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Losing License
Perdiendo su Licencia

Losing License

NY Still Suspending Licenses of Drug Offenders

By Andrea Sears | New York News Connection 


New York should join the majority of states in ending the practice of automatically suspending the driver’s license of anyone convicted of a non-driving, drug-related offense, according to a new report.

The report, by the Prison Policy Initiative, says all but 12 states and the District of Columbia have opted out of the license suspension provision of a federal law that was passed in 1991.

Joshua Aiken, the report’s author, points out that there’s no evidence the suspensions deter crime, but they perpetuate the injustices of the war on drugs.

“They’re impacting low-income communities, communities who have limited access to public transportation, communities of color who are most impacted by these collateral consequences of drug convictions,” he states.

Last year, almost 18,000 New Yorkers had their driver’s license suspended for six months for drug convictions not related to driving.

Nationally, more than 80 percent of Americans rely on motor vehicles to get to work. And, according to Aiken, in one study 45 percent of people surveyed said they lost their jobs after their license had been suspended.

“A lot of times, employers, one of the first questions they ask is, ‘Do you have a consistent form of transportation?'” he points out. “So these suspensions really hamper people’s opportunities to find and keep jobs.”

Almost 90 percent of those whose licenses were suspended reported a decrease in income.

The 1991 federal law threatens states with loss of federal highway funds if they don’t automatically suspend the licenses of those convicted of drug offenses. But Aiken says there’s a relatively easy way out.

The state automatically suspends the driver's license of anyone convicted of a non-driving, drug-related offense.
The state automatically suspends the driver’s license of anyone convicted of a non-driving, drug-related offense.

“As long as the Governor and the state legislature inform the Department of Transportation that they don’t believe in these license suspensions and are no longer going to enforce them, they can keep their highway funding,” he points out.

License suspensions have been extended to a variety of other circumstances, from inability to pay fines to missed child support payments.

But Aiken says many states are beginning to roll back those penalties as well.

For more information, please visit www.prisonpolicy.org.

Perdiendo su Licencia

Por Andrea Sears | New York News Connection 


Nueva York debería de unirse a la mayoría de los estados para poner fin a la práctica de suspender automáticamente la licencia de conducir a cualquier persona declarada culpable de una no-conducción, ofensa relacionada con drogas, según un nuevo informe.

The state automatically suspends the driver's license of anyone convicted of a non-driving, drug-related offense.
El estado automáticamente suspende la licencia de conducir a cualquier persona declarada culpable de una no-conducción, ofensa relacionada con drogas.

El informe, por la Iniciativa de Política de Prisión, dijo que todos menos 12 estados y el Distrito de Columbia han optado por salir de la disposición de suspensión de licencia de una ley federal que fue aprobada en el 1991.

Joshua Aiken, el autor del reporte, señala que no hay evidencia de que la suspensión detiene el delito, pero perpetúan las injusticias de la guerra contra las drogas.

“Están impactando a comunidades de bajos ingresos, comunidades que tienen un acceso limitado a transportación pública, comunidades de color quienes son los más afectados por estas consecuencias colaterales de las convicciones de drogas”, señaló.

El año pasado, casi 18,000 neoyorquinos tenían su licencia suspendida por seis meses por delitos de drogas no relacionados con el conducir.

Nacionalmente, más del 80 por ciento de los americanos dependen de vehículos de motor para llegar a sus trabajos. Y según Aiken, en un estudio el 45 por ciento de las personas entrevistadas dijeron perdieron sus empleos luego de que su licencia había sido suspendida.

“Muchas veces, los empleadores, una de las primeras preguntas que hacen es, ‘¿tiene usted una forma consistente de transportación?’”, dice él. “Así es que estas suspensiones realmente obstaculizan las oportunidades de las personas a encontrar y mantener trabajos”.

Casi el 90 por ciento de aquellos cuyas licencias fueron suspendidas reportaron una disminución de ingreso.

La ley federal del 1991 amenaza a los estados con la pérdida de fondos federales para autopistas si estos automáticamente no suspenden las licencias de aquellos condenados a delitos de drogas. Pero Aiken dice que hay una salida relativamente fácil.

“Siempre y cuando el gobernador y la legislatura estatal informen al Departamento de Transportación que ellos nos creen en estas suspensiones de licencias y ya no las van a aplicar, estos pueden mantener sus fondos de autopistas”, señala.

Las suspensiones de licencias han sido extendidas a una variedad de otras circunstancias, desde la inhabilidad de pagar multas hasta no pagar manutención infantil. Pero Aiken dice que muchos estados también están comenzando a retroceder esas penalidades.

Para más información favor de visitar www.prisonpolicy.org.

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