Safety first
La seguridad ante todo

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Safety first

Program protects residents in need

Story and photos by Gregg McQueen

Leah Goodridge and Amaryllis Gillian(web)

Leah Goodridge and Amaryllis Gillian

Amaryllis Gillian was in dire straits about a year ago.

A resident of Kingsbridge, Gillian is the sole provider for her two grandchildren, whose father is incarcerated and mother is unable to care for them.

Last December, she found out that her food stamp benefits, which are needed to feed her grandchildren, would be cancelled.

Around the same time, her rent was being increased by her landlord.

“I had to choose between paying the rent or buying food,” said Gillian. “Things were getting desperate.”

For assistance, Gillian called on the Safety Net Project — an organization that helps protect the rights of low- and no-income New Yorkers through direct legal services, litigation, research and policymaking.

With the Safety Net Project’s help, Gillian had a fair hearing scheduled with the Human Resources Administration (HRA), the city’s welfare agency.

The HRA reviewed Gillian’s situation and determined that her benefits were stopped in error.

“I was able to get my benefits reinstated, and also received several back payments,” explained Gillian.

Leah Goodridge, Staff Attorney at the Safety Net Project, said that Gillian’s experience is common for those on public assistance.

Logo-Urban-Justice-Center-229x300(web)Sometimes our clients have their benefits wrongly terminated, because they were improperly budgeted by the agency,” Goodridge said.

“We will help clients with their fair hearings to get a favorable outcome for them.”

The Safety Net Project recently opened additional offices at Union Community Health Center (UCHC) on East 188th Street as part of its expanded services in the Bronx.

Along with a weekly legal clinic that addresses food stamp and public assistance issues, services are now available to aid Bronx New York City Housing Authority (NYCHA) residents in housing court.

“It’s a big deal because the Bronx has a lot of public housing developments,” remarked Goodridge.

If NYCHA residents need repairs to their dwelling or experience unsafe living conditions, the clinic can help them take legal action to bring about a resolution.

Also, residents can meet with advocates and attorneys from the Safety Net Project to discuss issues regarding a denial or reduction in their public assistance or food stamps cases.

All services from the clinic are provided free of charge.

“These things are very difficult for people to navigate without assistance,” said Goodridge. “We give them the guidance they need.”

According to Denise M. Miranda, Managing Director of the Safety Project, the demand for such services in the Bronx is critical.

“Union Community Health Center sits in one of the poorest Congressional districts in the country,” said Miranda.

uchc_logo_med(web)“There is an urgent need for NYCHA residents and low-income families to have access to free, quality legal services offered in multiple languages.”

The clinic at UCHC is funded by the New York City Council, with additional funding provided by Councilmembers Vanessa Gibson and Ritchie Torres.

Goodridge said that the Safety Net Project had been seeking a Bronx location, as the organization’s lower Manhattan offices were often too difficult for Bronxites to travel to.

“We wanted to be deeply embedded in the fabric of this community,” said Goodridge.

The new office at UCHC will offer its NYCHA legal clinic three Tuesdays per month, with walk-in hours from 10 a.m. to 1 p.m.

“Just the stress of going through the legal process can be a huge burden,” commented Goodridge.  “There is paperwork and procedures and it can be daunting.”

For residents like Gillian, the legal assistance was a game-changer.

“I don’t know what I would have done without them,” said Gillian of the Safety Net Project. “Now I can pay my rent and do what I need to do to care for my grandchildren.”

The Safety Net Project at Urban Justice Center is located at Union Community Health Center’s site at 260 East 188th Street in the Bronx.

To learn more, go to www.safetynetproject.org or call 646.602.5640.

For more information on Union Community Health Center, visit www.uchcbronx.org.

La seguridad ante todo

Programa protege a residentes necesitados

Historia y fotos por Gregg McQueen

Leah Goodridge y Amaryllis Gillian

Leah Goodridge y Amaryllis Gillian

Amaryllis Gillian estaba en apuros hace alrededor de un año.

Gillian, residente de Kingsbridge, es la única proveedora para sus dos nietos, cuyo padre está en prisión y su madre no es capaz de cuidar de ellos.

En diciembre pasado se enteró de que sus beneficios de cupones de alimentos, que son necesarios para alimentar a sus nietos, serían cancelados.

Por la misma época, su casero le aumentó la renta.

“Tuve que elegir entre pagar el alquiler o comprar alimentos”, dijo Gillian. “Las cosas se estaban poniendo desesperadas”.

