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Leading against lead
Liderar contra el plomo

Leading against lead

NY AG urges EPA to reduce threat of lead poisoning 


Lead poisoning can cause developmental delays and neurologic changes.

Children in approximately 4 million households nationwide are being exposed to dangerously high levels of lead.

Alarming estimates such as those by the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) are compelling a coalition of 19 attorneys general across the United States to urge the U.S. Environmental Protection Agency (EPA) to strengthen protections against lead poisoning, particularly for children living in low-income communities and communities of color.

Spearheading the effort is New York Attorney General Letitia James.

Young children are particularly vulnerable to exposure.

“Lead poisoning in our kids is a dangerous problem that disproportionately impacts low-income, and Black and Brown children and jeopardizes their health and future,” said James in a statement.

The coalition issued a 46-page document of comments to the EPA on March 16.

In the comments, the coalition argued that the EPA could take various steps to target childhood lead poisoning, such as expanding resources to better enforce laws, creating new policies to address hazardous waste sites and drinking water, and more.

Studies have shown that exposure to lead can cause serious and irreversible adverse health effects.

“Lead poisoning in our kids is a dangerous problem,” said Attorney General James.

Lead-based paint and its dust, which is usually found in older buildings, are common sources of exposure. Young children are particularly at risk. Symptoms include developmental delays, abdominal pain, neurologic changes, and irritability. It can be fatal at very high levels.

A 2021 study published in the Journal of the American Medical Association Pediatrics suggested that more than half of all U.S. children have detectable levels of lead in their blood. That study also found that elevated blood lead levels in children were closely related to poverty, race, and living in older housing.

New York has some of the oldest housing stock in the nation resulting in an ongoing public health crisis of lead poisoning of children from lead paint in aging rental housing, James said.

In September 2021, Attorney General James announced an agreement in her lawsuit against Bronx-based property manager Chestnut Holdings over its failures to protect children from lead paint hazards in New York City. James also reached a pre-suit agreement last year with A&E Real Estate Holdings, LLC to ensure that children living in its New York City apartments are protected from dangerous lead-based paint.

Lead-based paint is a common source of exposure.

In the comments, the coalition credited EPA’s Draft Lead Strategy for identifying government-led approaches to increasing public health protections, addressing legacy lead contamination for communities with the greatest exposures, and promoting environmental justice.
The coalition has urged additional measures, including:

  • Increasing resources for the enforcement of existing laws relating to lead paint in rental housing and amending existing regulations to require landlords to increase the frequency of inspections of houses with a history of lead paint hazards;
  • Developing aggressive deadlines for tightening standards and developing enforcement policies;
  • Identifying meaningful environmental justice targets to ensure that the communities most in need and the vulnerable are protected;
  • Pledging allocations of federal funds to ensure replacement of drinking water lines containing lead reach struggling and historically marginalized communities;
  • Adopting federal regulations requiring testing of water and remediation of lead service lines and lead plumbing fixtures in public, charter, and private schools, and in childcare centers;
  • Expanding multi-language informational campaigns.
Reports estimate that children are exposed to lead in 4 million households nationwide.

Joining Attorney General James in submitting comments to the EPA are the attorneys general of California, Connecticut, Delaware, Hawaii, Iowa, Maine, Maryland, Massachusetts, Michigan, Minnesota, New Mexico, North Carolina, Oregon, Pennsylvania, Rhode Island, Vermont, Wisconsin, and the District of Columbia.

“EPA’s current lead plan is an important and necessary start, but more comprehensive resources, strategy, policies, and collaboration are needed to tackle the issue head-on,” said James. “Our coalition is urging the federal government to be a forceful, reliable, and effective partner in ending childhood lead poisoning in our most vulnerable communities.”



Liderar contra el plomo

La fiscal general de Nueva York insta a EPA a reducir la amenaza del envenenamiento por plomo 


La intoxicación por plomo puede provocar retrasos en el desarrollo y alteraciones neurológicas.

Los niños de aproximadamente 4 millones de hogares de todo el país están expuestos a niveles de plomo peligrosamente altos.

Estimaciones alarmantes como las de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) están obligando a una coalición de 19 fiscales generales de todo Estados Unidos a instar a la Agencia de Protección Medioambiental (EPA, por sus siglas en inglés) a reforzar las protecciones contra el envenenamiento por plomo, especialmente para los niños que viven en comunidades de color y de bajos ingresos.

