Know it alls
Saberlo todo

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Know it alls

Story and photos by Mónica Barnknow

Volunteers canvassed the neighborhood.

Volunteers canvassed the neighborhood.

It’s not who you know, but what.

Members of the Bronx Defenders and supporters took to the streets on Thurs., Oct. 8th to urge Bronx residents to call on their elected officials to support the Right to Know Act. The proposed legislation, which is under review in the City Council, aims to prevent policing practices by the New York Police Department (NYPD) that critics say are abusive and discriminatory.

The Right To Know Act was introduced in the City Council last year Councilmembers Ritchie Torres and Antonio Reynoso. The bill consists of two pieces: Intro 182 and Intro 541.

The former requires that police officers identify themselves every time they have an interaction with civilians, and explain the reasons that prompted the interaction. Intro 541 seeks to enforce a U.S. constitutional right already on the books: to refuse consent of unwarranted and unjustified searches that lack legal basis. But many residents, explained Bronx Defenders’ Director of Policy and Community Organizing Walter Rodríguez, are unaware of this right and can be misled into consenting to a search.

“You have to respect the community,” said The Bronx Defenders’ Walter Rodríguez.

“You have to respect the community,” said The Bronx Defenders’ Walter Rodríguez.

Founded in 1997, The Bronx Defenders offers holistic criminal defense, as well as civil legal services, and social work support. The group also advocates for the reform of the criminal justice system.

“You can’t search my apartment without a warrant, and you can’t search me without probable cause,” said Rodríguez, adding that Intro 541 aimed to protect New Yorkers from unconstitutional searches.

Proponents of the legislation gathered outside City Councilmember Fernando Cabrera’s office on Burnside Avenue. They spoke with local residents about the proposal, gathered signatures and urged those in agreement to dial Cabrera’s office and urge him to vote yes.

Cabrera has not yet made public whether he is in support of the legislation.

It was important he realize that passage of the bill, argued Rodriguez, would foster better relations between police and community.

“If you want to have a better relationship with the community, you have to respect the community,” he said. “We want to change the way the NYPD interacts with the community.”

Among those residents who made the call to Councilmember Cabrera was Alfonso Henry, a long-time borough resident. Henry, who is African-American, said he never personally experienced an abusive encounter with police, but knew of others who did.

“I have seen it with others. I’ve seen cops throwing youngest guys against the wall because they are just hanging out,” said Henry, with his cellular telephone in hand. He said the NYPD usually targeted black individuals who wore hoodies, sagging pants, and sneakers, and he continued that casual wear wrongfully served as reason to profile of young men of color.

“That [description] fits the majority of young individuals in this community,” he noted.

Such behavior suggested potential prejudicial biases, said Henry, adding that such narrow perspectives allowed for entire communities to be judged and profiled.

Rodríguez said that arming all residents with knowledge could help to stem the tide. He urged anyone with questions to reach out to the Bronx Defenders directly.

“When a person comes into our office, we provide all of our services to them,” assured Rodríguez. “We want to know all the collateral consequences that can impact a person’s life.”

For more information, please visit www.bronxdefenders.org or call 718.838.7878.

Saberlo todo

Historia y fotos por Mónica Barnkow

Slaying them with a smile.

Matándolos con una sonrisa.

No se trata de a quien conoce, sino lo que conoce.

Miembros y partidarios de Defensores del Bronx salieron a las calles el jueves 8 de octubre para exhortar a los residentes a pedir a sus funcionarios electos que apoyen la Ley del Derecho a Saber. La legislación propuesta, que se encuentra en revisión en el Concejo Municipal, tiene como objetivo prevenir prácticas policiales del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD por sus siglas en inglés), que los críticos dicen que son abusivas y discriminatorias.

La Ley del Derecho a Saber fue presentada en el Concejo Municipal el año pasado por los concejales Ritchie Torres y Antonio Reynoso. El proyecto de ley consta de dos piezas: Intro 182 e  Intro 541.

La primera pieza requiere que los oficiales de policía se identifiquen cada vez que tienen una interacción con los civiles y expliquen las razones que llevaron a la interacción. Intro 541 busca hacer cumplir un derecho constitucional de Estados Unidos ya existente en los libros: rechazar el consentimiento de búsquedas injustificadas que carecen de fundamento jurídico. Pero muchos residentes, explicó el director de Política y Organización Comunitaria de Defensores del Bronx, Walter Rodríguez, no son conscientes de este derecho y pueden ser engañados para consentir una inspección.

Fundado en 1997, Defensores del Bronx ofrece defensa penal integral, así como servicios legales civiles y asistencia de trabajo social. El grupo también aboga por la reforma del sistema de justicia penal.

“No pueden inspeccionar mi apartamento sin orden judicial y no me pueden inspeccionar a mí sin causa probable”, dijo Rodríguez, quien agregó que Intro 541 busca proteger a los neoyorquinos de las inspecciones inconstitucionales.

Volunteer Annette Bryant.

La voluntaria Annette Bryant.

Los proponentes de la legislación se reunieron afuera de la oficina del concejal Fernando Cabrera en la avenida Burnside. Hablaron con los residentes locales acerca de la propuesta, juntaron firmas e instaron a los que están de acuerdo a llamar la oficina de Cabrera y exhortarlo a votar por el sí.

Cabrera aún no ha hecho público si apoya la legislación.

Es importante que él se dé cuenta de que la aprobación del proyecto, argumentó Rodríguez, fomentaría mejores relaciones entre la policía y la comunidad.

“Si usted quiere tener una mejor relación con la comunidad, debe respetarla”, dijo. “Queremos cambiar la forma en que la policía de Nueva York interactúa con la comunidad”.

Entre los residentes que hicieron el llamado al concejal Cabrera estaba Alfonso Henry, un antiguo residente del condado. Henry, quien es afroamericano, dijo nunca haber experimentado personalmente un encuentro abusivo con la policía, pero sabe de otros que sí lo han sufrido.

“Lo he visto con otros. He visto a policías lanzando a chicos más jóvenes contra la pared simplemente porque están pasando el rato”, comentó Henry, con su teléfono celular en la mano. Dijo que el NYPD por lo general se enfoca en individuos negros que visten sudaderas, pantalones caídos y tenis, destacando que la ropa casual injustamente sirve como motivo para perfilar a hombres jóvenes de color.

Councilmember Fernando Cabrera has not announced his decisión.

El concejal Fernando Cabrera.

“Esa descripción se ajusta a la mayoría de las personas jóvenes en esta comunidad”, señaló.

Tal comportamiento sugiere posibles sesgos perjudiciales, dijo Henry, quien agregó que tales perspectivas estrechas permiten que comunidades enteras sean juzgadas y perfiladas.

Rodríguez dijo que armar a todos los residentes con conocimientos podría ayudar a detener la marea. Instó a cualquier persona con preguntas a contactar directamente a Defensores del Bronx.

“Cuando una persona entra en nuestra oficina, le ofrecemos todos nuestros servicios”, aseguró Rodríguez. “Queremos saber todas las consecuencias colaterales que pueden afectar la vida de una persona”.

Para más información, por favor visite www.bronxdefenders.org o llame al 718.838.7878.