Key to Care
Llave para el cuidado

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Key to Care

By Gregg McQueen

“Part of this campaign is unlocking H + H,” said Dr. Mitchell Katz, CEO of NYC Health + Hospitals.

“For poor people, the doctor has been the emergency room.”

In 1992, Rev. Raymond Rivera founded the Latino Pastoral Action Center, which runs community-based ministries. The organization, based in the Bronx, seeks to “build the foundation of a healthy, holistic society” with a particular focus on underserved communities.

In the group’s latest effort, it is partnering with the city to bring attention to new access to primary and preventive care and pharmacy services at local public hospitals – and Rivera hopes that it will move low income residents from resorting to the ER when in need of medical treatment.

The city has officially launched NYC Care, the administration’s initiative to provide those who do not qualify or cannot afford health insurance with access to primary and preventive care at the city’s public hospitals.

First announced in January, the $100 million program is starting in the Bronx before rolling out to other boroughs.

Members will have a primary care provider, and 24/7 access to customer assistance and pharmacies at Bronx locations in the NYC Health + Hospitals system.

The ability to have a personal doctor was a significant win for low-income New Yorkers, said Rivera.

Members will have a primary care provider.

“We have been paying for healthcare for the poor through the emergency room without comprehensive services,” he noted. “Now this provides a coordinated, cohesive way of doing that.”

The program is available now at three hospitals and four neighborhood clinics.

Enrollees in NYC Care, which carries no monthly premiums or annual fees, will receive a personalized membership card that lists their primary care provider and co-pay amounts.

“Your card unlocks your access to the physical and mental health care that you need when you need it,” said Dr. Herminia Palacio, Deputy Mayor for Health and Human Services at a press conference on August 1. “And with not just the quality you deserve, but the dignity and compassion of dedicated healthcare professionals and staff.”

She said the NYC Care card “is not an insurance card, it is a membership card” to NYC Health + Hospitals services.

Dr. Mitchell Katz, President and CEO of NYC Health + Hospitals, said that guaranteeing every New Yorker their own primary care provider will provide a boost to patient health from a continuity standpoint.

“I can say from thirty years of medical practice, [what] makes a difference is seeing people over time, knowing that when you have a problem there is somebody that you can go to,” he said.

“Your card unlocks your access,” said Dr. Herminia Palacio, Deputy Mayor for Health and Human Services.

According to the Mayor’s Office, nearly 600,000 New Yorkers are uninsured. Approximately half of these are currently ineligible for health insurance or unable to afford it based on the Affordable

Care Act definition, and would be eligible to enroll in NYC Care.

“Health care is for everyone and should be a right. It’s not a privilege,” said Bitta Mostofi, Commissioner of the Mayor’s Office of Immigrant Affairs (MOIA). “We are a city that recognizes that a family can only be whole when everyone is cared for and everybody is healthy.”

The program is open to undocumented immigrants, said Palacio, who stressed that citizenship information is not shared.

“The doors of public hospitals and clinics are open to everyone, and your information will be protected,” she said.

Currently, NYC Care services are available at seven locations in the Bronx: NYC Health + Hospitals/Jacobi, NYC Health + Hospitals/Lincoln, NYC Health + Hospitals/North Central Bronx, NYC Health + Hospitals/Gotham Health, Morrisania, NYC Health + Hospitals/Gotham Health, Belvis, NYC Health + Hospitals/Gotham Health, and Gunhill, NYC Health + Hospitals/Gotham Health, Tremont.

Katz acknowledged that NYC Health + Hospitals has always provided care to all New Yorkers – “regardless of immigration status, their race, their religion, their sexual preference, their bank account,” he said.

“This is a wonderful thing,” said resident Louise Watkins.

“But part of this campaign is unlocking H + H,” he added, noting that NYC Care members are promised a primary care appointment “within one to two weeks.”

He said the hospital system has been bolstered, with the hiring of new physicians, and expansion of clinics and pharmacy services.

NYC Care will be implemented in all five boroughs by the end of 2020, officials said.

