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Links, and lessons, for life
Vínculos, y lecciones, para la vida

Links, and lessons, for life

Story and photos by Mónica Barnkow


El campo es el más antiguo del país.
The Van Cortlandt Golf Course is the oldest public course in the country.

This green’s got game.

Though Van Cortlandt Park, established in 1888, is one of the city’s largest and most popular parks, it still has a few secrets. Within its perimeter are the Bronx’s oldest house, and the borough’s largest freshwater lake.

And then there’s “Vanny.”

Hundreds alight every on the park’s grounds and trails for baseball and running, but many might not know that tucked within the park’s 1,146 acres is an historic golf course.

Established in 1895, “Vanny,” as the country’s first public golf course is known, is just a short stroll from the last stop on the 1 train. Among those who have teed up are Babe Ruth and Willie Mays.

After a seven-year, multi-million dollar renovation completed earlier this year, the course now boasts a revamped clubhouse, new drainage systems and seven new greens.

There are also new stars on the green to be discovered; just ask William Larkin.

Larkin, a former hip-hop producer and golf professional, has been Vanny’s General Manager since 2007. He is also Co-Founder of I Golf Fore Kids, an organization designed to bring the sport to underserved youths in different cities around the country.

‘El día anual de golf junior’ fue celebrado en el campo de Van Cortllandt.
Annual Junior Golf Day was held at Van Cortlandt Golf Course.

On Tues., July 29th, the golf course’s management, in collaboration with the Bronx Community Board 8, the Harlem Golf Academy, and the Bronx Summer Youth Programs, held Annual Junior Golf Day, a full day of activities that brought together approximately 100 children and adolescents with a love of the links.

The representation of the game as one merely for the affluent is an image they all seek to dismantle.

“A lot of kids in our community don’t think of golf as a sport that they can afford,” noted Kristy Abreu, Event Coordinator at the golf course.

But Larkin said he was thrilled to help teach golf to children who hail from the same neighborhoods he has called home. He explained that he works with Community Board 8 and local community and youth centers to help recruit young golfers and their families.

“I raise money and then I find the kids and bring them to the golf course,” he said. “Once they come here, they are hooked.”

He is an advocate for the sport, as he believes that golf offers the opportunity to develop enduring skills, such as problem solving, integrity, patience and camaraderie.

El fundador y presidente de la Academia de Golf de Harlem, Thomas Palmgren.
“Golf is like life,” said Laze Elliot, I Golf Fore Kids’ Co-Founder.

“Golf is like life,” added Laze Elliot, who co-founded I Golf Fore Kids with Larkin. “When you go through 18 holes you can learn how to navigate problems. The same fundamentals that work for golf, work well for life.”

Diego Ocasio has been playing golf since he was two.

That amounts to seven years swinging clubs.

His father, David, is a personal trainer and an avid golf player – and Diego’s principal teacher.

“Everywhere my father practiced, I went there with him,” said the self-possessed nine-year-old, who offered a short speech on his love of golf.

“Golf teaches me to be very patient and disciplined.”

Among those in attendance were New York State Senator Jeffrey Klein; Bronx District Attorney Robert T. Johnson, former NBA player Felipe López; and Van Cortlandt Park Administrator Margot Perron.

“When you play golf, you learn the lessons of life,” said DA Johnson. “You learn how to win graciously. You learn how to lose with dignity and not get frustrated.”

El fundador y presidente de la Academia de Golf de Harlem, Thomas Palmgren.
Founder and President of the Harlem Golf Academy Thomas Palmgren.

After a golf practice session which was coached by Founder and President of the Harlem Golf Academy Thomas Palmgren, the children and their families moved over to the clubhouse deck.

Palmgren shared his plan to develop a youth league with have six or seven teams.

“Are we gonna do it for the fun?” he asked repeatedly.

In response, the children screamed “Yes!”

In his remarks, Senator Klein reminded the children to work hard at school, and to remain active. “It’s important to spend at least a portion of your time engaging in physical activities,” he said.

“Anybody know Tiger Wolf?” joked former NBA player López, who autographed bicycles and several basketballs.

He turned serious as he recounted how athletic discipline had offered him unique opportunities.

“I came from the Dominican Republic at 14 and wasn’t able to speak the language,” he recalled. “Through hard work and perseverance I was able to be the first Dominican in the NBA.”

"Estos niños tienen un gran futuro", dijo el ex jugador de la NBA, Felipe López.
Felipe Lopez and children(web)

López retired in 2004 and is currently an Ambassador for the NBA Cares programs.

“These kids have a great future,” he said as he beamed for photos with the children.

Briana, too, was all smiles as she won one of the bicycles.

The 13-year-old has been playing golf since last year. Her favorite part, she said, was making the shot.

“When you make it in the hole,” she said, “you feel joy.”

Vínculos, y lecciones, para la vida

Historia y fotos por Mónica Barnkow


El campo es el más antiguo del país.
El campo es el más antiguo del país.

Este green tiene juego.

Aunque el Parque Van Cortlandt, establecido en 1888, es uno de los parques más grandes y más populares de la ciudad, todavía tiene unos cuantos secretos. Dentro de su perímetro está la casa más antigua del Bronx y el mayor lago de agua dulce de la ciudad.

Y también está “Vanny”.

Cientos pasan por los terrenos del parque y senderos para el béisbol y para correr, pero muchos podrían no saber que escondido en las 1,146 acres del parque, hay un histórico campo de golf.

