Leaders on the Line
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Leaders on the Line

By Gregg McQueen

The organization focuses on leadership development.

Ajani Patterson doesn’t mind being uncomfortable – as long as he learns a thing or two.

Gaining leadership skills required the high school student to leave his comfort zone.

“I [have] struggled with public speaking,” he explained. “And they put me in situations where I had to speak on stage.”

“They” is the Turn 2 Foundation, a youth development organization founded by former New York Yankees Derek Jeter. Members, including Patterson, of the Turn 2 Foundation’s signature “Jeter’s Leaders” program visited Washington Heights on Wed., Aug. 4, to help restock the food pantry at Community League of the Heights (CLOTH).

“Doing things you’ve never done before is how you learn,” said Patterson. “Sometimes that means being uncomfortable.”

Jeter’s Leaders helped restock and distribute more than 16,000 pounds of food at the CLOTH pantry on West 158th Street, which offers free produce and shelf-stable food items to uptown residents twice a week. The effort was part of the students’ 2021 Social Change Project, which involves them in various community service projects.

“This is awesome. It fills my heart to see the young people out here,” CLOTH Executive Director Yvonne Stennett said of Jeter’s Leaders. “This is a great day of service for them, to understand the value of giving back and to be able to interact with people who may have less than they do.”

Turn 2 Foundation Vice President Franli Guzmán, a resident of Washington Heights, said the visit was deeply personal for him.

The organization focuses on leadership development.

“I’m very proud. This is my community,” Guzmán said. “It’s important for these students to be role models and ambassadors.”

“The Social Change Project is an important initiative that not only provides young people with the tools and resources to give back, but also helps them recognize that they have the ability to make a real, meaningful difference in their communities,” said Jeter in a statement. “I’m so proud of our New York Jeter’s Leaders for working together on this service project at the Community League of the Heights and for their ongoing commitment to helping those around them.”

Jeter, who now serves as the Chief Executive Officer of the Miami Marlins, established the Turn 2 Foundation in 1996 to promote leadership development, academic achievement and healthy lifestyles among young people.

Jeter’s Leaders is a four-year program for high school students in New York and Michigan who serve as ambassadors for Jeter in their communities.

“It’s an intense program meant to teach leadership qualities in young people,” said Guzmán.

“Students can apply when they’re in eighth grade. We have three levels of interviews and an application process,” he said. “It’s almost like applying to college. About half of the students’ time is spent on community service projects.”

Every year, the organization accepts 10 new students into the program.

Upon completion, students “get a nice stipend from Derek, and we see them through to college,” said Guzmán.

The CLOTH pantry distributes free food to local residents every Wednesday and Saturday between 9:00 a.m. to 1 p.m.

At the height of the pandemic, the pantry operated four days a week due to intense demand, but Stennett noted a recent decrease in volume.

“At one point in time, we were seeing 2,500 to 3,000 people per week. We’re down to about 400 to 500 people a week now. It’s a good sign, but the need is still there,” Stennett said.

Guzmán reflected on the pandemic’s toll on his Washington Heights neighbors.

“I know many people, including some in my family, who needed to seek out food assistance like this,” he said. “We’re giving out 16,000 pounds of food today. I can’t even fathom that.”

Among the students assisting at the CLOTH pantry were Shayra Núñez and Ajani Patterson, who both recently graduated from the four-year Jeter’s Leaders program.

Núñez, a resident of the Bronx, described it as “a great experience.”

“Esta es mi comunidad”, dijo el vicepresidente de la Fundación Turn 2, Franli Guzmán.

“As a first-generation college student, I saw this as a great way to immerse myself with students who were similar,” she said.

Prior to the pandemic, students from Turn 2 traveled to New Orleans and Miami to help renovate schools. Many community service projects needed to pause due to Covid-19.

Instead, Jeter’s Leaders participated in virtual mentoring sessions with other young people, providing them homework assistance, discussing mental health concerns and encouraging them to live healthier lifestyles.

Núñez said she welcomed the chance to interact with community members in person again.

“During the pandemic, a lot of us felt alone and that we didn’t have ways to give back. Having the opportunity to be here today is definitely something we value,” Núñez said. “One of the most rewarding parts of the program is giving back to others.

And while the star power of Jeter, who was inducted into the Baseball Hall of Fame in 2020, might entice some young people to apply to Jeter’s Leaders, that was not the case for Patterson.

“I had no knowledge of who Derek Jeter even was,” he said with a laugh. “I never really watched or played baseball. But I learned about the foundation, and the vision truly aligned with mine.”

For more information on the Turn 2 Foundation, visit www.mlb.com/turn-2-foundation.

 

Líderes en la línea

Por Gregg McQueen

El programa acepta 10 nuevos estudiantes cada año.

A Ajani Patterson no le importa sentirse incómodo, siempre que aprenda una o dos cosas.

Adquirir habilidades de liderazgo requería que el estudiante de preparatoria abandonara su zona de confort.

“He tenido problemas para hablar en público”, explicó. “Y me pusieron en situaciones en las que tenía que hablar en el escenario”.

“Ellos” es la Fundación Turn 2, una organización de desarrollo juvenil fundada por el ex Yankees de Nueva York, Derek Jeter. Los miembros, incluido Patterson, del programa “Jeter’s Leaders” (líderes de Jeter, en español) de la Fundación Turn 2, visitaron Washington Heights el miércoles 4 de agosto para ayudar a reabastecer la despensa de alimentos en la Liga Comunitaria de the Heights (CLOTH, por sus siglas en inglés).

