La ISLA Bonita

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La ISLA Bonita

Story and photos by Rahima Nasa

They are doing the wave at Walton.

Three years after opening, Community Learning Schools are beginning to show results in the Bronx.

“This is a true success story,” said Sen. Jeff Klein (center).

“This is a true success story,” said Sen. Jeff Klein (center).

Designed to better serve students and families by providing a greater range of services and programs within the school hub, Community Learning Schools (CLS) offer the kind of programming more typically associated with suburban schools, including science, leadership training and dance.

Each school or “hub” is designed to cater to the specific needs of its students and community members, as determined with an intensive feedback process from parents, educators, and local residents. The school’s resources are then tailored to correspond to the community’s unique concerns, including academic supports and services to students and families facing economic struggles.

And at the Bronx International School for Liberal Arts (ISLA), the first community learning high school in the borough, that also means time in the waves.

Community members can take swimming lessons.

Community members can take swimming lessons.

Services at ISLA were funded in part with grants from Sen. Jeff Klein, include swimming lessons at the Walton complex pool, where parents can also earn certification as lifeguards. The school is led by the United Federation of Teachers (UFT), which partnered in 2012 with the City Council and the Partnership for New York City to create six community schools.

During a student-led tour on Thurs., Sept. 10th, Klein praised the model as innovative.

“We have to make sure that future generations have a public education that is second to none, so we can’t be afraid to try different things or experiment,” Klein said. “This is a true success story. This is what community schools are all about.”

A community school is designed to serve as an academic and resource center not only for students but for their families and community members as well.

ISLA Principal Francine Cruz.

ISLA Principal Francine Cruz.

ISLA’s expanded services now include quality after-school programs and clubs for middle-school students; a well-stocked food pantry and financial guidance for families in distress, provided in partnership with the Food Bank For New York City; and a school-based health clinic for students and their families staffed with the help of another partner, Montefiore Hospital.

And the pool that had been unused for decades has now been refurbished and was back in use this summer.

“This is something special and dear to us,” said UFT President Michael Mulgrew.

“This is something special and dear to us,” said UFT President Michael Mulgrew.

These are significant support services for ISLA, a 6-12 school with 600 students, including many English language learners whose first language is Spanish. The school shares a building with four other schools known as the Walton Educational Campus.

School staff estimates that nearly a fifth of ISLA’s students are in temporary housing, in a shelter or doubled up with other family members.

Klein credited UFT President Michael Mulgrew for spearheading the initiative to get more community learning schools in the city.

He recalled that traveling with Mulgrew to Cincinnati, Ohio, where UFT community schools had taken root. Students who had gone without healthcare were receiving screenings, eye exams and dental care. He returned convinced that a similar model would prove a good fit within his Senatorial district and advocated for funding in Albany.

Those efforts resulted in securing $3.7 million for community learning schools, including ISLA, P.S 14 and P.S. 83.

The school serves approximately 600 students.

The school serves approximately 600 students.

“This is something special and dear to us,” observed Mulgrew. “Our community learning schools vision was to take care of students first, and then expand services to the community. And Jeff Klein was one of the first to support us.”

Since ISLA was transformed into a community school three years ago, there are signs of progress.

Karen Alford is the UFT Vice President for elementary education and Director of its Community Learning Schools.

Karen Alford is the UFT Vice President for elementary education and Director of its Community Learning Schools.

School administrators cite higher attendance and retention rates.

Sen. Klein said that there has been a significant increase in parent engagement and more collaboration between stakeholders and elected officials.

The middle school’s reading scores have also improved by 8.4 percent since 2013.

During his remarks, Klein also announced another $1.5 million grant for the UFT-led Community Learning Schools Initiative.

“Three years after that visit, we don’t have to wait any longer to see what a community school looks like elsewhere when we can see it firsthand right here,” Klein said. “This is proof that [community schools are doing] what it’s supposed to do.”

“The services in this school are actually changing the lives of the students and going beyond our community learning vision,” added Mulgrew. Resources now not only serve students who attend the school, but also students and families from neighboring schools.

For example, ISLA’s partnership with Food Bank of New York City includes a financial coach, who advises families on employment, housing, tackling debt, managing savings, and establishing credit.

The campus is located in Kingsbridge.

The campus is located in Kingsbridge.