Para obtener ayuda, Gillian llamó al Proyecto Red de Seguridad, una organización que ayuda a proteger los derechos de los neoyorquinos que tienen bajos ingresos (o ninguno), a través de servicios directos legales, en litigios, con investigación y formulación de políticas.

Con la ayuda del Proyecto Red de Seguridad, Gillian tuvo una audiencia imparcial programada con la Administración de Recursos Humanos (HRA por sus siglas en inglés), la agencia de bienestar social de la ciudad.

La HRA revisó la situación de Gillian y determinó que sus beneficios fueron cancelados por error.

“Tuve la oportunidad de que me reintegraran los beneficios y también recibí varios pagos atrasados​​”, explicó Gillian.

Leah Goodridge, abogada del Proyecto Red de Seguridad, dijo que la experiencia de Gillian es común para las personas que reciben asistencia pública.

Logo-Urban-Justice-Center-229x300(web)“A veces, a nuestros clientes se les cancelan sus beneficios por error, debido a que fueron indebidamente presupuestados por la agencia”, dijo Goodridge.

“Vamos a ayudar a los clientes a tener audiencias imparciales para que obtengan un resultado favorable”.

El Proyecto Red de Seguridad acaba de abrir oficinas adicionales en el Centro Comunitario de Salud Unión (UCHC por sus siglas en inglés) en la calle 188 este, como parte de sus servicios ampliados en el Bronx.

Junto con una clínica legal semanal que aborda cuestiones de cupones de alimentos y de asistencia pública, los servicios ya están disponibles para ayudar a los residentes del Bronx en la corte de vivienda con la Autoridad de Vivienda de la ciudad de Nueva York (NYCHA por sus siglas en inglés).

“Es un gran problema porque el Bronx tiene una gran cantidad de desarrollos de vivienda pública”, comentó Goodridge.

Si los residentes de NYCHA necesitan reparaciones en su vivienda o viven en condiciones inseguras, la clínica puede ayudarles a tomar acciones legales para encontrar una solución.

Además, los residentes pueden reunirse con defensores y abogados del Proyecto Red de Seguridad para discutir cuestiones relativas a la negación o reducción en sus casos de asistencia pública o de cupones de alimentos.

Todos los servicios de la clínica se proporcionan de forma gratuita.

“Estas cosas son muy difíciles para que la gente las maneje sin ayuda”, dijo Goodridge. “Les damos la orientación que necesitan”.

Según Denise M. Miranda, directora general del Proyecto de Seguridad, la demanda de estos servicios en el Bronx es crítica.

“El Centro Comunitario de Salud Unión se encuentra en uno de los distritos electorales más pobres del país”, dijo Miranda.

uchc_logo_med(web)“Hay una necesidad urgente de que los residentes de NYCHA y las familias de bajos ingresos tengan acceso a servicios legales gratuitos y de calidad que se ofrecen en múltiples idiomas”.

La clínica en UCHC es financiada por el Consejo de la Ciudad de Nueva York, con financiamiento adicional proporcionada por los concejales Vanessa Gibson y Ritchie Torres.

Goodridge dijo que el Proyecto Red de Seguridad había estado buscando una ubicación en el Bronx, ya que era difícil que los residentes del Bronx viajaran a las oficinas del bajo Manhattan de la organización.

“Queríamos estar profundamente incorporados en el tejido de esta comunidad”, dijo Goodridge.

La nueva oficina en UCHC ofrecerá su clínica legal NYCHA tres martes al mes, con un horario de cita previa de 10 a.m. a 1 p.m.

“Sólo el estrés de pasar por el proceso legal puede ser una carga enorme”, comentó Goodridge. “Hay trámites y procedimientos y puede ser desalentador”.

Para los residentes como Gillian, la asistencia jurídica cambió totalmente el juego.

“Yo no sé lo que hubiera hecho sin ellos”, dijo Gillian del Proyecto Red de Seguridad. “Ahora puedo pagar mi alquiler y hacer lo que tengo que hacer para cuidar a mis nietos”.

El Proyecto Red de Seguridad en el Centro de Justicia Urban, se encuentra en el sitio del Centro Comunitario de Salud Unión, en el 260 de la calle 188 este, en el Bronx.

Para obtener más información, visite www.safetynetproject.org o llame al 646.602.5640.

Para más información sobre el centro comunitario de salud Unión, visite www.uchcbronx.org.