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Lauding the launch
Aplausos para la tarjeta

Lauding the launch

IDNYC off to strong start

Story and photos by Gregg McQueen


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Elected officials gathered to discuss the launch of the municipal ID program.

A host of elected officials, led by City Council Speaker Melissa Mark-Viverito, gathered at the Bronx Library Center on Fri., Jan. 23 to mark the first two weeks of the IDNYC program.

The Speaker touted the early response of New Yorkers to the municipal ID rollout, and stressed the advantages of enrolling for the card.

Since the IDNYC program launched on January 12, approximately 10,000 city residents have already signed up for a card, officials said, and nearly 100,000 application appointments have been scheduled.

“This has been so embraced,” said Mark-Viverito. “We’re really excited to see this level of participation.”

Mark-Viverito was joined by Councilmembers Ritchie Torres, Vanessa Gibson, Andrew Cohen and Annabel Palma, State Senator Gustavo Rivera and New York Public Library President Tony Marx.

Also on hand were representatives from Bronx cultural institutions that provide free admission to holders of the IDNYC card, as well as community organizations, who said their immigrant members would benefit from having a valid form of identification.

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“Everyone needs to be treated with respect,” said NYPL President Tony Marx.

“It’s about having people come out of the shadows and be fully integrated into society,” said Mark-Viverito.

“Yes, there is an incredible benefit to our immigrant communities, undocumented or not,” she added. “But this is an ID for all New Yorkers.”

The IDNYC card allows access to city buildings and schools, can be used to open bank accounts with certain financial institutions, and is considered valid identification for interactions with the police.

“Without an ID in this town, you can be treated as a non-person,” commented Marx. “And everyone is a person and needs to be treated with respect.”

Perks attached to the card include free, one-year membership at 33 cultural institutions, as well as discounts on movie tickets, prescription drugs and gym memberships.

To some, the merits of the card are far greater.

“The intangible value of the ID is the sense of validation — it will reinforce our desire to be seen, to be heard, to be recognized as New Yorkers,” said Torres.

Rivera agreed, “It is about belonging, and people knowing that they have access- just like any other person.”

The IDNYC rollout has not been without hiccups — on the day the program launched, long lines flooded the city’s 11 permanent enrollment centers, prompting the Mayor’s office to switch to an appointment-based system on January 13.

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Jose Francisco Avila, Executive Director of Garifuna Coalition.

Also, applicants have complained about lengthy hold times when calling 311 with IDNYC questions, and the city’s appointment website went down for a time during the program’s first week.

“There might be some frustration, because people are anxious to get their ID,” acknowledged Mark-Viverito. She stressed that the city is reviewing ways to improve the sign-up process, such as adding additional enrollment centers, including mobile sign-up sites.

“And the idea is to keep adding benefits to the card as time goes on,” she said.

Those registering for an IDNYC card at the Bronx Library Center that day were not complaining.

“This is the best moment of my life,” said a beaming Jorge Alvarado after completing his application.

“I’ve been waiting a long time to be able to get something like this,” added Tom, a Parkchester resident.

The Bronx Library Center, located on East Kingsbridge Road, is one of only two IDNYC enrollment centers in the borough open to the general public.

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Councilmember Annabel Palma.

A third Bronx enrollment site, based at the Department of Probation, is available only to clients of that office.

Moreover, in the first few days of the IDNYC program, the Bronx Library Center saw its average number of attendees increase from 3,000 to 5,000 per day.

“It was very exciting,” said Michael Álvarez, the library’s Manager. “We didn’t really expect such a huge turnout.”

Currently, the only way to apply for IDNYC is to schedule an appointment in advance, which can be done online or by calling 311.

Álvarez said that the earliest available appointments at Bronx Library Center were not until August.

Marx said that more computers and other enrollment resources would be added at the Bronx Library Center, one of the city’s most trafficked libraries.

Two-thirds of those who use the facility are people who do not use English as their primary language, he said.

“The immigrant community of New York knows that the library is their home,” stated Marx.

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“This has been so embraced,” said Speaker Melissa Mark-Viverito.

“What’s great about this center is that it also offers literacy classes, citizenship classes, job fairs, free computer access — there are so many things that people can discover here when applying for the ID,” said Rivera.

