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Keeping Cool in the Summer
Manténgase Refrescado en el Verano

Keeping Cool in the Summer

Tips to Prevent Heat-Related Illness

 By Dr. Nicholas Caputo, M.D.


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Dr. Nicholas Caputo, M.D.

The summer has arrived and as temperatures continue to rise across the Tri-state area, we must all have a plan to prevent heat-related illness.

The key to avoiding health disorders caused by over exposure to natural heat is “readiness”. Learn about the symptoms of heat-related illness, assess your risks, and implement a strategy to take action to keep yourself safe and cool, before a heat wave strikes.

When summer temperatures rise, it is recommended that you keep hydrated by drinking plenty of water even if you don’t feel thirsty. Alcoholic and sugary drinks should be avoided at all times.

Also, avoid strenuous outdoor activities during the peak sun hours (11:00 am through 4:00 pm during Daylight Saving Time), and wear loose, light-colored, lightweight clothes. Stay indoors or in the shade as much as possible. Take cool showers or baths, and rest breaks to cool down when exerting yourself. If you must be outdoors, wear a hat and sunscreen SPF 30 or above.

At home, use air conditioners, if available, or fans to help circulate the air and prevent it from becoming stagnated. Blackout shades can also help to keep the sun’s ultraviolet rays out, which will make the apartment much cooler. It is recommended to keep the blackout shades closed even if the windows are open.

Prolonged exposure to heat that causes dehydration and the body’s inability to regulate its own temperature, can lead to heat exhaustion and in severe cases, heat stroke. Symptoms might include excessive sweating, nausea, dizziness, weakness, headache, muscle cramps, fast or slow pulse, pale or red skin, and unconsciousness. High risk populations include the elderly, children up to four-years-old, and people who have certain pre-existing conditions including heart disease, asthma and obesity.

drinking-waterwebHeat stroke, when the body’s temperature exceeds 103 degrees Fahrenheit and there is possible unconsciousness, is a medical emergency and requires immediate attention. If untreated, heat stroke can lead to death or permanent disability due to damage to the body’s vital organs.

In case of a heat wave, remember to check on your friends and neighbors who live alone, and also have someone check on you. If you don’t have air conditioning at home, call 311 for the nearest “cooling shelter” and information about support programs that can help make your home weather proof and energy efficient. Report all heat stroke emergencies to 911.

Each year, approximately 618 people die of exposure to excessive natural heat across the nation, according to the Center for Disease Control (CDC). Don’t become a statistic and take precautions to ensure that the summer will be safe, happy and healthy for everyone.

Dr. Nicholas Caputo, M.D., is Interim Co-Chief of Emergency Medicine at Lincoln Medical Center.

 

Manténgase Refrescado en el Verano

Consejos para prevenir las enfermedes por calor

 Por Dr. Nicholas Caputo, M.D.


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Dr. Nicholas Caputo, M.D.

El verano ha llegado y mientras las temperaturas continúan aumentando en el área Tri-estatal, todos debemos tener un plan para prevenir las enfermedades causadas por el calor.

La clave para evitar los desórdenes de salud provocados por la sobre exposición al calor es “la preparación”. Conozca los síntomas de las enfermedades por calor, considere sus factores de riesgo e implemente una estretagia para mantenerse refrescado y seguro, antes de que azote una ola de calor.

Cuando las temperaturas de verano aumentan, se recomienda que usted se mantenga hidratado tomando mucha agua, aún cuando no sienta sed. Las bebidas alcohólicas y azucaradas deben ser evitadas en todo momento.

Asimismo, evite las actividades extenuantes al aire libre durante las horas máximas de sol (11:00 am a 4:00 pm durante el verano), y use ropa suelta, ligera y de color claro. Permanezca bajo techo o en la sombra, cuanto más sea posible. Tome duchas o baños para refrescarse, y recesos de descanso cuando esté ejerciendo fuerza excesiva. Si debe salir al aire libre, lleve puesto un sombrero y crema protectora contra el sol número SPF 30 o más.

En casa, utilize acondicionador de aire si está disponible, o abanicos para poner el aire en circulación y prevenir que se estanque. También las cortinas solares (blackout shades) ayudan a bloquear los rayos ultravioletas del sol, lo cual mantendrá a su vivienda más refrescada. Se recomienda tener las cortinas solares cerradas aún cuando la ventana esté abierta.

La exposición prolongada al calor puede causar deshidratación y la inhabilidad del cuerpo en regular su propia temperatura. Esto puede conllevar al “agotamiento por calor” (heat exhaustion) y en casos severos “golpe de calor” (heat stroke). Los síntomas podrían incluir sudor en exceso, náusea, mareo, debilidad, dolor de cabeza, calambres musculares, pulso lento o acelerado, piel pálida o rojiza, e inconsciencia. Los grupos de alto riesgo incluyen personas mayores, niños menores de 4 años de edad y personas que padecen de ciertas condiciones pre-existentes incluyendo enfermedades cardiacas, asma y obesidad.

drinking-waterweb“Golpe de calor”, cuando la temperatura corporal excede 103 grados Fahrenheit y existe el riesgo de inconsciencia, es una emergencia médica que requiere atención inmediata. De no ser tratado, un “golpe de calor” podría conllevar a la muerte o discapacidad permanente por daños a los órganos vitales del cuerpo.

En caso de una ola de calor, recuerde estar pendiente a amigos y vecinos que viven solos, y pida a alguien que esté pendiente a usted. Si usted no tiene aire acondicionado en su hogar llame al 311 para el “refugio contra el calor” (cooling center) más cercano e información sobre programas de apoyo y energía eficiente que le podrían ayudar a proteger su vivienda de los cambios de temperatura. Reporte todas las emergencias de “golpe de calor” al 911.

Cada año, aproximádamente 618 personas mueren por exposición excesiva al calor natural en Estados Unidos, según el Centro para el Control de Enfermedades (CDC). No sea usted una estadística y tome medidas de precaución para asegurar que el verano será feliz, seguro y saludable para todos.

Dr. Nicholas Caputo, M.D., es co-jefe interino de medicina de emergencia en el Hospital Lincoln.

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