The program is open to anyone who has lived in New York City for six months or longer and cannot afford or does not qualify for health insurance.

New Yorkers can call 646-NYC-CARE for assistance with enrollment. Those who are not existing NYC Health + Hospitals patients must make an appointment with a NYC Health + Hospitals insurance counselor.

Participants will receive a card within 10 to 15 days, officials said.

There is no online enrollment for the program.

“Health care is for everyone,” said MOIA Commissioner Bitta Mostofi (holding the flyer on the left).

The city has partnered with five Bronx community-based organizations to do outreach — BronxWorks, Emerald Isle Immigration Center, Northwest Bronx Community and Clergy Coalition, Mekong NYC, and Sauti Yetu Center for African Women.

“These skilled multilingual workers and organizations will play a crucial and critical role in helping NYC Care help those who need it most,” said Mostofi.

Bronx resident Louise Watkins said the program was sorely needed for the borough.
“This is a wonderful thing for the Bronx,” she said. “It’s going to really help people get the care that they need. The county is dead last in the state in terms of health, and hopefully this will have an impact on changing that.”

For more information, call 646.NYC.CARE or visit nyccare.nyc.

Llave para el cuidado

Por Gregg McQueen

“Para las personas pobres, el médico ha sido la sala de emergencias”, dijo el reverendo Raymond Rivera.

“Para las personas pobres, el médico ha sido la sala de emergencias”.

En 1992, el reverendo Raymond Rivera fundó el Centro Latino de Acción Pastoral, que dirige ministerios comunitarios. La organización, con sede en el Bronx, busca “construir las bases de una sociedad saludable y holística” con un enfoque particular en las comunidades desatendidas.

En el último esfuerzo del grupo, se ha asociado con la ciudad para llamar la atención sobre el nuevo acceso a la atención primaria y preventiva de la salud, y el acceso a la farmacia, en los hospitales públicos locales, y Rivera espera que haga que los residentes de bajos ingresos recurran a la sala de emergencias cuando necesiten tratamiento médico.

La ciudad ha lanzado oficialmente NYC Care, la iniciativa de la administración para proporcionar a quienes no califican -o no pueden pagar el seguro de salud- acceso a atención primaria y preventiva de la salud en los hospitales públicos de la ciudad.

Primero anunciado en enero, el programa de $100 millones de dólares está comenzando en el Bronx antes de implementarse en otros condados.

Los miembros tendrán un proveedor de atención primaria y acceso las 24 horas, los 7 días de la semana, a asistencia al cliente y a farmacias en las ubicaciones del Bronx en el sistema NYC Health + Hospitals.

La capacidad de tener un médico personal fue una victoria significativa para los neoyorquinos de bajos ingresos, dijo Rivera.

El programa está abierto a todos los inmigrantes, y la información sobre ciudadanía no se comparte.

“Hemos estado pagando por la atención médica para los pobres a través de la sala de emergencias sin servicios integrales”, señaló. “Ahora esto proporciona una forma coordinada y coherente de hacerlo”.

El programa está disponible n tres hospitales y cuatro clínicas de vecindario.

Los inscritos en NYC Care, que no tiene primas mensuales ni cuotas anuales, recibirán una tarjeta de membresía personalizada que enlista los montos de sus proveedores de atención primaria y copagos.

“Su tarjeta desbloquea su acceso a la atención de salud física y mental que necesita cuando la necesita”, dijo la Dra. Herminia Palacio, vice alcaldesa de Salud y Servicios Humanos en una conferencia de prensa el 1 de agosto. “Y no solo con la calidad que merecen, sino con la dignidad, la compasión y la dedicación de personal profesional de atención médica”.

Dijo que la tarjeta NYC Care “no es una tarjeta de seguro, sino de membresía” para los servicios de NYC Health + Hospitals.

El Dr. Mitchell Katz, presidente y director general de NYC Health + Hospitals, dijo que garantizar a cada neoyorquino su propio proveedor de atención primaria proporcionará un impulso a la salud del paciente desde un punto de vista de continuidad.

