Long live the shrew.
Viva la arpía.

Long live the shrew.

Y la puta.

By Debralee Santos



The conversation these days requires bottom-line denigration, to rise above the churn and swill.

Ricardo Rosselló is the first governor to step down since Puerto Ricans began electing their chief executives in 1947.

As revealed by Puerto Rico’s Center for Investigative Journalism, the leaked chat messages between Rosselló and his inner circle number close to 900 pages.

Complete with memes, the group snickers through the daily business of governance – but mostly politics – of Puerto Rico.

The matters they mind range from the mundane, as they arrange details on photo opps, to the macabre, as when joking about feeding the corpses of Hurricane María victims to crows.

There are thousands of words exchanged by the group, who, freed from the yoke of appearances, revel thoroughly in schoolboy smack talk laden with homophobic, misogynistic, and vile comments. “HP” (shorthand for son of a bitch) is bandied about as frequently as “pendejo.”

Everything is a con, a ruse – and everyone, especially the people of Puerto Rico, are the marks.

It’s governance by WWE – a spectacle staged of earnest men at work while backstage, the guffaws and backslaps reign.

You might be excused for thinking that their conspiracy of governance owes more to the cynicism of Vince McMahon and his interdependent ecosystem of naïfs, heroes and villains than to any Machiavellian plot.

For every line read, you think, there’s an emoji for that.

It is no surprise that the greatest derision among these twelve unholy apostles is reserved for the women in their midst – or in their sights.

These include former City Council Speaker Melissa Mark-Viverito, dubbed a “puta,” and San Juan Mayor Yulín Cruz, whom one member of the chat jokes about shooting – a proposed act of state valor for which he is lauded, including by Rosselló directly.

There are countless other instances in which they let down their guards and hold forth casually if no less crassly on the women – many of whom are their peers and partners.

No ideological stripe or sector offers cover.

Their vitriol is just as rich while railing against Mark-Viverito, a liberal outspoken in her opposition to the deeply unpopular oversight board (known as “La Junta”), as while writing of the board’s Executive Director Natalie Jaresko, a fiscal conservative by any standard, who is tasked with managing the island’s bankruptcy crisis.

One was the first Latina ever to preside over the City Council of New York, the second in command in municipal government to over 8.5 million residents. The other served as the Finance Minister in the Ukraine, with a master’s degree in public policy from Harvard University’s Kennedy School‎.

But to the chicos of the chat, the former is a “whore” upon whom a torrent of abuse should be unleashed for speaking up on the question of statehood; the latter a “gatita.”

Better yet, she is offered up as “tu gatita,” by one chat member to the other. In case you missed the feline-female inference, there’s the slyly possessive “tu” to burrow deeper into.

Same is true of the women of Colectivo Feminista en Construcción, who have long protested femicide and the spectre of gendered violence in Puerto Rico; they are derided as #4Gatos in the chats.

Cacerolas al aire.

Naturally, these are interspersed with messages that allude to acts of state repression and corruption – behavior now under the scrutiny of federal authorities.

Attacking women in vulgar and violent terms is not an art unique to this merry men of machismo. It is a familiar and cheap trope that has traveled intact from cuneiform to finsta. The renderings of misogyny to malign and discredit women spring from a bottomless inkwell from which men and women, in all languages and across centuries, have drawn deep.

It is a spigot unto itself.

Ironically, the appearances the men seek so ardently to cultivate – that of a thoughtful, progressive and dynamic administration laboring mightily to bring recovery and stability in the midst of a fiscal crisis and in the aftermath of devastation – are a tableau they cannot reject fast enough in private.

This is a bro-mance of burla – in which Rosselló and his cohorts seem to dare each other with every “send” to go even lower.

Age is of no consequence; they may be dirty, but don’t call them old.

Rosselló, the chat administrator and boss of them all, is but 40 years young.

Skip too the bits of feigned remorse. These are fathers, husbands and brothers, and certainly all sons, who would thunder loudly about such words directed at their dearest.

Still, a word of warning before the pearls are clutched too tightly.

En movimiento.

Even a quick online scroll finds that some of the most vehemently opposed to Rosselló and his men’s contemptuous reign cannot resist dabbling in the group’s same execrable tactics.