ISLA Financial Coach Rachel Pérez said each situation is different.

Many of the families she has advised live in a single-bedroom apartment. She has also found that while seeking out assistance with supplemental food benefits, families often find they are eligible for other benefits.

“We don’t just look at their income and expenses,” explained Pérez. “We try to view their situation holistically.”

“We don’t just look at income and expenses," said Financial Coach Rachael Pérez.

“We don’t just look at income and expenses,” said Financial Coach Rachael Pérez.

ISLA Resources Coordinator Frank Cutrone noted that it is the kind of holistic collaboration Schools Chancellor Carmen Fariña has been encouraging.

“At the end of the day we’re meeting many families where they’re at, to provide them the services that they need,” he said. “This has been a very successful launch.”

The Bronx International School for Liberal Arts (ISLA) is located at 2780 Reservoir Avenue in the Walton education complex in the Kingsbridge section. For more information, please visit http://on.nyc.gov/1KIfctR or call 718.329.8570.

La ISLA Bonita

Historia y fotos por Rahima Nasa 

Están haciendo olas en Walton.

Tres años después de su apertura, las Escuelas de Aprendizaje Comunitario están empezando a dar resultados en el Bronx.

"Este ha sido un lanzamiento muy exitoso", dijo el Frank Cutrone, coordinador de recursos.

“Este ha sido un lanzamiento muy exitoso”, dijo el Frank Cutrone, coordinador de recursos.

Diseñadas para servir mejor a los estudiantes y sus familias proporcionando una mayor gama de servicios y programas en el centro escolar, las Escuelas de Aprendizaje Comunitario (CLS por sus siglas en inglés) ofrecen el tipo de programación más típicamente asociado con las escuelas de los suburbios, incluyendo ciencia, capacitación para el liderazgo y danza.

Cada escuela o “centro” se diseña para satisfacer las necesidades específicas de sus estudiantes y miembros de la comunidad, según lo determinado por un proceso de retroalimentación intensivo de padres, educadores y residentes locales. Los recursos de la escuela son entonces adaptados para corresponder a las preocupaciones únicas de la comunidad, incluyendo apoyos académicos y servicios a los estudiantes y familias que enfrentan dificultades económicas.

Y en la Escuela Internacional de Artes Liberales del Bronx (ISLA por sus siglas en inglés), la primera comunidad de aprendizaje de preparatoria de la ciudad, eso también significa tiempo entre las olas.Los servicios de ISLA fueron financiados en parte por subvenciones del senador Jeff Klein, e incluyen clases de natación en la piscina del complejo Walton, donde los padres también pueden obtener su certificación como salvavidas.

La escuela ofrece una despensa de alimentos.

La escuela ofrece una despensa de alimentos.

La escuela es dirigida por la Federación Unida de Maestros (UFT por sus siglas en inglés).

Durante un recorrido dirigido por estudiantes el jueves 10 de septiembre, Klein alabó el innovador modelo de la escuela.

“Tenemos que asegurarnos de que las generaciones futuras tengan una educación pública insuperable, por lo que no podemos tener miedo a probar cosas diferentes o a experimentar”, dijo. “Esta es una verdadera historia de éxito. De eso se tratan las escuelas comunitarias”.

Una escuela comunitaria está diseñada para servir como centro académico y de recursos no sólo para los estudiantes, sino también para sus familias y miembros de la comunidad por igual.

“We don’t just look at income and expenses," said Financial Coach Rachael Pérez.

“No nos limitamos a mirar sus ingresos y gastos,” dijo Rachel Pérez, asesora financiera de ISLA.

Los servicios ampliados de ISLA ahora incluyen programas y clubes extra escolares de calidad para estudiantes de secundaria, una despensa de alimentos bien surtida y orientación financiera para las familias en dificultades, la cual se proporciona en colaboración con el Banco de Alimentos de la ciudad de Nueva York; y una clínica de salud escolar para estudiantes y sus familias, cuyo personal es apoyo de otro compañero, el Hospital Montefiore.

Y la piscina que había estado sin uso desde hace décadas fue renovada y utilizada nuevamente este verano.

Estos son servicios de apoyo importantes para ISLA, una escuela 6-12 con 600 estudiantes, entre ellos muchos estudiantes que hablan inglés cuya lengua materna es el español. La escuela comparte un edificio con otras cuatro, conocidas como el Campus Educativo Walton.

