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Leading the way at Lehman
Liderando el camino en Lehman

Leading the way at Lehman

Story by Gregg McQueen


“All my professors encouraged me and helped me,” said Syeda Kabir.
“All my professors encouraged me and helped me,” said Syeda Kabir.

Syeda Kabir and Kiyoko Hairston, both adult students at Lehman College, have been awarded fellowships by the Women’s Forum of New York to assist in their education.

The awards are each worth $10,000 and are presented annually to women over 35 years of age who have overcome challenges to pursue their academic goals.

Kabir, a native of Bangladesh, said it was rare for girls in her home village to be educated.She completed high school in Bangladesh, then began college, but was unable to finish due to an illness.

After moving to New York in 2000, she enrolled in English classes at community centers and eventually completed an associate’s degree at Hostos Community College in 2010.

Now an accounting major at Lehman, Kabir has maintained a perfect grade point average since enrolling there.

logoweb“I have struggled with my health, and it’s hard with a family and a part-time job,” said Kabir.  “But all my professors encouraged me and helped me — that’s why I don’t give up.”

Hairston came to New York from Birmingham, Alabama at the age of 19, hoping to pursue a career in entertainment.

She struggled financially, and then suffered an assault that sent her into a depression and hindered her ability to work.

“Nutrition really became a passion,” said Kiyoko Hairston.
“Nutrition really became a passion,” said Kiyoko Hairston.

Eventually opting to return to college, Hairston enrolled at Lehman to study both theater and dietetics, two subjects she is passionate about.

Her experience with depression helped fuel that interest.

“When I realized that the food you eat can affect your mood, that’s when nutrition really became a passion,” said Hairston.

While at Lehman, Hairston created a short film, which she hopes to screen at film festivals next year.

She credits the college’s theater department with supporting her endeavors.

“When people you respect have faith in what you’re doing, it helps a lot,” remarked Hairston.

Liderando el camino en Lehman

Por Gregg McQueen


“All my professors encouraged me and helped me,” said Syeda Kabir.
“Todos mis profesores me animaron y me ayudaron”, dijo Syeda Kabir.

Syeda Kabir y Kiyoko Hairston, ambas estudiantes adultas en Lehman College, han sido galardonadas con becas del Foro de Mujeres de Nueva York para ayudarlas en su educación.

Los premios tienen cada uno un valor de $10,000 dólares y se presentan anualmente a mujeres mayores de 35 años de edad que han superado los desafíos de alcanzar sus metas académicas.

Kabir, natural de Bangladesh, dijo que es raro que las niñas de su pueblo natal sean educadas.

Terminó la escuela preparatoria en Bangladesh, después comenzó la universidad pero no pudo terminarla debido a una enfermedad.

Después de mudarse a Nueva York en 2000, se inscribió en clases de inglés en centros comunitarios y, finalmente, completó un grado de asociado en el Hostos Community College en 2010.

Ahora una gran contable en Lehman, Kabir ha mantenido un promedio de calificaciones perfecto desde que se inscribió ahí.

“He batallado con mi salud y es difícil con una familia y un trabajo de medio tiempo”, dijo Kabir. “Pero todos mis profesores me animaron y me ayudaron, es por eso que no me he rendido”.

Hairston llegó a Nueva York desde Birmingham, Alabama, a la edad de 19 años, con la esperanza de seguir una carrera en el entretenimiento.

Luchó financieramente y después sufrió un asalto que le provocó una depresión y obstaculizó su capacidad para trabajar.

"La nutrición realmente se convirtió en una pasión", dijo Kiyoko Hairston.
“La nutrición realmente se convirtió en una pasión”, dijo Kiyoko Hairston.

Finalmente optó por regresar a la universidad, Hairston se matriculó en Lehman para estudiar teatro y dietética, dos materias que le apasionan.

Su experiencia con la depresión la ayudó a alimentar ese interés.

“Cuando me di cuenta de que lo que comes puede afectar tu estado de ánimo, fue que la nutrición realmente se convirtió en una pasión”, dijo Hairston.

Estando en Lehman, Hairston creó un cortometraje que espera proyectar en festivales de cine el próximo año.

Ella atribuye al departamento de teatro de la universidad el apoyo de sus esfuerzos.

“Cuando la gente que respetas tiene fe en lo que haces, te ayuda mucho”, comentó Hairston.

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