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Legionnaire’s outbreak: 7 dead, 86 ill
Brote de legionelosis: 7 muertos, 86 enfermos

Legionnaire’s outbreak: 7 dead, 86 ill

Story by Gregg McQueen


NYC Health Commissioner Dr. Mary Bassett.
NYC Health Commissioner Dr. Mary Bassett.

It is the largest outbreak of the disease the city has ever seen.

So noted Mayor Bill de Blasio about the outbreak of Legionnaires’ disease in the South Bronx that has caused the death of seven people thus far, and also sickened at least 86 people. The outbreak has spurred pleas for the city to take on increased oversight of rooftop water-cooling towers, believed to be the source of the current spate of illnesses.

Speaking in the Bronx on August 4, Mayor Bill de Blasio and New York City health officials said that the seven individuals who had died from Legionnaires’ disease all had pre-existing medical conditions.

He added that the city would soon introduce legislation to strengthen inspections of cooling towers, where legionella bacteria can thrive.

The city has tested 17 rooftop cooling systems in the Bronx, with five of them testing positive for legionella bacteria, including towers at the Opera House Hotel, Concourse Plaza and the Lincoln Medical and Mental Health Center.

The other towers that tested positive sit atop a Verizon office building and the Streamline Plastics Company.

Health officials, who said all of the contaminated towers have been disinfected, suggested that the sickened Bronx residents likely inhaled water drops or mist from one or more of the towers.

Legionnaires’ disease cannot be spread by human contact.

Because symptoms typically appear two to 10 days after exposure to legionella bacteria, officials warned that more Legionnaires’ diagnoses could be expected in the coming days.

Most of the recent Legionnaires’ cases have cropped up in the neighborhoods of Mott Haven, Morrisania, High Bridge and Hunts Point.

An August 3 town hall meeting at the Bronx Museum of the Arts drew hundreds of concerned borough residents, who assembled to hear updates on the outbreak from elected officials and Health Department representatives.

At the meeting, Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. said city health officials reacted quickly once the contamination was reported, but added that he was disappointed to learn that few measures exist to ensure preventive maintenance on the towers.

“It is the largest outbreak of the disease the city has ever seen,” said Mayor de Blasio. Photo courtesy of flickr.com/nycmayorsoffice.
“It is the largest outbreak of the disease the city has ever seen,” said Mayor de Blasio.
Photo courtesy of flickr.com/nycmayorsoffice.

Díaz questioned, “Why, instead of doing a good job responding, don’t we do a good job proactively inspecting?”

Dr. Mary Bassett, the city’s Health Commissioner, said that it was too soon to tell if poor maintenance practices led to the contamination of the towers that tested positive for legionella.

“But, we have been looking at ways in which we can keep better track of the maintenance of these cooling towers,” she commented.

Bassett also assured attendees that the borough’s water supply had not been compromised.

“Our water supply is safe to drink, bathe in and shower in,” said Bassett.

The Occupational Safety and Health Administration recommends that building owners inspect cooling towers twice per year, but in the United States, there are no existing laws that force building owners to do so.

Due to the severity of the current outbreak, city officials are on a fast track to change that.

De Blasio indicated that a new bill, currently under review by the City Council, would mandate annual maintenance checks and inspections of systems that could harbor legionella growth.

The legislation, which was proposed by Bronx Councilmember Vanessa Gibson, would also call for additional inspections to occur in warmer weather.

“The comprehensive package will address inspections, new recommended action in the case of positive tests and sanctions for those who fail to comply with new standards,” de Blasio said.

The recent outbreak follows other Legionnaire’s cases that occurred in the Bronx in December and January, which sickened 12 people.

Health officials said that groups at the highest risk for Legionnaires’ disease include people who are middle-aged or older, especially cigarette smokers, and those with chronic lung disease or weakened immune systems.

Yet Bassett stressed that Legionnaire’s disease is easily treatable with antibiotics if detected early.

“This is a common pneumonia, one which is readily treated,” said Bassett, who added that New Yorkers who experience symptoms such as fever, cough, muscle aches, shortness of breath and diarrhea should seek prompt medical attention.

“Seek care early ― don’t put it off, go to your doctor,” Bassett urged.

Brote de legionelosis: 7 muertos, 86 enfermos

Historia por Gregg McQueen


“[Why] don’t we do a good job proactively inspecting?” asked Bronx Borough President Rubén Díaz, Jr. Photo courtesy of twitter.com/rubendiazjr.
“[¿Por qué] no hacemos un buen trabajo de manera proactiva sobre la inspección?”, Preguntó el presidente del condado del Bronx Rubén Díaz, Jr.
Foto cortesía de twitter.com/rubendiazjr.
Siete personas han muerto a causa de un brote de legionelosis en el sur del Bronx, que también ha enfermado al menos a 86 personas, según las autoridades de salud de la ciudad de Nueva York.