The island’s Secretary of Justice Wanda Vázquez, appointed in 2016 by Rosselló, is next in line. There are concerns she’s part of the same corrupt administration, and that she has not been an effective advocate of women’s rights.

Some have already rejected her presumed tenure with calls of #RenunciaWanda.

You’ll find those right beside the unflattering memes and the #lesbiana hashtag.

For misogyny is in the purview of all – left, right, green, spry, and brown.

It is the true equal opportunity employer.

That these men’s private vulgarities – undergirded by the threat of real violence – were trafficked freely about women who live out loud, in public, should remind us that it is still dangerous to be dangerous.

Be warned – there are more chats everywhere that have yet to be unfurled.

What cold fear must dwell in the hearts of those who, while watching Rosselló fall, could not press “delete” fast enough on their own devices (“Russia, if you’re watching…”); what sickly silence must now pervade those message rooms.

There is another din on the playlist, if you’re interested.

For chief among the public noisemakers during the unprecedented mass protests on the island and across the diaspora are those damn women – chanting, dancing, marching, crying, standing.

Many wear shirts or waved signs emblazoned with new nicknames – “Puta” and “Gata.”

You need only follow the resounding clamor of pots and pans – the emblem of matriarchy and homemaking reclaimed by the banging – to find the unruly, noisy souls at work.

Bring your own cacerola.

Viva la arpía.

Y la puta.

Por Debralee Santos


La conversación en estos días requiere denigración final – para poder escucharse por encima de la agitación y la bazofia.

Ricardo Rosselló es el primer gobernador en dejar el cargo desde que los puertorriqueños comenzaron a elegir a sus jefes ejecutivos en 1947.

Como lo reveló el Centro de Periodismo de Investigación de Puerto Rico, los mensajes de chat filtrados entre Rosselló y su círculo interno se aproximan a las 900 páginas.

Completo con memes, el grupo ríe disimuladamente a través de los asuntos diarios de gobernanza, pero principalmente sobre la política, en Puerto Rico.

Los asuntos que les importan van desde lo mundano, mientras organizan los detalles de oportunidades para fotografías, hasta lo macabro, como cuando bromean sobre alimentar a los cuervos con los cadáveres del huracán María.

Miles de palabras son intercambiadas por el grupo, cuyos integrantes, libres del yugo de las apariencias, se deleitan completamente en una charla de colegiales cargada de comentarios homofóbicos, misóginos y viles. “HP” (clave para hijo de puta) aparece con tanta frecuencia como “pendejo”.

Todo es una estafa, un ardid, y todos, especialmente la gente de Puerto Rico, son las muestras.

Es la gobernanza de la WWE: un espectáculo organizado por hombres serios en el trabajo, mientras, entre bastidores, reinan las carcajadas y la zalamería.

Puede usted ser excusado por pensar que su conspiración de gobierno se debe más al cinismo de Vince McMahon y su ecosistema interdependiente de ingenuos, héroes y villanos, que a cualquier complot maquiavélico.

Por cada línea leída, uno piensa, hay un emoji para eso.

No es sorprendente que la mayor burla entre estos doce apóstoles impíos esté reservada para las mujeres en medio de ellos, o en su mira.

Estos incluyen a la ex presidenta del Concejo Municipal, Melissa Mark-Viverito, apodada “puta”, y la alcaldesa de San Juan, Yulín Cruz, respecto a quien un miembro bromea dispararle, es un acto propuesto de valor estatal, alabado incluso por Rosselló directamente.

Hay un sinnúmero de otros casos en los que bajaban la guardia y hablaban casualmente, si no menos bárbaramente, sobre mujeres, muchas de las cuales son sus compañeras y socias.

Ninguna franja ideológica o sector ofrece cubierta.

Su veneno es igual de rico al criticar a Mark-Viverito, una liberal abierta en su oposición a la junta de supervisión profundamente impopular (conocida como “La Junta”), como mientras escriben sobre la directora ejecutiva de la junta, Natalie Jaresko, una conservadora fiscal desde cualquier punto de vista, quien tiene la tarea de manejar la crisis de bancarrota de la isla.

Una de ellas fue la primera latina en presidir el Concejo Municipal de Nueva York, y fue la segunda al mando en el gobierno municipal con más de 8.5 millones de residentes. La otra se desempeñó como ministra de Finanzas en Ucrania, con una maestría en políticas públicas de la Facultad Kennedy de la Universidad de Harvard.

