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Labor of Love
Obra de amor

Labor of Love

Story and photos by Mónica Barnkow


It was the second annual celebration.
It was the second annual celebration.

“We didn’t have everything we wanted, but had everything we needed.”

For Mario Cilento, President of the New York State American Federation of Labor and Congress of Industrial Organizations (AFL‐CIO), it was his family’s experience that made the connection.

“I was able to see the dignity the union gave to my parents,” explained Cilento, whose parents were both union members.

First elected president in 2011, Cilento represents over 2.5 million members throughout the state, a federation of 3,000 affiliated public sector, private sector, and building trades unions throughout the state.

On Thurs., May 14th, Cilento served as one of the hosts of the Second Annual Bronx Labor Breakfast held at the Bronx County Building’s Veterans’ Memorial Hall.  The event, organized by the Bronx Borough President Rubén Díaz Jr., New York State Assembly Speaker Carl E. Heastie, New York City Central Labor Council President Victor Álvarez, and Transport Workers Union Local 100 President John Samuelsen, drew hundreds of attendees, including union leaders and members, elected officials, and residents.

Assembly Speaker Carl Heastie.
Assembly Speaker Carl Heastie.

Díaz lauded workers and unions for their role in building a stronger borough, city and state, and said that the labor movement personified typical Bronx attributes, like determination and perseverance.

“When you think of someone from the Bronx and think of someone from labor, you think of someone feisty,” he joked.

Cilento was not the only one referencing the themes of family.

In his remarks, Assembly Speaker Carl Heastie underscored the significance of having union members and leadership in the electoral process.

“We understand the importance of the relationship with labor unions,” said the Speaker, stressing that an engaged government should foster good relationships with all unions. “There is really a labor family here in the State of New York.”

During the breakfast, Henry Garrido, Executive Director of DC 37; Aurea Mangual, Location Delegate—Executive Member of SSEU Local 371; and Norman Seabrook, President of Correction Officers Benevolent Association were recognized for their leadership roles.

Henry Garrido, Executive Director of DC 37 was honored for his work.
Henry Garrido, Executive Director of DC 37 was honored for his work.

Garrido spoke to concerns that across the nation, unions were facing stiff opposition from entrenched corporate interests, and argued that more needed to be done to protect the rights of the working class.

“The labor movement is under attack,” said Garrido. “It is time for us to realize that this is a calculated, well-orchestrated attack on the last bastion that protects working men and women.”

Seabrook agreed, and called on union members to unite to reverse the trend.

“If we don’t do something together, we are going to self-destruct,” said Seabrook. “We have a progressive agenda here. We have to do better.”

Aurea Mangual, who is retiring this year after 27 years of service, said that the work of unions must be renewed to be sustained for future generations.

“Unions deserve dignity, respect and justice for all the labor workers in the city of New York,” she said.

Marvin Holland, the Director of  Political and Community Action Development for Transport Workers Union Local 100, spoke on behalf of President John Samuelsen, who was on sick leave.

“We have a lot of work to do,” echoed Holland. “We are under some serious attack. The important thing is to come together and work together.”

Public Advocate Letitia “Tish” James.
Public Advocate Letitia “Tish” James.

Among the elected officials were Public Advocate Letitia “Tish” James; State Senators Gustavo Rivera and Ruth Hassell-Thompson; Assemblymembers Marcos Crespo, Luis Sepulveda and Michael Blake; and City Councilmembers Andy King and Vanessa Gibson.

Rivera said that the labor movement in the State of New York was among the strongest in the country.

“We are one of the states with most active union members, [who are] involved in the political process,” said Rivera, noting that the struggles and successes of the labor movement in New York often extended to other states.

Sepulveda said that raising the minimum wage was paramount.

“The priority is raising the minimum wage to $15 an hour,” said Sepulveda, adding that in states where the minimum wage was raised, such as Oregon and Seattle, the economic impact has been positive.

Public Advocate James said she stood together with union members seeking a better quality of life.

“The workers and the middle class are tight together,” she said. “This is about dignity.”

Obra de amor

Historia y fotos por Mónica Barnkow


NYS AFL-CIO President Mario Cilento was a co-host.
El presidente de NYS AFL-CIO, Mario Cilento, fue un coanfitrión.

“No teníamos todo lo que queríamos, pero sí todo lo que necesitábamos”.

Para Mario Cilento, presidente de la Federación Americana del Trabajo y el Congreso de Organizaciones Industriales del estado de Nueva York (AFL-CIO por sus siglas en inglés), fue su experiencia familiar la que hizo la conexión.

“Tuve la oportunidad de ver la dignidad que el sindicato le dio a mis padres”, explicó Cilento, cuyos padres fueron miembros.

Elegido presidente por primera vez en 2011, Cilento representa a más de 2.5 millones de miembros en todo el estado, una federación de 3,000 afiliados del sector público, el privado y sindicatos de la construcción en todo el estado.

