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Lady King comes to play
La dama King viene a jugar

Lady King comes to play

Story by Robin Elisabeth Kilmer


A ground-breaking was held on the site of the future Cary Leeds Center for Tennis and Learning in Crotona Park.
A ground-breaking was held on the site of the future Cary Leeds Center for Tennis and Learning in Crotona Park.

On Wed., May 22nd, Alex Maslov and his children Igor, 12, and Nadejda,10, left Brooklyn at 2 p.m.

The weather was beautiful that day, but the traffic was bad and it took the trio three hours to reach their destination.

They weren’t headed to the shore, or an upstate getaway.

They were headed instead to a far more exciting locale: Crotona Park in the Bronx.

The family attended the groundbreaking for what is sure to be the next must-see destination for tennis players: the site of the future Cary Leeds Center for Tennis and Learning in Crotona Park.

The $23 million center is a collaboration between the New York City Parks Department
and New York Junior Tennis and Learning (NYJTL), the nation’s largest non-profit tennis and educational program.

The Leeds Center is dedicated to Cary Leeds, the late, world-ranked tennis player who sought to inspire future generations through his supportive coaching of young players. NYJTL plans to complete the center by 2014.

Leeds’ father, Larry Leeds, along with Tory Kiam, have spearheaded the project’s capital campaign.

There were other partners: the Office of Mayor Bloomberg, the City Council and the Office of the Bronx Borough President have allocated funding for adjacent amenities.

The Center will ultimately boast two exhibition courts, 20 adjacent tennis courts and a 12,000-square-foot clubhouse for youth education and community activities.

Even before plans were underway for the Cary Leeds Center, the NYJTL has long had a presence in Crotona Park.

Since the organization was founded in 1971 by Arthur Ashe and Lewis “Skip” Hatman, it has provided tennis training and academic support for New York City youth in several locations throughout the City, including Crotona Park.

The Maslov family usually plays in Brooklyn, but it was a treat to use the courts at Crotona Park.

“There are very nice courts here. They are very straight and the ball doesn’t bounce to the side,” observed Igor.

Both Igor and Nadejda played tennis in Uzbekistan, their home country, but are glad for the opportunity to play in New York City, where they have each won numerous tournaments.

“It’s fun. If you win a tournament, everyone congratulates you,” said Igor.

They also like to play tennis for a different reason, said Nadejda.

“I make a lot of friends playing tennis.”

Venora Rogers, 14, and her mother Noreen, of the Soundview area of the Bronx, are also regulars at Crotona Park, where Venora has been playing with the NYJTL since she was 6.

Venora is home-schooled and plays tennis five days a week.

By the time the groundbreaking ceremony was underway, she had already been playing
for a couple of hours, and was taking deep gulps from her water bottle.

She echoed Igor and Nadejda’s sentiments about tennis.

“My favorite thing about playing tennis is to be able to be with my friends and have fun.”

Her mother concurred, and added that she also appreciated all the exercise her daughter was getting.

“It’s a great attraction to those who don’t have access to gym in school,” she added. “You see the lack of physical education in schools and you see that kids are overweight.”

While Venora is home-schooled, there are more than 45 schools directly surrounding Crotona Park, and an estimated 30,000 school children.

Though the NYJTL operates out of other parks, the proximity to so many school children was one of the reasons Crotona Park was an attractive place to build the Cary Leeds Center, explained Dr. Deborah McFarlane Antoine, NYJTL President and Chief Executive Officer.

“We’re about tennis and learning. For a long time now, we’ve known that sports play a role in kids’ lives,” she said in a phone interview ahead of the ground-breaking.

“All sports are great for kids, but tennis develops social and emotional skills.”

“The second time I ever hit a tennis ball was in a public park,” said tennis legend Billie Jean King, with former Mayor David Dinkins.
“The second time I ever hit a tennis ball was in a public park,” said tennis legend Billie Jean King, with former Mayor David Dinkins.

In playing tennis, children learn how to fly solo on the court, or operate within a partnership with a teammate.

Eugene Bantousky, the site director at Crotona Park, can see the difference in children after they start learning tennis.

“In a year, they change. They get more focused,” he explained. “In the game, you can’t be neglectful or irresponsible.”

Dr. Antoine said that the skill of both harnessing and reining in the competitive nature nurtured on court was a skill transferable to everyday life.

“I love the challenge of it. I love figuring how to win—it’s what I do on court and it’s what I do in the professional world,” she said. “Tennis is so much more than a sport.”

Tennis Hall of Famer Billy Jean King would agree.

