Little lives win big
Pequeñas vidas ganaron en grande

  • English
  • Español

Little lives win big

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

“It’s a subject I’m really passionate about,” said Joe Shamie, President of Delta Children, with his daughters, Gloria Shamie (left) and Lorraine Gold (right).

“It’s a subject I’m really passionate about,” said Joe Shamie, President of Delta Children, with his daughters, Gloria Shamie (left) and Lorraine Gold (right).

Joseph Shamie has a passion.

A tiny, infant one, but it has proven all-consuming.

Shamie is the President and Chief Executive Officer at Delta Children, a 45-year-old crib manufacturer, wants everyone to be armed with information on safe infant sleeping habits to prevent Sudden Infant Death Sydrome (SIDS).

“We’ve been on a mission for the past two years,” he said.

The number of infants that have died of SIDS has declined 50 percent since 1992, according to the Center for Disease Control, while the number of parents that are co-sleeping with their children has increased.

Advocates of co-sleeping say the practice is beneficial and helps facilitate breast-feeding and bonding. In addition, they argue that that co-sleeping reduces SIDS because both parents and babies wake up more often.

Over 200 cribs will be given away as part of Delta Crib’s $1,000,000 giveaway.

Over 200 cribs will be given away as part of Delta Crib’s $1,000,000 giveaway.

But Shamie warns that it is important to be careful, particularly with infants younger than six months.

He also recommends that parents don’t use old cribs, broken cribs, or used cribs purchased on the Internet that might not be up to current safety standards.

“I know it sounds self-serving,” said the crib magnate, whose company offers cribs that are little more than one hundred dollars. “But it’s a subject I’m really passionate about.”

“As a father and grandfather myself, I don’t sleep at night unless I know babies are safe in our cribs.”

Shamie has put his company’s cribs to good use, and not just in showrooms.

Over 200 cribs will be given away to the two shelters run by HELP USA as part of Delta Crib’s $1,000,000 giveaway.

A safe baby.

A safe baby.

HELP USA is a national organization that empowers the homeless and underserved to become self-reliant. The organization offers supportive housing for its clients, and has two shelters in the Bronx, with daycare centers on its premises.

Earlier this fall, on Tues., Oct. 8th, the HELP USA organization, led by Chairperson Maria Cuomo Cole, came together at the HELP USA’s shelter at 785 Crotona Park North to announce the crib giveaway and to highlight the Safe Sleep initiative.

“HELP USA has been dedicated to providing safe homes for homeless families since 1986. We are truly grateful to Delta Children for helping to further our mission through bringing Safe Sleep to the most vulnerable members of our community here in the Bronx and at our other sites across the country.”

The solid wood cribs that were donated resemble the sturdy cribs of old.

Each individual crib undergoes a thorough battery of tests before being deemed acceptable for market. Testers drop 100-lb. weights on the crib a total of 1,000 times; each crib also is subjected to 72,000 shakes.

“If a screw looses one millimeter or more, we fail it,” said Shamie.

The giveaway was also a learning experience to those involved as Shamie rattled off suggestions and recommendations for protecting infants from SIDS.

Cole said she has been learning a lot of about SIDS from Shamie—and said she would have done a few things differently with her own three children when they were infants had she known what she knows now about SIDS. Especially problematic were stuffed animals and other bed embellishments given away at baby showers.

“We are truly grateful to Delta Children for helping to further our mission through bringing Safe Sleep,” said Maria Cuomo Cole, Chair of HELP USA.

“We are truly grateful to Delta Children for helping to further our mission through bringing Safe Sleep,” said Maria Cuomo Cole, Chair of HELP USA.

“I would have removed all those beautiful accoutrements; I used an old crib—I never thought it was dangerous,” she said.

There are even more concerns for struggling families.

“Most parents cannot afford cribs at the market rate now,” said Anthony Graham, the Executive Director at the HELP USA shelter on Crotona Park North.

“It’s a major expense,” he added of the cribs. “There are also space issues. There aren’t many large apartments out there.”

Homeless Services Commissioner Michele Ovesey also recognized the importance of the donation.

“For more than a decade, the Department of Homeless Services has promoted Safe Sleep in our shelters, in concert with highly regarded providers, such as HELP USA. We thank Delta Children for their generosity, but, more important, their education on this issue, and, together, we will continue to reinforce Safe Sleep principles, through active monitoring and constant support, ensuring that homeless children are safe each night in their cribs.”

For more on the work of HELP USA, please visit www.helpusa.org.

delta-children-logoJoseph Shamie pointed to other simple ideas to reduce the chances of SIDS.

  • Keep the crib free of pillows, blankets and stuffed animals.
  • Don’t tie celebratory balloons onto or near the crib. .
  • IIf it’s cool, it’s better to bundle your bundle of joy in warm pajamas.
  • Make certain too that if you are inheriting or picking up an older crib model that it is not missing any slats. “That’s the difference between a child’s head getting through,” he warned.

For more tips on preventing SIDS, please visit The Centers for Disease Control and Prevention at www.cdc.gov/sids.

Pequeñas vidas ganaron en grande

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

“Es un asunto el cual realmente me apasiona”, dijo Joe Shamie, presidente de Delta Children, con sus hijas, Gloria Shamie (izquierda) y Lorraine Gold (derecha).

“Es un asunto el cual realmente me apasiona”, dijo Joe Shamie, presidente de Delta Children, con sus hijas, Gloria Shamie (izquierda) y Lorraine Gold (derecha).

Joseph Shamie tiene una pasión.

Una muy pequeña, pero ha probado ser consumidora.