Establecido en 1895, “Vanny”, como se conoce al primer campo público de golf del país, está a un corto paseo de la última parada del tren 1. Entre los que han dado su primer golpe se encuentran Babe Ruth y Willie Mays.

Después de una renovación de siete años, y varios millones de dólares, completada a principios de año, el campo ahora cuenta con una casa club renovada, nuevos sistemas de drenaje y siete nuevos greens.

También hay nuevas estrellas en el green por descubrir; sólo pregúntele a William Larkin.

Larkin, un ex productor de hip-hop y profesional del golf, ha sido director general de Vanny desde 2007. Él es también co-fundador de I Golf Fore Kids, una organización diseñada para acercar el deporte a los jóvenes desatendidos en diferentes ciudades de todo el país.

‘El día anual de golf junior’ fue celebrado en el campo de Van Cortllandt.
‘El día anual de golf junior’ fue celebrado en el campo de Van Cortllandt.

El martes 29 de julio, la administración del campo de golf, en colaboración con la Junta Comunitaria 8 del Bronx, la Academia de Golf de Harlem y los Programas de juveniles de verano del Bronx, celebraron el día anual de golf junior, un día lleno de actividades que reunió a cerca de 100 niños y adolescentes con un amor por los links.

La representación del juego como uno sólo para los ricos es una imagen que todos ellos tratan de desmantelar.

“Muchos de los niños en nuestra comunidad no piensan en el golf como un deporte que pueden pagar”, señaló Kristy Abreu, coordinadora de eventos en el campo de golf.

Pero Larkin dijo que estaba encantado de ayudar a enseñar golf a los niños que provienen de los mismos barrios que él ha llamado su hogar. Explicó que trabaja con la Junta Comunitaria 8 y los centros comunitarios y juveniles locales para ayudar a reclutar a jóvenes golfistas y sus familias.

“Recaudo dinero y luego encuentro a los niños y los llevo al campo de golf”, dijo. “Una vez que están aquí, quedan enganchados”.

Él es un defensor de este deporte, ya que cree que el golf ofrece la oportunidad de desarrollar habilidades duraderas, tales como la resolución de problemas, la integridad, la paciencia y la camaradería.

El fundador y presidente de la Academia de Golf de Harlem, Thomas Palmgren.
El fundador y presidente de la Academia de Golf de Harlem, Thomas Palmgren.

“El golf es como la vida,” agregó Laze Elliot, el otro cofundador de I Golf Fore Kids. “Cuando pasas a través de 18 hoyos puedes aprender a navegar problemas. Los mismos fundamentos que funcionan para el golf, funcionan bien para la vida”.

Diego Ocasio ha estado jugando al golf desde que tenía dos años.

Eso equivale a siete años cambiando clubes.

Su padre, David, es un entrenador personal y un ávido jugador de golf, además del principal profesor de Diego.

“A cualquier lugar donde mi padre practicaba, iba con él”, dijo el dueño de sí mismo de nueve años de edad, quien ofreció un breve discurso de su amor por el golf.

“Me ha ensenado ser paciente y disciplinado.”

Entre los asistentes estaban el senador del estado de Nueva York, Jeffrey Klein; el fiscal de distrito del Bronx, Robert T. Johnson; el ex jugador de la NBA, Felipe López; y la administradora del parque Van Cortlandt, Margot Perron.

“Cuando juegas al golf, aprendes las lecciones de la vida”, dijo el fiscal de distrito del Bronx, Johnson. “Uno aprende a ganar con gracia. Uno aprende a perder con dignidad y no te sientes frustrado”.

Una reciente renovación multimillonaria trajo mejoras a la casa club.
Una reciente renovación multimillonaria trajo mejoras a la casa club.

Después de una sesión de práctica de golf dirigida por el fundador y presidente de la Academia de Golf de Harlem, Thomas Palmgren, los niños y sus familias se trasladaron a la terraza de la casa club.

Palmgren compartió su plan para desarrollar una liga juvenil con seis o siete equipos.

“¿Lo vamos a hacer por la diversión?”, preguntó en varias ocasiones.

En respuesta, los niños gritaron “¡Sí!”.

En su discurso, el senador Klein le recordó a los niños a trabajar duro en la escuela y a permanecer activos. “Es importante pasar por lo menos una parte de su tiempo participando en actividades físicas”, dijo.

“¿Alguien conoce a Tiger Wolf?”, bromeó el ex jugador de la NBA López, quien autografió bicicletas y varias pelotas de baloncesto.

Él se puso serio mientras recordaba cómo la disciplina atlética le ofreció una oportunidad única.

"Estos niños tienen un gran futuro", dijo el ex jugador de la NBA, Felipe López.
“Estos niños tienen un gran futuro”, dijo el ex jugador de la NBA, Felipe López.

“Llegué de la República Dominicana a los 14 y no podía hablar el idioma”, recordó. “Mediante el trabajo duro y la perseverancia tuve la oportunidad de ser el primer dominicano en la NBA”.

López se retiró en 2004 y actualmente es embajador de los programas NBA Cares.

“Estos niños tienen un gran futuro”, dijo, mientras sonreía para fotos con los niños.

Brianna también era toda sonrisas cuando ganó una de las bicicletas.

La chica de 13 años de edad ha estado jugando golf desde el año pasado. Su parte favorita, dijo, es hacer el tiro.

“Cuando cae en el agujero, sientes alegría”, comentó.

 

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