Jumaane Williams wins special election for Public Advocate
Jumaane Williams gana elección especial para defensor del pueblo

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Jumaane Williams wins special election for Public Advocate

Jumaane Williams

Jumaane Williams won a special election Tuesday night to serve as New York City Public Advocate.

Williams, a City Councilmember from Brooklyn, topped a crowded field of 17 candidates, earning more than 33 percent of the vote.

The lone Bronx candidate, State Assemblymember Michael Blake, finished fourth with about 8 percent of votes.

The special election was held to replace former Public Advocate Letitia James, who vacated the post after being elected New York State Attorney General.

In his three terms in the City Council, Williams served as a fierce critic of the NYPD and of Mayor Bill de Blasio’s affordable housing plan. He has been arrested several times as Councilmember while participating in protests.

“The biggest complaint I used to get as a Councilmember is that I was too much of an activist, and I say that is the only way things get done in this country,” Williams said in a recent campaign ad.

Williams will serve as Public Advocate until at least December 2019, but will need participate in a primary in June and possibly a general election in November to remain in the post.

At a victory party on Tuesday night, Williams said he was in “a state of shock” over winning the Public Advocate race, where his closest challenger, Councilmember Eric Ulrich, received about 19 percent of the votes.

Williams’ victory comes just a few months after he mounted an unsuccessful bid for Lieutenant Governor in 2018, losing to Kathy Hochul.

“This campaign may have been relatively short but this journey has been long,” Williams said on Tuesday. He promised “to do what’s right, no matter the political winds” as the city’s Public Advocate, and “be the voice of the people” to advance issues that help all New Yorkers.

Michael Blake campaigned with his mother in Co-op City.

“To the people who say that it can’t be done, please move out of the way of the people who are doing it,” Williams remarked.

Blake, who garnered the most votes in the Bronx, issued a statement congratulating Williams.

“This effort was never going to be an easy climb, and your hard work over the past few months is truly inspiring,” he said. “Our Jobs and Justice movement speaks out loud and clear, united by a belief that all New Yorkers deserve an equal opportunity to thrive. We are a movement which understands that addressing the root causes of inequity matters more than slogans. We believe that in order for all New Yorkers to a fair shot at the American Dream, we must deliver on jobs and justice for the people. We congratulate Councilman Williams on his victory, and will work with him to ensure that The Bronx is at the forefront of everything that he does as Public Advocate. But, we continue to build. This result is not the end for us. I am not worried about what happens in one night. I am focused on helping New Yorkers for a lifetime. We will never waiver from this vision. We will continue to fight for the people.”

Mayor Bill de Blasio, who served as Public Advocate prior to his time in City Hall, issued a statement congratulating Williams.

“As a former Public Advocate, I know firsthand how important this office is to our city. The Public Advocate holds our entire City government accountable and amplifies the voices of all New Yorkers,” he said. “I look forward to working with Public Advocate Williams to continue making this the fairest big city in America.”

Jumaane Williams gana elección especial para defensor del pueblo

Jumaane Williams

Jumaane Williams ganó una elección especial el martes por la noche para servir como defensor del pueblo de la ciudad de Nueva York.

Williams, concejal de Brooklyn, encabezó un campo lleno de 17 candidatos, obteniendo más del 33 por ciento de los votos.

El único candidato del Bronx, el asambleísta estatal Michael Blake, terminó cuarto con aproximadamente el 8 por ciento de los votos.

La elección especial se llevó a cabo para reemplazar a la ex defensora del pueblo Letitia James, quien dejó el cargo luego de ser elegida fiscal general del estado de Nueva York.

En sus tres períodos en el Concejo Municipal, Williams fue un crítico feroz del NYPD y del plan de vivienda asequible del alcalde Bill de Blasio. Fue arrestado varias veces como concejal mientras participaba en protestas.

“La queja más grande que solía recibir como concejal es que fui demasiado activista, y digo que esa es la única manera en que se hacen las cosas en este país”, dijo Williams en un reciente anuncio de campaña.

Williams servirá como defensor del pueblo hasta al menos diciembre de 2019, pero necesitará participar en una primaria en junio y posiblemente en una elección general en noviembre para permanecer en el cargo.

En una fiesta de victoria el martes por la noche, Williams dijo estar en “estado de shock” por haber ganado la competencia de defensor del pueblo, donde su rival más cercano, el concejal Eric Ulrich, recibió aproximadamente el 19 por ciento de los votos.

La victoria de Williams se produce apenas unos meses después de que realizó una campaña fallida para vicegobernador en 2018, perdiendo contra Kathy Hochul.

“Esta campaña puede haber sido relativamente corta, pero este viaje ha sido largo”, dijo Williams el martes. Prometió “hacer lo que es correcto, sin importar los vientos políticos” como defensor del pueblo de la ciudad, y “ser la voz de la gente” para promover temas que ayuden a todos los neoyorquinos.

Michael Blake hizo campaña con su mama.

“A la gente que dice que no se puede hacer, por favor, sálgase del camino de la gente que lo está haciendo”, comentó Williams.

Blake, quien obtuvo la mayor cantidad de votos en el Bronx, emitió un comunicado felicitando a Williams.

“Este esfuerzo nunca será fácil de escalar, y su arduo trabajo en los últimos meses es realmente inspirador”, dijo. “Nuestro movimiento de Empleo y Justicia habla en voz alta y clara, unido por la creencia de que todos los neoyorquinos merecen la misma oportunidad de prosperar. Somos un movimiento que entiende que abordar las causas fundamentales de la inequidad es más importante que los eslóganes. Creemos que para que todos los neoyorquinos tengan una oportunidad justa en el Sueño Americano, debemos cumplir con los empleos y la justicia para la gente. Felicitamos al concejal Williams por su victoria, y trabajaremos con él para asegurarnos de que el Bronx esté a la vanguardia de todo lo que haga como defensor del pueblo. Pero, seguimos construyendo. Este resultado no es el final para nosotros. No me preocupa lo que suceda en una noche. Estoy enfocado en ayudar a los neoyorquinos para toda la vida. Nunca renunciamos a esta visión. Seguiremos luchando por la gente”.

El alcalde Bill de Blasio, quien se desempeñó como defensor del pueblo antes de su tiempo en el Ayuntamiento, emitió un comunicado felicitando a Williams.

“Como antiguo defensor del pueblo, sé de primera mano lo importante que es esta oficina para nuestra ciudad. El defensor del pueblo responsabiliza a todo el gobierno de la ciudad y amplifica las voces de todos los neoyorquinos”, dijo. “Espero trabajar con el defensor del pueblo Williams para continuar haciendo de esta la ciudad grande más justa de Estados Unidos”.