The campus is located in Kingsbridge.

El recinto está ubicado en Kingsbridge.

El personal escolar estima que casi una quinta parte de los estudiantes de ISLA se encuentran en viviendas temporales, en un refugio o compartiendo hogar con otros miembros de la familia.

Klein dio crédito al presidente de la UFT, Michael Mulgrew, por encabezar la iniciativa para conseguir más escuelas de aprendizaje comunitario en la ciudad.

Recordó viajar con Mulgrew a Cincinnati, Ohio, donde las escuelas comunitarias florecieron y comenzaron a mostrar logros comprobables.

Karen Alford is the UFT Vice President for elementary education and Director of its Community Learning Schools.

Karen Alford es la vice presidente de educación primaria del UFT  y la directora de la iniciativa.

Regresó convencido de que un modelo similar sería una buena opción en su distrito senatorial y abogó por financiamiento en Albany.

Sus tempranos esfuerzos de apoyo resultaron en la obtención de $3.7 millones de dólares para las escuelas de aprendizaje comunitario, incluyendo ISLA, la PS 14 y la PS 83.

“Esto es algo especial y querido para nosotros”, observó Mulgrew. “Nuestra visión de las escuelas de aprendizaje comunitario era cuidar de los estudiantes primero y luego ampliar los servicios a la comunidad. Y Jeff Klein fue uno de los primeros en apoyarnos”.

Desde que ISLA se transformó en una escuela comunitaria hace tres años, hay signos de progreso.

Los administradores escolares citan tasas más altas de asistencia y retención.

El senador Klein dijo que ha habido un aumento significativo en la participación de los padres y una mayor colaboración entre las partes interesadas y los funcionarios electos.

Community members can take swimming lessons.

La escuela tiene aproximadamente 600 estudiantes.

Las puntuaciones de lectura de la escuela también han mejorado un 8.4 por ciento desde 2013.

“Tres años después de esa visita sé que no tenemos que esperar más para ver en otro lugar qué debe hacer una escuela comunitaria cuando podemos observarlo de primera mano aquí”, dijo Klein. “Esta es una prueba de que [las escuelas comunitarias están logrando] lo que se supone que deben lograr”.

“This is something special and dear to us,” said UFT President Michael Mulgrew.

“Esto es algo especial y querido para nosotros”, observó Michael Mulgrew, el presidente de UFT.

“Los servicios en esta escuela realmente están cambiando la vida de los estudiantes y yendo más allá de nuestra visión de aprendizaje comunitario”, dijo Mulgrew. Los recursos ahora no sólo sirven a estudiantes que asisten a la escuela, sino también a los estudiantes y a las familias de las escuelas vecinas.

Por ejemplo, la asociación de ISLA con el Banco de Alimentos de la ciudad de Nueva York incluye capacitación financiera, que brinda asesoría a las familias en materia de empleo, vivienda, enfrentar deudas, administración de los ahorros y establecimiento de crédito.

Rachel Pérez, asesora financiera de ISLA, dijo que cada situación es diferente.

Muchas de las familias que ha asesorado viven en un apartamento de un solo dormitorio. Ella también ha encontrado que mientras buscan ayuda con beneficios de alimentos suplementarios, las familias a menudo encuentran que son elegibles para otros beneficios.

“No nos limitamos a mirar sus ingresos y gastos”, explicó Pérez. “Tratamos de ver su situación de manera integral.”

ISLA Principal Francine Cruz.

Francine Cruz es la directora de ISLA.

Frank Cutrone, coordinador de recursos de ISLA, señaló que este tipo de colaboración integral es lo que la canciller de escuelas, Carmen Fariña, ha estado alentando.

“Al final del día estamos conociendo a muchas familias donde están, para proporcionarles los servicios que necesitan”, dijo. “Este ha sido un lanzamiento muy exitoso”.

La Escuela Internacional de Artes Liberales del Bronx (ISLA por sus siglas en inglés) está ubicada en la 2780 de la avenida Reservoir en el el Campus Educativo Walton en la sección de Kingsbridge. Para más información, favor visite http://on.nyc.gov/1KIfctR o llame al 718.329.8570.

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