“Puedo decir que después de treinta años de práctica médica, [lo que marca la diferencia es ver a las personas con el tiempo, sabiendo que cuando tienen un problema hay alguien a quien pueden acudir”, dijo.

Los esfuerzos de divulgación incluyen la distribución de volantes.

De acuerdo con la oficina del alcalde, casi 600,000 neoyorquinos no tienen seguro.

Aproximadamente la mitad de estos actualmente no son elegibles para el seguro de salud o no pueden pagarlo según la definición de la Ley del Cuidado Asequible de la Salud, y serían elegibles para inscribirse en NYC Care.

“La atención médica es para todos y debería ser un derecho. No es un privilegio”, dijo Bitta Mostofi, comisionada de la Oficina de Asuntos de Inmigrantes del alcalde (MOIA, por sus siglas en inglés). “Somos una ciudad que reconoce que una familia solo puede estar completa cuando todos están cuidados y sanos”.

El programa está abierto a inmigrantes indocumentados, dijo Palacio, quien enfatizó que la información de ciudadanía no se comparte.

“Las puertas de los hospitales públicos y clínicas están abiertas para todos, y su información estará protegida”, dijo.

Actualmente, los servicios de NYC Care están disponibles en siete ubicaciones en el Bronx: NYC Health + Hospitals/Jacobi; NYC Health + Hospitals/Lincoln; NYC Health + Hospitals/North Central Bronx; NYC Health + Hospitals/Gotham Health, Morrisania; NYC Health + Hospitals/Gotham Health, Belvis; NYC Health + Hospitals/Gotham Health, and Gunhill; NYC Health + Hospitals/Gotham Health, Tremont.

Katz reconoció que NYC Health + Hospitals siempre ha brindado atención a todos los neoyorquinos, “independientemente de su estado migratorio, su raza, su religión, su preferencia sexual, su cuenta bancaria”, dijo.

Los miembros tendrán un proveedor de atención primaria.

“Pero parte de esta campaña es desbloquear H + H”, agregó, y señaló que a los miembros de NYC Care se les promete una cita de atención primaria “en una o dos semanas”.

Dijo que el sistema hospitalario se ha fortalecido con la contratación de nuevos médicos y la ampliación de clínicas y servicios de farmacia.

NYC Care se implementará en los cinco condados para fines de 2020, dijeron las autoridades.

El programa está abierto a cualquier persona que haya vivido en la ciudad de Nueva York durante seis meses o más y no pueda pagar o no califique para un seguro de salud.

Los neoyorquinos pueden llamar al 646-NYC-CARE para ayuda con la inscripción. Quienes no son pacientes existentes de NYC Health + Hospitals deben hacer una cita con un asesor de seguros de NYC Health + Hospitals.

Los participantes recibirán una tarjeta dentro de 10 a 15 días, dijeron las autoridades.

No hay inscripción en línea para el programa.

“Parte de esta campaña es desbloquear H + H”, dijo el Dr. Mitchell Katz, director general de NYC Health + Hospitals.

La ciudad se ha asociado con cinco organizaciones comunitarias  del Bronx para realizar actividades de divulgación: BronxWorks, el Centro de Inmigración Emerald Isle, la Coalición Comunitaria y del Clero del Noroeste del Bronx, Mekong NYC y el Centro Sauti Yetu para Mujeres Africanas.

“Estos trabajadores y organizaciones multilingües capacitados desempeñarán un papel crucial y crítico para ayudar a NYC Care a asistir a quienes más lo necesitan”, dijo Mostofi.

Louise Watkins, residente del Bronx, dijo que el programa es muy necesario para el condado.

“Esto es algo maravilloso para el Bronx”, comentó. “Realmente ayudará a las personas a obtener la atención que necesitan. El condado está en el último lugar del estado en términos de salud, y con suerte esto tendrá un impacto para cambiar eso”.

Para obtener más información, llame al 646.NYC.CARE o visite nyccare.nyc.