Kale at the corner store
Col rizada en el colmado

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Kale at the corner store

Story and photos by Mónica Barnkow 

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Fredarlet Deli unveiled a revamp.

They were getting fresh at Fredarlet – but no one was complaining.

On the contrary, wellness advocates, neighbors, and patrons gathered at 1575 Walton Avenue to hail the influx of fresh produce making its way to the Fredarlet Deli.

As part of a collective initiative to encourage neighborhood residents to consume healthier foods, City Harvest joined forces with New Settlement Apartments and the New York Office of the Local Initiatives Support Corporation (LISC) to make the deli’s transformation possible.

“We are raising awareness to bring healthy food to the neighborhood,” explained Luis Ballester, a Health Coordinator with New Settlement Apartments, and a Physical Education Teacher at the after-school program at P.S. 64. The school, located at 1425 Walton Avenue, is just around the corner from the revamped store. Ballester added that bringing fresh fruits and vegetables to Fredarlet Deli shows neighbors “can access inexpensive healthy choices.”

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“Now I have more clients,” said owner Eligio Pimentel.

City Harvest’s Healthy Neighborhoods programs target low-income neighborhoods in New York City, including the South Bronx, where there are high rates of “food insecurity” and diet-related diseases.

“Food insecure people are people who cannot afford the food they need,” said Steven Deheeger, City Harvest’s Manager of Healthy Neighborhoods in the South Bronx. The 16th Congressional District, within which the deli is located, has one of the highest rates of food insecurity in the country.

The organization aided in the store’s revamp with the purchase of a new refrigeration system and with the installation of a dry storage unit.

“People are excited to see fresh food at the deli,” said Deheeger. “I think everybody is going to react positively.”

In addition to festive holiday decorations and a raffle, there was a live cooking demonstration in which City Harvest’s Tania Vasquez prepared an apple and pear stir-fry, seasoned with cinnamon and nutmeg.

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“My kids love fruits,” said Leti Cariño.

Inside, the fresh additions to the shelves included pears, grapes, strawberries, pineapples, mangoes, red peppers, grape tomatoes, eggplants, cucumbers, sweet potatoes and eggplants.

“When I first came here, the store had only 10 different varieties of produce,” explained Raúl Barrios, Manager of Food Retail at City Harvest. ”Now the store is up to 47 varieties.”

Customer Valerie Flowers was already sizing up the mangoes and grapes. Having fresh fruits and vegetables readily available on the shelves would encourage shoppers to pick them up and to incorporate them in their daily diets she reasoned.

“This is nice,” said Flowers.

She said that prior to the store’s renovation, the produce wasn’t readily noticeable. Instead it lingered, often out of sight, behind the counter.

“You had to ask for it,” she said.

But it was different now.

“The store is cleaner,” she observed. “And there is way more variety.”

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“People are interested in staying healthy,” said advocate Taisy Conk.

Resident Leti Cariño was thrilled that shopping now would be easier.

“My kids love fruits,” said the mother of three.  “I can use my WIC coupons here, without having to go to the supermarket.”

Beyond wellness, there was also economic health to celebrate.

Owner Eligio Pimentel said business had grown also.

“Now I have more clients,” he said. “[They] are looking for these products I didn’t have before.”

So pleased is he with the results, Pimentel said he was considering adding an enclosed outdoor stoop with an even greater variety of produce, in order to offer the foodstuffs all year round.

For Taisy Conk, a Community Health Food Advocate at New Settlement Apartments, the positive feedback was affirming.

“[They] are even talking about kale in the Bronx,” she said. “People are interested in staying healthy.”

Col rizada en el colmado

Historia y fotos por Mónica Barnkow

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Fredarlet Deli presentó su renovación.

Todo está fresco en Fredarlet, y nadie se queja.

Por el contrario, los defensores del bienestar, vecinos y clientes se reunieron en el 1575 de la avenida Walton por el influjo de productos frescos que llegan a Fredarlet Deli.

