creencias deben observarse mutuamente con comprensión.

“Solo debemos seguir trabajando juntos y ver a los demás en la sociedad como una solución en nuestra búsqueda para crear un mejor lugar para vivir”, dijo Kaplan. “Si nos vemos como un activo, vamos a llegar al otro lado”.

El hermano Levi Shemtov, de Chabad de Riverdale, dijo que su organización está realizando actividades de difusión en la comunidad para “enfatizar nuestra unidad y el hecho de que somos seres humanos. En lugar de ver nuestras diferencias, miramos lo que nos une”.

“We just need to keep working together,” said Rabbi Bob Kaplan.

Shemtov dijo que los miembros de la comunidad judía deberían unirse para asistir a la sinagoga y demostrar que no tienen miedo después del ataque y encontrar fuerza en su fe.

“Para la comunidad judía, cada judío debe estar en la sinagoga esta mañana de Shabat”, dijo. “Todos y cada uno de los judíos. Ese en sí mismo es el mensaje más grande”.

Miller dijo que los neoyorquinos estaban enviando un mensaje al celebrar vigilias y mítines en solidaridad. “El llamado a la acción es lo que está sucediendo aquí: la importancia de que la gran diversidad de Nueva York se una para llorar una tragedia y ver más allá de ella”, dijo.

Señaló que es un shock cada vez que son atacadas personas en un lugar de culto.

“Entras en un espacio seguro, el santuario de una sinagoga que lleva el nombre de Árbol de la Vida, y luego cortan 11 de esos árboles es realmente indescriptible”, dijo Miller.

Miller notó un aumento en los delitos de odio desde que Donald Trump asumió el cargo, y reconoció que los miembros de su organización dijeron sentir más miedo de ser atacados.

“Nos sentimos más vulnerables que en el pasado, pero no somos solo nosotros en la comunidad judía. Creo que todos deberíamos sentirnos más vulnerables “, afirmó. “No solo los miembros alrededor de la fe judía están afligidos, es garantizar que ninguno de nosotros tenga que sufrir nuevamente en estas circunstancias. Y eso requiere trabajo, requiere compromiso”.