Once ranked as the number one player in the world, King won 39 Grand Slam titles throughout her career. Moreover, King, an avowed advocate for equality, won the so-called “Battle of the Sexes” tennis match against Bobby Riggs in 1973. She was also awarded the Presidential Medal of Freedom and in 2006, the USTA National Tennis Center was renamed the USTA Billie Jean King National Tennis Center after her.

In recognition of King’s efforts, the Women’s Sports Foundation, an organization she founded to promote women in sports, will provide annual funding for the NYJTL’s GoGirlGo program.

“My favorite thing is to be able to be with my friends and have fun,” said Venora Rogers, with her mother Noreen.
“My favorite thing is to be able to be with my friends and have fun,” said Venora Rogers, with her mother Noreen.

The program will operate out of the center’s future Billie Jean King Clubhouse.

King was at the groundbreaking, and helped wield a shovel, along with former Mayor David Dinkins, Bronx Borough President Rubén Díaz Jr., Dr. Antoine, and Larry Leeds and Tory Kiam, the Chairmen of the Cary Leeds Center for Tennis and Learning Capital Campaign—as well as several donors.

“The second time I ever hit a tennis ball was in a public park, and that day I know I wanted to be the number-one player in the world,” said King.

For King, it was never just about tennis.

“At age 12, I had an epiphany that I wanted to fight for equal rights for boys and girls and men and women, and tennis was a platform for that,” she said.

“In the future, we will see the next Billy Jean King or Arthur Ashe come from the beautiful borough of the Bronx,” declared Borough President Rubén Díaz, Jr.

What is certain is that 18 months from now, there will be a lot of children playing tennis

La dama King viene a jugar

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer


Una ceremonia de rompimiento del suelo se celebró en la sede del futuro Centro Cary Leeds para el tenis y aprendizaje, en parque Crotona.
Una ceremonia de rompimiento del suelo se celebró en la sede del futuro Centro Cary Leeds para el tenis y aprendizaje, en parque Crotona.

El miércoles 22 de mayo, Alex Maslov y sus hijos Igor, de 12 años, y Nadejda, de 10, salieron de Brooklyn a las 2:00 pm.

Ese día, el clima estaba precioso, pero el tráfico era malo y le tomó al trío tres horas en llegar a su destino.

No se dirigían a la costa, o a una escapada al norte del estado.

En cambio, se dirigían a un escenario mucho más emocionante: el parque Crotona, en el Bronx.

La familia asistió a lo que seguramente será el próximo destino de visita obligada para los jugadores de tenis: el lugar del futuro centro de tenis y aprendizaje Cary Leeds en el Parque Crotona.

El centro, de $23 millones de dólares, es una colaboración entre el Departamento de Parques de la Ciudad de Nueva York y New York Junior Tennis and Learning (NYJTL por sus siglas en inglés), el programa de tenis y educativo sin fines de lucro más grande del país.

El centro Leeds está dedicado a Cary Leeds, el fallecido jugador de tenis clasificado mundial que trató de inspirar a las futuras generaciones a través de su entrenamiento de apoyo a los jugadores jóvenes.

NYJTL planea completar el centro para el 2014.

El padre de Leeds, Larry Leeds, junto a Tory Kiam, han encabezado la campaña capital del proyecto.

Hay otros asociados: la oficina del Alcalde Bloomberg, el Ayuntamiento y la oficina del Presidente del Condado del Bronx, han asignado fondos para los servicios adyacentes.

El centro finalmente, contará con dos canchas de exhibición, 20 canchas de tenis adyacentes y una casa club de 12,000 pies cuadrados para actividades de educación juvenil y de la comunidad.

Incluso antes de que los planes estuvieran en marcha para el Centro Cary Leeds, el NYJTL ha tenido una larga presencia en el Parque Crotona.

Dado que la organización fue fundada en 1971 por Arthur Ashe y Lewis “Skip” Hatman, ha proporcionado entrenamiento de tenis y apoyo académico para jóvenes de la Ciudad de Nueva York en varios lugares en toda la ciudad, incluyendo el Parque Crotona.

La familia Maslov normalmente juega en Brooklyn, pero fue un placer usar las canchas del Parque Crotona.

“Hay canchas muy agradables aquí. Son muy rectas y la pelota no rebota hacia un lado”, señaló Igor.

Tanto Igor como Nadejda jugaban al tenis en Uzbekistán, su país de origen, pero están contentos por la oportunidad de jugar en la ciudad de Nueva York, donde cada uno hn ganado numerosos torneos.

“Es divertido. Si ganas un torneo todo el mundo te felicita”, dijo Igor.

"La segunda vez que golpeé una pelota de tenis fue en un parque público", dijo la leyenda del tenis Billie Jean King, con el ex alcalde David Dinkins.
“La segunda vez que golpeé una pelota de tenis fue en un parque público”, dijo la leyenda del tenis Billie Jean King, con el ex alcalde David Dinkins.