La fiscal general de Nueva York, Letitia James, encabeza esta iniciativa.

Los niños pequeños son especialmente vulnerables a la exposición.

“La intoxicación por plomo en nuestros niños es un problema peligroso que afecta de forma desproporcionada a los niños de bajos ingresos y a los niños negros y marrones y pone en peligro su salud y su futuro”, dijo James en un comunicado.

La coalición emitió un documento de 46 páginas con comentarios para EPA el 16 de marzo.

En las observaciones, la coalición argumentó que EPA podría tomar varias medidas para combatir el envenenamiento por plomo en la infancia, como la ampliación de los recursos para hacer cumplir mejor las leyes, la creación de nuevas políticas para atender los vertederos de residuos peligrosos y agua potable, y más.

Los estudios han demostrado que la exposición al plomo puede causar efectos adversos graves e irreversibles para la salud.

” La intoxicación por plomo en nuestros niños es un problema peligroso”, dijo la fiscal general James.

La pintura a base de plomo y su polvo, que suele encontrarse en edificios antiguos, son fuentes habituales de exposición. Los niños pequeños corren un riesgo especial. Los síntomas incluyen retrasos en el desarrollo, dolor abdominal, cambios neurológicos e irritabilidad. Puede ser mortal a niveles muy altos.

Un estudio de 2021 publicado en el Journal of the American Medical Association Pediatrics sugiere que más de la mitad de los niños estadounidenses tienen niveles detectables de plomo en la sangre. Ese estudio también descubrió que los niveles elevados de plomo en la sangre de los niños están estrechamente relacionados con la pobreza, la raza y el hecho de habitar en viviendas antiguas.

Nueva York cuenta con algunas de las viviendas más antiguas del país, lo que da lugar a una crisis de salud pública de niños envenenados por pintura con plomo en antiguas viviendas de alquiler, dijo James.

En septiembre de 2021, la fiscal general James anunció un acuerdo en su demanda contra Chestnut Holdings, una empresa inmobiliaria con sede en el Bronx, por no proteger a los niños de los peligros de la pintura con plomo en la ciudad de Nueva York. James también llegó a un acuerdo previo a la demanda el año pasado con A&E Real Estate Holdings, LLC para garantizar que los niños que viven en sus apartamentos de la ciudad de Nueva York estén protegidos de la peligrosa pintura con plomo.

La pintura a base de plomo es una fuente común de exposición.

En sus comentarios, la coalición reconoce que el borrador de la estrategia sobre el plomo de EPA identifica enfoques dirigidos por el gobierno para aumentar la protección de la salud pública, solucionar la contaminación por plomo heredada de las comunidades más expuestas y promover la justicia medioambiental. 
La coalición ha pedido medidas adicionales, como:

  • Aumentar los recursos para la aplicación de las leyes existentes relativas a la pintura con plomo en las viviendas de alquiler y modificar la normativa existente para exigir a los propietarios que aumenten la frecuencia de las inspecciones de las casas con un historial de problemas de pintura con plomo;
  • Desarrollar plazos agresivos para reforzar las normas y desarrollar políticas de cumplimiento;
  • Identificar objetivos significativos de justicia medioambiental para garantizar la protección de las comunidades más necesitadas y vulnerables;
  • Promover la asignación de fondos federales para garantizar que la sustitución de las tuberías de agua potable que contienen plomo llegue a las comunidades con dificultades e históricamente marginadas;
  • Adopción de la normativa federal que exige el análisis del agua y el saneamiento de las tuberías de plomo y los accesorios de fontanería de plomo en las escuelas públicas, chárter y privadas, así como en las guarderías.;
  • Ampliar las campañas informativas multilingües.
Los informes estiman que los niños están expuestos al plomo en 4 millones de hogares de todo el país.

Junto con la fiscal general James, han enviado sus comentarios a EPA los fiscales generales de California, Connecticut, Delaware, Hawái, Iowa, Maine, Maryland, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Nuevo México, Carolina del Norte, Oregón, Pensilvania, Rhode Island, Vermont, Wisconsin y el Distrito de Columbia.

“El plan actual de EPA sobre el plomo es un comienzo importante y necesario, pero se necesitan más recursos, estrategias, políticas y colaboración para hacer frente al problema”, dijo James. “Nuestra coalición insta al gobierno federal a ser un socio contundente, fiable y eficaz para acabar con la intoxicación infantil por plomo en nuestras comunidades más vulnerables”.



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