El brote ha provocado peticiones a la ciudad para contar con una mayor supervisión de las torres de enfriamiento por agua en las azoteas, que se cree fue el origen de la actual ola de enfermedad.

Hablando en el Bronx el 4 de agosto, el alcalde Bill de Blasio dijo que las siete personas que fallecieron por la enfermedad del legionario tenían condiciones médicas pre-existentes.

Agregó que la ciudad pronto introducirá una legislación para fortalecer las inspecciones de las torres de refrigeración, donde la bacteria legionella puede desarrollarse.

La ciudad ha realizado pruebas en 17 sistemas de refrigeración en azoteas en el Bronx, cinco de ellas han tenido resultados positivos para la bacteria legionella, incluyendo torres en el Opera House Hotel, Concourse Plaza y el Centro Médico y de Salud Mental Lincoln.

Las otras torres que dieron positivo se encuentran encima de un edificio de oficinas de Verizon y de la compañía Streamline Plastics.

Funcionarios de salud, quienes dijeron que todas las torres contaminadas han sido desinfectadas, sugirieron que los residentes del Bronx enfermos probablemente inhalaron gotas de agua o niebla de una o más de las torres.

La legionelosis no se puede transmitir por contacto humano.

Debido a que los síntomas suelen aparecer de dos a 10 días después de la exposición a la bacteria legionella, las autoridades advirtieron que más diagnósticos de legionelosis se pueden esperar en los próximos días.

La mayoría de los casos recientes de legionelosis han surgido en los barrios de Mott Haven, Morrisania, High Bridge y Hunts Point.

Una reunión del ayuntamiento -el 3 de agosto- en el Museo de Arte del Bronx, atrajo a cientos de residentes del barrio interesados, quienes escucharon de funcionarios electos y representantes del Departamento de Salud las actualizaciones sobre el brote.

En la reunión, el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr., dijo que los funcionarios de salud de la ciudad reaccionaron rápidamente una vez que se les informó sobre la contaminación, pero, agregó, se siente decepcionado de saber que existen pocas medidas para garantizar el mantenimiento preventivo de las torres.

Díaz cuestionó, “¿Por qué en lugar de hacer un buen trabajo respondiendo, no podemos hacer un buen trabajo inspeccionando de manera proactiva?”.

La doctora Mary Bassett, comisionada de salud de la ciudad, dijo que era demasiado pronto para decir si las deficientes prácticas de mantenimiento llevaron a la contaminación de las torres que dieron positivo a la legionella.

“It is the largest outbreak of the disease the city has ever seen,” said Mayor de Blasio. Photo courtesy of flickr.com/nycmayorsoffice.
“Es el mayor brote de la enfermedad que la ciudad ha visto nunca”, dijo el alcalde de Blasio.
Foto cortesía de flickr.com/nycmayorsoffice.

“Pero hemos estado buscando maneras en las que podamos hacer un mejor seguimiento del mantenimiento de estas torres de enfriamiento”, comentó.

Bassett también aseguró a los asistentes que el suministro de agua de la ciudad no se vio comprometido.

“Nuestro suministro de agua es seguro para beber, bañarse y ducharse”, dijo Bassett.

La Administración de Seguridad y Salud en el Trabajo recomienda que los propietarios de edificios inspeccionen las torres de refrigeración dos veces al año, pero en los Estados Unidos no hay leyes que los obliguen a hacerlo.

Debido a la gravedad del brote actual, funcionarios de la ciudad están en una vía rápida para cambiar eso.

De Blasio indicó que un nuevo proyecto de ley, actualmente en revisión por el Ayuntamiento, exigiría controles e inspecciones anuales de mantenimiento de los sistemas que puedan albergar el crecimiento de legionella.

La legislación, propuesta por Vanessa Gibson, concejal del Bronx, podría también exigir que se lleven a cabo inspecciones adicionales en un clima más cálido.

“El paquete integral abordará inspecciones, nuevas acciones recomendadas en el caso de resultados positivos y sanciones para quienes no cumplan con los nuevos estándares”, dijo de Blasio.

El reciente brote sigue otros casos de legionelosis que se produjeron en el Bronx, en diciembre y enero, y que enfermaron a 12 personas.

Funcionarios de salud dijeron que los grupos en mayor riesgo de contraer legionelosis incluyen a personas de edad mediana o mayores, especialmente los fumadores, y aquellos con enfermedad pulmonar crónica o un sistema inmunológico debilitado.

Sin embargo, Bassett destacó que la legionelosis es fácilmente tratable con antibióticos si se detecta a tiempo.

“Se trata de una neumonía común, una que se trata fácilmente”, explicó, añadiendo que los neoyorquinos que experimenten síntomas como fiebre, tos, dolores musculares, dificultad para respirar y diarrea deben buscar atención médica inmediata.

“Busque atención temprana, no lo posponga, vaya a su médico”, instó Bassett.

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