También nos gusta jugar al tenis por un motivo diferente, dijo Nadejda.

“Hago muchas amistades jugando al tenis”.

Venora Rogers, de 14 años, y su madre, Noreen, de la zona Soundview del Bronx, también son habituales en el Parque Crotona, donde Venora ha estado jugando con la NYJTL desde que tenía 6 años.

Venora está siendo educada en su casa y juega al tenis cinco días a la semana.

Para el momento en que la ceremonia se llevaba a cabo, ella ya había jugado durante un par de horas y estaba tomando sorbos de su botella de agua.

Ella hizo eco de los sentimientos de Igor y de Nadejda sobre el tenis.

“Lo que más me gusta de jugar al tenis es poder estar con mis amigos y divertirme”.

Su madre estuvo de acuerdo y añadió que ella también agradece todo el ejercicio de su hija está realizando.

“Es un gran atractivo para aquellos que no tienen acceso a un gimnasio en la escuela”, agregó.

“Usted ve la falta de educación física en las escuelas y nota que los niños tienen sobrepeso”.

Mientras Venora está educada en casa, hay más de 45 escuelas rodeando directamente al Parque Crotona y un estimado de 30,000 niños en edad escolar.

Aunque el NYJTL opera en otros parques, la proximidad a tantos niños en edad escolar fue una de las razones por las que el Parque Crotona fue un lugar atractivo para construir el Centro Cary Leeds, explicó la Dra. Deborah McFarlane Antoine, presidente de NYJTL y directora general.

“Se trata del tenis y el aprendizaje. Durante mucho tiempo hemos sabido que los deportes juegan un papel importante en la vida de los niños”, dijo en una entrevista telefónica.

“Todos los deportes son geniales para los niños, pero el tenis desarrolla habilidades sociales y emocionales”.

En la práctica del tenis, los niños aprenden a volar en solitario en la cancha, o a funcionar dentro de una sociedad con un compañero de equipo.

Eugene Bantousky, director del sitio del Parque Crotona, puede ver la diferencia en los niños después de que empiezan a aprender tenis.

"Lo que más me gusta es poder estar con mis amigos y divertirme", dijo Venora Rogers, con su madre Noreen.
“Lo que más me gusta es poder estar con mis amigos y divertirme”, dijo Venora Rogers, con su madre Noreen.

“En un año cambian. Se hacen más centrado”, explicó. “En el juego no se puede ser negligente o irresponsable.”

La Dra. Antoine dijo que la habilidad tanto de captación como de contención de naturaleza competitiva nutre la cancha, y es una habilidad transferible a la vida cotidiana.

“Me encanta el reto. Me entusiasma averiguar cómo ganar, es lo que hago en la cancha y es lo que hago en el mundo profesional”, dijo. “El tenis es mucho más que un deporte”.

Billy Jean King, miembro del Salón de la Fama del Tenis, estaría de acuerdo.

Una vez clasificada como la jugadora número uno del mundo, King ganó 39 títulos de Grand Slam durante su carrera. Por otra parte, King, defensora declarada de la igualdad, ganó la denominada “batalla de los sexos”, un partido de tenis contra Bobby Riggs en ​​1973. También fue galardonada con la medalla presidencial de la libertad y en 2006, el Centro Nacional de Tenis USTA fue rebautizado como el Centro

Billie Jean King Nacional de Tenis USTA, en su honor.

En reconocimiento a los esfuerzos de King, la Fundación de los deportes de mujeres, una organización que ella fundó para promover a las mujeres en el deporte, proporcionará financiamiento anual para el programa GoGirlGo de NYJTL.

El programa funcionará desde el futuro centro con la casa club Billie Jean King.

King estuvo en la ceremonia y ayudó a manejar una pala, junto con el ex alcalde David Dinkins, el presidente del condado del Bronx Rubén Díaz Jr., la Dra. Antoine y Larry Leeds y Tory Kiam, presidentes del Centro Cary Leeds para el tenis y el aprendizaje y de la campaña del capital, así como varios donadores.

“La segunda vez que golpeé una pelota de tenis en un parque público supe que quería ser la número uno de los jugadores en el mundo”, dijo King.
Para King nunca se trató sólo del tenis.

“A los 12 años tuve una epifanía, quería luchar por la igualdad de derechos de los niños y las niñas y los hombres y mujeres, y el tenis era una plataforma para eso”, dijo.

“En el futuro, vamos a ver a la próxima Billy Jean King o al siguiente Arthur Ashe saliendo del hermoso condado del Bronx”, declaró el presidente del condado Rubén Díaz, Jr.

Lo cierto es que dentro de 18 meses a partir de ahora, habrá muchos niños jugando tenis.

 

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