Álvarez explained that the library provides a comfort zone for local immigrants.

“A lot of individuals come here because they feel it’s a safe place,” he said. “It’s where they feel comfortable learning English, searching for a job or discovering services to assist themselves.”

While at the library, Councilmembers Gibson and Cohen applied for their own municipal ID cards.

Gibson, who serves as the Chair of the City Council’s Committee on Public Safety, said it was important that the Police Department was embracing IDNYC, as many New Yorkers refrain from reporting crime because they lack identification, including victims of domestic violence.

“It’s also huge that people do not need to reveal their immigration status when applying for the ID,” commented Gibson. “It will eliminate the fear that many immigrants feel about requesting one.”

Gibson proudly displayed her own municipal ID application.

“This is an exciting time for New Yorkers,” she said. “This is a part of history.”

The Bronx Library Center is located at 310 East Kingsbridge Road, in the Bronx. For more information, please call 718.579.4244.
For more details on IDNYC or to schedule an application appointment, go to http://www1.nyc.gov/site/idnyc/index.page.

Aplausos para la tarjeta

Historia y fotos por Gregg McQueen


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El concejal Andrew Cohen se prepara para llenar su solicitud IDNYC.

Una gran cantidad de funcionarios electos, liderados por Melissa Mark-Viverito, portavoz del Concejo Municipal, se reunieron en el Bronx Library Center el viernes 23 de enero con motivo de las dos primeras semanas del programa IDNYC.

La portavoz promocionó la respuesta temprana de los neoyorquinos al despliegue de la identificación municipal, e hizo hincapié en las ventajas de inscribirse para la tarjeta.

Desde que el programa IDNYC fue lanzado el 12 de enero, aproximadamente 10,000 residentes de la ciudad se han inscrito, dijeron las autoridades, y cerca de 100,000 citas de solicitud se han programado.

“Ha sido muy bien aceptado”, dijo Mark-Viverito. “Estamos muy emocionados de ver este nivel de participación”.

Mark-Viverito estuvo acompañada por los concejales Ritchie Torres, Vanessa Gibson, Andrew Cohen y Annabel Palma, el senador estatal Gustavo Rivera y el presidente de la Biblioteca Pública de Nueva York, Tony Marx.

También estuvieron presentes representantes de instituciones culturales del Bronx que ofrecen acceso gratuito a los titulares de la tarjeta IDNYC, así como organizaciones comunitarias, quienes dijeron que sus miembros inmigrantes se beneficiarían de tener una forma válida de identificación.

“Se trata de que la gente salga de las sombras y se integre plenamente en la sociedad”, dijo Mark-Viverito.

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“Se trata de pertenencia”, dijo el senador estatal Gustavo Rivera.

“Sí, hay un beneficio increíble para nuestras comunidades de inmigrantes, indocumentadas o no”, añadió. “Esta es una identificación para todos los neoyorquinos”.

La tarjeta IDNYC brinda acceso a edificios y escuelas de la ciudad, se puede utilizar para abrir cuentas bancarias con determinadas entidades financieras y se considera una identificación válida para las interacciones con la policía.

“Sin una identificación en esta ciudad, puedes ser tratado como una no-persona”, comentó Marx. “Y todo el mundo es una persona y debe ser tratada con respeto”.

Los beneficios conectados a la tarjeta incluyen: membresía de un año gratis en 33 instituciones culturales, así como descuentos en entradas de cine, medicamentos recetados y membresías en gimnasios.

Para algunos, las ventajas de la tarjeta son mucho mayores.

“El valor intangible de la identificación es el sentido de validación, la cual reforzará nuestro deseo de ser vistos, escuchados  y reconocidos como neoyorquinos”, dijo Torres.

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“Fue muy emocionante”, dijo el gerente de la biblioteca, Michael Álvarez.

Rivera estuvo de acuerdo: “Se trata de pertenencia, y la gente sabe que tiene acceso como cualquier otra persona”.

El despliegue de IDNYC no ha estado exento de contratiempos: el día que el programa se lanzó, largas filas inundaron los 11 centros permanentes de inscripción de la ciudad, haciendo que la oficina del alcalde cambiara a un sistema basado en citas el 13 de enero.