Shamie es el presidente oficial ejecutivo en Delta Children, un fabricante de cunas por 45 años, que quiere que todas sean armadas con información sobre hábitos seguros para dormir del infante para preveer el Síndrome de Muerte Repentina Infantil (SIDS, por sus siglas en inglés).

“Hemos estado en una misión por los pasados dos años”, dijo.

El número de infantes que ha muerto por SIDS ha disminuido en un 50 por ciento desde el 1992, según el Centro de Control de Enfermedades, mientras que el número de padres que está durmiendo con sus hijos ha aumentado.

Defensores de co-dormir dijeron que la práctica es beneficiosa y ayuda a facilitar la lactancia materna y el vínculo. Además, argumentan que el co-dormir reduce el SIDS porque ambos padres y bebes despiertan más a menudo.

Over 200 cribs will be given away as part of Delta Crib’s $1,000,000 giveaway.

Se entregaron más de 200 cunas como parte del regalo de Delta Crib de un $1,000,000.

Pero Shamie advierte que es importante tener cuidado, particularmente con infantes menores de seis meses.

También recomienda que los padres no utilicen cunas viejas, rotas o cunas usadas compradas en el Internet que a lo mejor no tienen los niveles de seguridad de hoy.

“Se que sueno como un aprovechado”, dijo el magnate de las cunas, cuya compañía ofrece cunas a un poco más de cien dólares. “Pero es un tema que realmente me apasiona”.

“Como padre y abuelo, yo no duerno en la noche a menos que sepa que nuestros bebes están seguros en nuestras cunas”.

Shamie ha puesto las cunas de su compañía a buen uso, y no solo en salones de exhibiciones.

Más de 200 cunas fueron donadas a los dos albergues dirigidos por HELP USA como parte del regalo de Delta Crib de $1,000,000.

HELP USA es una organización nacional que empodera a las personas sin hogar y a los marginados a ser autosuficientes. La organización ofrece vivienda de apoyo para sus clientes, y tiene dos albergues en el Bronx, con centros de cuidado diurno en sus instalaciones.

A safe baby.

Un bebe seguro.

A principios de este otoño, el martes, 8 de octubre, la organización HELP USA, dirigida por su presidenta María Cuomo Cale, fue al albergue HELP USA en el 785 de Crotona Park North para anunciar la entrega de cunas y para resaltar la iniciativa Sueño Seguro.

“HELP USA ha estado dedicada a proveer viviendas seguras para las familias sin hogar desde el 1986. Estamos verdaderamente agradecidos con Delta Children por ayudarnos a continuar nuestra misión a través de Sueño Seguro a los miembros más vulnerables de nuestra comunidad aquí en el Bronx y en otros lugares a través del país”.

Las cunas de madera sólida que fueron donadas se asemejan a las fuertes cunas de antaño.

Cada cuna individual se somete a una batería de pruebas antes de ser consideradas aceptables para el mercado. Las pruebas tiran 100 libras en la cuna un total de 1,000 veces; cada cuna también es sometida a 72,000 movimientos.

“Si un tornillo se suelta un milímetro o más, fallamos”, dijo Shamie.

El regalo también fue una experiencia de aprendizaje para aquellos envueltos mientras Shamie decía sugerencias y recomendaciones para proteger a los infantes del SIDS.

Cole dijo que ha estado aprendiendo mucho acerca de SIDS por Shamie – y dijo que hubiera hecho algunas cosas diferentes con sus tres hijos cuando eran infantes si hubiera sabido lo que sabe ahora acerca del SIDS. Especialmente problemas con los peluches y otros adornos regalados en las fiestas de bebe.

“We are truly grateful to Delta Children for helping to further our mission through bringing Safe Sleep,” said Maria Cuomo Cole, Chair of HELP USA.

“Estamos verdaderamente agradecidos con Delta Children por ayudar a llevar nuestra misión a través de Sueño Seguro”, dijo Maria Cuomo Cole, presidenta de HELP USA.

“Hubiera removido todos esos bellos adornos; utilicé una cuna vieja – nunca pensé que fuera peligrosa”, dijo ella.

Todavía hay más preocupaciones para familias con dificultades.

“La mayoría de los padres no pueden costear cunas en el mercado con los precios de ahora”, dijo Anthony Graham, director ejecutivo del albergue HELP USA en Crotona Park North.

“Es un gasto mayor”, añadió de las cunas. “También hay problemas de espacio. No hay muchos apartamentos grandes ahí afuera”.

La Comisionada de Servicios para Desamparados, Michele Ovesey también reconoció la importancia de la donación.

“Por más de una década, el Departamento de Servicios para Desamparados ha promovido Sueño Seguro en nuestros albergues, con proveedores, tales como HELP USA. Les damos las gracias a Delta Children por su generosidad, pero más importante, su educación en este asunto, y juntos, continuaremos reforzando los principios de Sueño Seguro, a través de moniterio activo y constante apoyo, asegurando que los niños sin hogar estén seguros cada noche en sus cunas”.

Para más acerca del trabajo de HELP USA, favor de visitar www.helpusa.org.

delta-children-logoJoseph Shamie señaló otras simples ideas para reducir los riesgos de SIDS son:

  • Mantenga la cuna libre de almohadas, sábanas y peluches.
  • No ate globos de celebraciones en o cerca de la cuna.
  • Si está frío, es mejor hacer un paquete de tu paquete de amor en pijamas calientes.
  • Asegúrese de que si está heredando o recogiendo un modelo de cuna vieja que no le falte ningún listón. “Esa es la diferencia entre la cabeza de un niño pasando a través”, advirtió.

Para más consejos de cómo prevenir el SIDS, favor de visitar los Centro de Control y Prevención de Enfermedades en www.cdc.gov/sids.