El jueves 14 de mayo, Cilento participó como uno de los anfitriones del segundo desayuno anual de los trabajadores del Bronx, celebrado en el salón conmemorativo de los veteranos del edificio del condado del Bronx. El evento, organizado por el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr.; el presidente de la Asamblea del estado de Nueva York, Carl E. Heastie; el presidente del Consejo Central de los Trabajadores de la ciudad de Nueva York, Víctor Álvarez; y el presidente del Sindicato de Trabajadores del Transporte Local 100, John Samuelsen; atrajo a cientos de asistentes, incluyendo a dirigentes y afiliados sindicales, funcionarios electos y residentes.

Norman Seabrook, President of Correction Officers Benevolent Association, was honored.
Norman Seabrook, presidente de la Asociación Benevolente Oficiales Correccionales, fue reconocido.

Díaz elogió a los trabajadores y los sindicatos por su papel en la construcción de un fuerte condado, ciudad y estado, y dijo que el movimiento sindical ha personificado atributos típicos del Bronx, como la determinación y la perseverancia.

“Cuando piensas en alguien del Bronx y en un trabajador, piensas en personas luchadoras”, bromeó.

Cilento no fue el único que hizo referencia a temas familiares.

En su discurso, Carl Heastie -presidente de la Asamblea- subrayó la importancia de contar con los miembros del sindicato y su liderazgo en el proceso electoral.

“Entendemos la importancia de la relación con los sindicatos”, dijo el presidente, haciendo hincapié en que un gobierno comprometido debe fomentar buenas relaciones con todos los sindicatos. “Realmente existe una familia sindical aquí en el estado de Nueva York.”

Durante el desayuno, Henry Garrido, director ejecutivo de 37; Aurea Mangual, delegada del lugar—miembro ejecutivo de SSEU Local 371; y Norman Seabrook, presidente de la Asociación Benevolente Oficiales Correccionales fueron reconocidos por sus roles de liderazgo.

Garrido habló sobre las preocupaciones que en todo el país los sindicatos están enfrentando una dura oposición por parte de los intereses corporativos arraigados, y argumentó que aún queda mucho por hacer para proteger los derechos de la clase trabajadora.

Henry Garrido, Executive Director of DC 37 was honored for his work.
Henry Garrido, director ejecutivo de DC 37, fue reconocido por su labor.

“El movimiento obrero está bajo ataque”, dijo Garrido. “Es hora de que nos demos cuenta de que esto es un ataque calculado, bien orquestado, en el último bastión que protege a los trabajadores”.

Seabrook estuvo de acuerdo y pidió a los miembros del sindicato unirse para revertir la tendencia.

“Si no hacemos algo juntos, nos vamos a autodestruir”, dijo Seabrook. “Tenemos una agenda progresista aquí. Tenemos que hacerlo mejor”.

Aurea Mangual, quien se retira este año después de 27 años de servicio, dijo que el trabajo de los sindicatos debe renovarse para ser mantenido por las generaciones futuras.

“Los sindicatos merecen dignidad, respeto y justicia para todos los trabajadores sindicales en la ciudad de Nueva York”, dijo.

Marvin Holland, director de Políticas y Desarrollo de Acciones Comunitarias del Sindicato de Trabajadores del Transporte Local 100, habló en nombre del presidente John Samuelsen, quien estaba de licencia por enfermedad.

“Tenemos mucho trabajo por hacer”, hizo eco Holland. “Estamos bajo algún ataque serio. Lo importante es unirnos y trabajar juntos”.

Entre los funcionarios electos estuvieron la defensora pública Letitia “Tish” James; los senadores estatales Gustavo Rivera y Ruth Hassell-Thompson; los asambleístas Marcos Crespo, Luis Sepúlveda y Michael Blake; y los concejales Andy King y Vanessa Gibson.

“We have a lot of work to do,” echoed TWU Local 100’s Director of Political Marvin Holland.
“Tenemos mucho trabajo por hacer”, dijo el director de Políticas de TWU Local 100, Marvin Holland.

Rivera dijo que el movimiento sindical en el estado de Nueva York está entre los más fuertes en el país.

“Somos uno de los estados con los miembros más activos, [quienes están] involucrados en el proceso político”, dijo Rivera, señalando las luchas y éxitos del movimiento obrero en Nueva York, que a menudo se extienden a otros estados.

Sepúlveda dijo que el aumento del salario mínimo es de suma importancia.

“La prioridad es elevar el salario mínimo a $15 dólares la hora”, dijo Sepúlveda, quien agregó que en los estados donde se aumentó el salario mínimo, como Oregon y Seattle, el impacto económico ha sido positivo.

La defensora pública James dijo que se mantiene con los miembros del sindicato en busca de una mejor calidad de vida.

“Los trabajadores y la clase media están juntos”, dijo. “Se trata de la dignidad”. 

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