Pero para los chicos del chat, la primera es una “puta” sobre la que se debe desatar un torrente de abusos por hablar sobre la cuestión de la categoría de estado; la última, es una “gatita”.

Mejor aún, es ofrecida como “tu gatita” por un miembro del chat a otro miembro. En caso de que se haya perdido la inferencia felino-hembra, existe el malicioso “tu” para meterse aún más en ella.

Lo mismo puede decirse de las mujeres del Colectivo Feminista en Construcción, quienes han estado protestando durante mucho tiempo por los feminicidios y el espectro de la violencia de género en Puerto Rico; son ridiculizadas como #4Gatos en los chats.

Cacerolas al aire.

Naturalmente, estos se entremezclan con mensajes que aluden a actos de represión y corrupción estatal, comportamiento que ahora está bajo el escrutinio de las autoridades federales.

Atacar a las mujeres en términos vulgares y violentos no es un arte exclusivo de estos hombres regocijados del machismo. Es un tropo familiar y barato que ha viajado intacto de cuneiforme a finsta. Las representaciones de la misoginia para difamar y desacreditar a las mujeres brotan de un tintero sin fondo del cual, hombres y mujeres, en todos los idiomas y en todos los siglos, han profundizado.

Es un grifo en sí mismo.

Irónicamente, las apariencias que los hombres buscan con tanto empeño, la de una administración reflexiva, progresiva y dinámica que trabaja arduamente para lograr la recuperación y la estabilidad en medio de una crisis fiscal y después de la devastación, son un cuadro que no pueden rechazar con la suficiente rapidez en privado.

Este es un ‘bro-mance’ entre hombres de burla, en el que Rosselló y sus compañeros parecen desafiarse con cada “envío” para ir incluso más abajo.

La edad no importa aquí; pueden ser obscenos, pero no les llamen viejos.

Rosselló, administrador del chat y jefe de todos ellos, tiene apenas 40 años.

Y canceladas también las pizcas de fingido remordimiento. Estos son padres, esposos y hermanos, y ciertamente todos son hijos, quienes vociferarían en voz alta sobre palabras de ese estilo dirigidas a sus seres queridos.

Aun así, una advertencia antes de sorprenderse demasiado.

En movimiento.

Incluso un rápido desplazamiento en línea encuentra que algunos de los más vehementemente opuestos a Rosselló -y el despreciable reinado de sus hombres- no pueden resistirse a incursionar en las mismas tácticas execrables del grupo.

La secretaria de Justicia de la isla, Wanda Vázquez, nombrada en 2016 por Rosselló, es la siguiente en la fila. Hay preocupaciones de que ella sea parte de la misma administración corrupta y de que no haya sido una defensora efectiva de los derechos de las mujeres.

Algunos ya han rechazado su presunto mandato con llamados de #RenunciaWanda.

Los encontrarán junto a los memes poco halagadores y el hashtag #lesbiana.

Porque la misoginia está al alcance de todos: izquierda, derecha, verde, vivaz y marrón.

Es el verdadero empleador de igualdad de oportunidades.

Que las vulgaridades privadas de estos hombres, respaldadas por la amenaza de violencia real, fuesen traficadas libremente sobre mujeres quienes viven en voz alta, en público, deberían recordarnos que sigue siendo peligroso ser peligrosa.

Una advertencia: hay más chats – en toda esquina – que aún no se han abierto.

Qué frío miedo debe habitar en los corazones de aquellos quienes, mientras observaban caer a Rosselló, no podían presionar “eliminar” lo suficientemente rápido en sus propios dispositivos (“Rusia, si ves esto…”); qué silencio enfermizo ahora debe impregnar esas salas de mensajes.

Pero si acaso están interesados, hay otra bullita en el ‘playlist’ nuevo.

Liderando entre los espacios públicos durante las protestas masivas sin precedentes en la isla y en toda la diáspora, están esas malditas mujeres: cantando, bailando, marchando, llorando, de pie.

Muchas usan camisas o agitan letreros adornados con nuevos apodos: “Puta” y “Gata”.

Usted solo necesita seguir el clamor rotundo de las ollas y los sartenes, el emblema del matriarcado reclamado por los golpes de coraje, para encontrar esas almas ruidosas y rebeldes en su labor.

Traiga su propia cacerola.


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