Además, los solicitantes se han quejado de largos tiempos de espera al llamar al 311 con dudas sobre el IDNYC, y el sitio web de citas se cayó por un rato durante la primera semana del programa.

“Puede haber un poco de frustración, porque la gente está ansiosa por obtener su identificación”, reconoció Mark-Viverito. Hizo hincapié en que la ciudad está revisando maneras de mejorar el proceso de inscripción, tales como agregar centros de inscripción adicionales, incluyendo sitios móviles.

“Y la idea es seguir sumando beneficios para la tarjeta conforme pasa el tiempo,” dijo.

Quienes se inscribían para una tarjeta IDNYC en el Bronx Library Center ese día no se quejaron.

“Este es el mejor momento de mi vida”, dijo un radiante Jorge Alvarado después de completar su inscripción.

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Los oficiales electos discutieron el despliegue del programa de la identificación municipal.

“He esperado mucho tiempo para poder conseguir algo como esto”, agregó Tom, residente de Parkchester.

El Bronx Library Center, ubicado en el este de Kingsbridge Road, es uno de los dos únicos centros de inscripción IDNYC en la ciudad abiertos al público en general.

Un tercer centro de inscripción en el Bronx, con sede en el Departamento de Libertad Condicional, sólo está disponible para los clientes de esa oficina.

Por otra parte, en los primeros días del programa IDNYC, el Bronx Library Center vio su número promedio de asistentes aumentar de 3,000 a 5,000 por día.

“Fue muy emocionante”, dijo el gerente de la biblioteca, Michael Álvarez. “Nosotros realmente no esperábamos esa enorme participación”.

Actualmente, la única manera de solicitar la tarjeta IDNYC es programando una cita con antelación, que se puede hacer en línea o llamando al 311.

Álvarez dijo que las citas más tempranas disponibles en el Bronx Library Center no son hasta agosto.

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“Esto es parte de la historia”, dijo la concejal Vanessa Gibson.

Marx dijo que más equipos y otros recursos de inscripción se añadirán al Bronx Library Center, una de las bibliotecas con más tráfico de la ciudad.

Dos tercios de las personas que utilizan las instalaciones no usan el inglés como idioma principal, explicó.

“La comunidad inmigrante de Nueva York sabe que la biblioteca es su casa”, dijo Marx.

“Lo bueno de este centro es que también ofrece clases de alfabetización, de ciudadanía, ferias de empleo, acceso gratuito a computadoras, etc., hay tantas cosas que la gente puede descubrir aquí al solicitar la identificación”, dijo Rivera.

Álvarez explicó que la biblioteca ofrece una zona de confort para los inmigrantes locales.

“Todo el mundo debe ser tratada con respeto", dijo el presidente de la Biblioteca Pública de Nueva York, Tony Marx.
“Todo el mundo debe ser tratada con respeto”, dijo el presidente de la Biblioteca Pública de Nueva York, Tony Marx.

“Muchas personas vienen porque sienten que es un lugar seguro”, dijo. “Es donde se sienten cómodos aprendiendo inglés, buscando un empleo o descubriendo servicios para ayudarse a sí mismos”.

Mientras estaban en la biblioteca, los concejales Gibson y Cohen solicitaron sus propias tarjetas de identificación municipal.

Gibson, quien se desempeña como presidenta del comité del Consejo de la Ciudad de Seguridad Pública, dijo que era importante que el Departamento de Policía apoyara el programa IDNYC, ya que muchos neoyorquinos se abstienen de denunciar un delito porque carecen de identificación, incluidas las víctimas de violencia doméstica.

“Es también importante que la gente no necesite revelar su estatus migratorio al solicitar la identificación”, comentó Gibson. “Va a eliminar el temor que muchos inmigrantes sienten”.

Gibson muestra con orgullo su solicitud de identificación municipal.

“Este es un momento emocionante para los neoyorquinos”, dijo. “Esto es parte de la historia”.

El Bronx Library Center se ubica en el 310 de East Kingsbridge Road, en el Bronx.
718.579.4244.
Para más detalles sobre el programa IDNYC o para programar una cita de solicitud, visite http://www1.nyc.gov/site/idnyc/index.page.

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