“Hacer cosas que nunca antes has hecho es como aprendes”, dijo Patterson. “A veces eso significa sentirse incómodo”.

Jeter’s Leaders ayudó a distribuir más de 16,000 libras de alimentos en la despensa CLOTH en la calle 158 oeste, que ofrece productos agrícolas gratuitos y alimentos fijos a los residentes del Alto Manhattan dos veces por semana. El esfuerzo fue parte del Proyecto de Cambio Social 2021 de los estudiantes, que los involucra en varios proyectos de servicio comunitario.

“Esto es asombroso. Me llena el corazón ver a los jóvenes aquí”, dijo la directora ejecutiva de CLOTH, Yvonne Stennett, sobre los líderes de Jeter. “Este es un gran día de servicio para ellos, para comprender el valor de retribuir y para poder interactuar con personas que pueden tener menos que ellos”.

El vicepresidente de la Fundación Turn 2, Franli Guzmán, residente de Washington Heights, dijo que la visita fue profundamente personal para él.

“Esta es mi comunidad”, dijo el vicepresidente de la Fundación Turn 2, Franli Guzmán.

“Estoy muy orgulloso. Esta es mi comunidad”, comentó. “Es importante que estos estudiantes sean modelos a seguir y embajadores”.

“El Proyecto de Cambio Social es una iniciativa importante que no solo brinda a los jóvenes las herramientas y los recursos para retribuir, sino que también les ayuda a reconocer que tienen la capacidad de hacer una diferencia real y significativa en sus comunidades”, dijo Jeter en un comunicado. “Estoy muy orgulloso de nuestros Líderes de Jeter de Nueva York por trabajar juntos en este proyecto de servicio en la Liga Comunitaria de the Heights y por su compromiso continuo de ayudar a quienes les rodean”.

Jeter, quien ahora se desempeña como director general de los Miami Marlins, creó la Fundación Turn 2 en 1996 para promover el desarrollo del liderazgo, éxitos académicos y estilos de vida saludables entre los jóvenes.

Líderes de Jeter es un programa de cuatro años para estudiantes de preparatoria en Nueva York y Michigan, quienes fungen como embajadores de Jeter en sus comunidades.

“Es un programa intenso destinado a enseñar cualidades de liderazgo en los jóvenes”, dijo Guzmán.

“Los estudiantes pueden postularse cuando están en octavo grado. Tenemos tres niveles de entrevistas y un proceso de solicitud”, dijo. “Es casi como postularse a la universidad. Aproximadamente la mitad del tiempo de los estudiantes se dedica a proyectos de servicio comunitario”.

Se reabastecieron y distribuyeron más de 16,000 libras de alimentos.

Cada año, la organización acepta a 10 nuevos estudiantes en el programa.

Al finalizar, los estudiantes “reciben un buen estipendio de Derek y los acompañamos hasta la universidad”, dijo Guzmán.

La despensa de CLOTH distribuye comida gratuita a los residentes locales todos los miércoles y sábados de 9:00 a.m. a 1:00 p.m.

En el apogeo de la pandemia, la despensa funcionaba cuatro días a la semana debido a la intensa demanda, pero Stennett notó una reciente disminución en el volumen.

“En un momento dado, veíamos de 2,500 a 3,000 personas por semana. Ahora estamos entre 400 y 500 personas por semana. Es una buena señal, pero la necesidad sigue ahí”, señaló.

Guzmán reflexionó sobre el costo de la pandemia en sus vecinos de Washington Heights.

“Conozco a muchas personas, incluidas algunas de mi familia, que necesitaban buscar asistencia alimentaria como esta”, dijo. “Estamos repartiendo 16,000 libras de comida hoy. Ni siquiera puedo comprender eso”.

“Me llena el corazón ver a los jóvenes aquí”, dijo la directora ejecutiva de CLOTH, Yvonne Stennett.

Entre los estudiantes que apoyaron en la despensa de CLOTH se encontraban Shayra Núñez y Ajani Patterson, quienes se graduaron recientemente del programa Líderes de Jeter de cuatro años.

Núñez, residente del Bronx, lo describió como “una gran experiencia”.

“Como estudiante universitaria de primera generación, vi esto como una excelente manera de sumergirme con estudiantes similares”, dijo.

Antes de la pandemia, estudiantes de Turn 2 viajaron a Nueva Orleans y Miami para ayudar a restaurar escuelas. Muchos proyectos de servicio comunitario debieron detenerse debido a la Covid-19.

En cambio, Líderes de Jeter participó en sesiones virtuales de tutoría con otros jóvenes, brindándoles asistencia con tareas escolares, discutiendo problemas de salud mental y alentándoles a vivir estilos de vida más saludables.

Núñez dijo agradecer la oportunidad de interactuar con los miembros de la comunidad en persona nuevamente.

“Durante la pandemia, muchos de nosotros nos sentimos solos y no teníamos formas de retribuir. Definitivamente, tener la oportunidad de estar hoy aquí es algo que valoramos”, explicó. “Una de las partes más gratificantes del programa es retribuir a los demás.

Y aunque el poder estelar de Jeter, quien fue incluido en el Salón de la Fama del Béisbol en 2020, podría atraer a algunos jóvenes a postularse para Líderes de Jeter, ese no fue el caso de Patterson.

“No sabía quién era Derek Jeter”, dijo riendo. “En realidad, nunca vi ni jugué béisbol. Pero aprendí sobre la fundación y su visión realmente se alineó con la mía”.

Para obtener más información sobre la Fundación Turn 2, por favor visite www.mlb.com/turn-2-foundation.