Como parte de una iniciativa colectiva para alentar a los residentes del barrio a consumir alimentos más sanos, City Harvest unió fuerzas con los Apartamentos New Settlement y la Oficina de la Corporación de Apoyo a las Iniciativas Locales de Nueva York (LISC por sus siglas en inglés), para hacer posible la transformación del deli.

“Estamos aumentando la conciencia en el barrio sobre llevar una alimentación sana”, explicó Luis Ballester, coordinador de salud de los Apartamentos New Settlement y maestro de educación física en el programa para después de clases de la PS 64. La escuela, ubicada en el número 1425 de la avenida Walton, está a la vuelta de la esquina de la tienda renovada. Ballester añadió que el llevar frutas y verduras frescas a Fredarlet Deli muestra a los vecinos que “pueden tener acceso a opciones saludables de bajo costo”.

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“A mis hijos les encantan las frutas”, comentó Leti Cariño.

Los programas Barrios Saludables de City Harvest son dirigidos a los vecindarios de bajos ingresos de la ciudad de Nueva York, incluyendo el sur del Bronx, donde existen altos índices de “inseguridad alimentaria” y enfermedades relacionadas con la dieta.

“Las personas con inseguridad alimentaria son aquellas que no pueden pagar los alimentos que necesitan”, dijo Steven Deheeger, Gerente de Barrios Saludables de City Harvest en el sur del Bronx. El distrito 16°del congreso, en el cual se encuentra el deli, tiene uno de los índices más altos de inseguridad alimentaria en el país.

La organización ayudó en la renovación de la tienda comprando un nuevo sistema de refrigeración e instalando una unidad de almacenamiento en seco.

“La gente está emocionada de ver alimentos frescos en el deli”, dijo Deheeger. “Creo que todo el mundo va a reaccionar de manera positiva”.

Además de decoraciones festivas y una rifa, hubo una demostración de cocina en vivo, en la cual Tania Vásquez -de City Harvest- preparó un salteado de manzana y pera, sazonado con canela y nuez moscada.

En el interior, las incorporaciones frescas a los estantes incluyen peras, uvas, fresas, piñas, mangos, pimientos rojos, tomates, pepinos, camote y berenjenas.

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“Estamos creando conciencia”, explicó el coordinador de salud Luis Ballester.

“Cuando vine por primera vez, la tienda tenía sólo 10 diferentes variedades de productos”, explicó Raúl Barrios, gerente de distribución de alimentos en City Harvest. “Ahora tiene hasta 47 variedades”.

La clienta Valerie Flowers estaba evaluando los mangos y uvas. Tener frutas frescas y verduras fácilmente disponibles en los estantes alienta a los compradores a elegirlas e incorporarlas en sus dietas diarias, razonó.

“Esto es agradable”, exclamó Flores.

Dijo que antes de la renovación de la tienda el producto no se percibía fácilmente.

Al contrario, se encontraba a menudo fuera de la vista, detrás del mostrador.

“Tenías que pedirlo”, explicó.

Pero es diferente ahora.

“La tienda está más limpia”, observó. “Y existe mucha más variedad”.

La residente Leti Cariño estaba emocionada por que hacer compras ahora sería más fácil.

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Raúl Barrios es gerente de distribución de alimentos de City Harvest.

“A mis hijos les encantan las frutas”, dijo la madre de tres. “Puedo usar mis cupones de WIC aquí, sin tener que ir al supermercado”.

Más allá del bienestar, también estaba la salud económica para celebrar.

El propietario Eligio Pimentel dijo que el negocio ha crecido también.

“Ahora tengo más clientes”, señaló. “[Ellos] buscan estos productos que no tenían antes”.

Tan contento está con los resultados que está considerando añadir una escalinata cerrada al aire libre con una mayor variedad de productos, con el fin de ofrecer los alimentos durante todo el año.

Para Taisy Conk, defensora de salud comunitaria y alimentos en los Apartamentos New Settlement, la retroalimentación positiva es afirmativa.

“[Ellos] incluso están hablando sobre la col rizada en el Bronx”, comentó. “La gente está interesada en mantenerse saludable”.