Joe’s Place: Sazón for any season
Joe’s Place: Sazón Para Cualquier Estación del Año

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Joe’s Place: Sazón for any season

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

Joe Torres, proprietor of Joe’s Place, has hosted an annual holiday party for the community for 15 years.

Joe’s Place, typically the place on any night, was definitely the preferred destination this past Wed., Dec. 19th.

As the evening progressed, and more and more people flocked to the restaurant’s front door, the glass windows were soon covered with the fog of warm air cascading from one shared embrace after another, and many a laugh.

The annual holiday party at Joe’s Place on Wednesday was, as usual, filled with neighbors and friends, for whom the dinner and dancing is a not-to-missed event occasion.

“I come here every year,” said Roland García, as he delved into a heaping plate of chicken, rice and yuca, and sipped sangria.

He sat at one of many tables filled with guests, all enjoying a similar feast, for free.

As is the custom for the past 15 years, Joe’s Place offers a holiday party to all comers, doors flung wide open, to thank its patrons for their support.

“It’s so great of Joe to do this,” said García.

In fact, over 200 guests dined together on Wednesday.

“It’s my gift back to the community, something to give to all the people who have been supportive,” said Joe Torres, the owner and founder of Joe’s Place.

“It’s so great,” said regular patron Roland García (standing, far left), who brought some first-time friends.

Not only does Torres provide the food, but he also offers music with a live DJ, and a full bar, which kept the guests in good spirits as they waited to be served.

By Torres’s own conservative estimate, 25 chickens, eight 20-pound fresh hams, and countless bags of rice, potatoes and yucca, and a full week of preparation were needed.

The efforts did not go unnoticed.

“I love coming here and seeing people who I haven’t seen for a long time,” said Katrina Arroyo, who lives a few blocks away and regularly comes to the parties with her girlfriends.

She explained that while her favorite dish on the menu at Joe’s Place is the lobster, she had also found a few new favorites that evening.

“I love the pernil,” said Arroyo. “And the arroz con gandules.”

While his guests tore up the dance floor all night long, Torres kept to his post on a stool at the end of the bar.

There would be no dancing for him.

“I’m too tired,” he said quietly, though his calm demeanor did not belie any weariness as he still played perfect host and asked each of his guests if they had enough to eat.

And as is to be expected by a full service restaurant such as Joe’s Place, the range of sweet dishes to cap off the meal was as impressive.

On the menu were pernil, arroz con gandules, and yucca.

The flan boasted a firm and creamy texture, making it especially satisfying to dig into. Also available that night, and a staple on the menu is tembleque, the Latin Caribbean’s response to panna cotta, though with a tropical twist.

Made with coconut milk and cornstarch, the combination adds a jiggle (or temblar) to create a lovely mini-earthquake on your plate.

Dusted generously with cinnamon, the tembleque at Joe’s Place is served chilled to make for one silken spoonful after another.

And to make certain that the trip to the tropics you’re offering your taste buds at Joe’s Place is a full experience on any night be sure to enjoy the coquito as your nightcap.

A few encouraging sips, and soon you’ll be ready to hit the dance floor.

And don’t worry, Joe will keep watch from his perch at the end of the bar.

As he puts it, “You gotta take care of customers, your friends.”

Joe’s Place: Sazón Para Cualquier Estación del Año

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

También Joe’s Place sirve bebidas tropicales.

Aunque Joe’s Place es el lugar para cualquier noche, este pasado miércoles 19 de de diciembre era el sitio a visitar.

Mientras pasaba la noche, más y más personas llegaban a sus puertas; las ventanas de cristal cubiertas con el calor de los abrazos y el aliento de las sonrisas.

La fiesta de celebración anual este miércoles en Joe’s Place atrajo vecinos y amigos que nunca se pierden esta actividad de comida y baile.

Rolando García, meintras comía pollo, arroz y yuca y bebía sangria indicó, “yo vengo todos los años.” Estaba en una mesa con otros presentes, todos disfrutando de esta fiesta gratuita.

Como es costumbre por 15 años, Joe’s Place celebra este fiestón para todos, con las puertas abiertas, agradeciéndole a sus clientes por su patrocinio. García añadió, “es fabuloso que Joe hace esto.”

Sobre 200 vecinos dijeron presente este pasado miércoles.  Joe Torres, dueño y fundador de Joe Place indicó, “este es mi regalo para la comunidad, dar para celebrar el apoyo de tantos.”

No solo prove la comida, pero ofrece música con un DJ, una barra que mantiene a los invitados en buen espíritu mientras esperan por la comida.

Torres estima de manera conservadora que en la fiesta se consumen 25 pollos, ocho jamones frescos de 20 libras cada uno, y muchas bolsas de arroz, papas y yuca.  Se necesita una semana para prepar toda la comida.  El esfuerzo es agradecido.

Mari lista como ha estado por muchos años.

“Me gusta venir y ver la gente que no veo por largo tiempo”, apuntó Katrina Arroyo, que vive a pocos bloques del lugar y regularmente visita el lugar con sus amigas.  Explica que su plato preferido en el menu es la langosta, aunque esa noche, descubrió nuevos platos de comida.

Añadió, “adoro el pernil, y el arroz con gandules.”

Mientras sus huéspedes bailaban sin parar, Torres se mantenía en su puesto al final de la barra.

El no bailó.

“Estoy muy cansado”, explicó en voz baja aunque no lo aparentaba mientras seguía siendo el anfitrión perfecto y le preguntaba a cada vecino si había comido suficiente.

Y como es de esperarse en un restaurante de servicio completo como Joe’s Place, el surtido de postres era sorprendente.

El flan, de textura firme y cremosa, era un plato que había que comer.

También disponible esa noche, tembleque, la respuesta al panna cotta de los caribeños latinos, con un sabor tropical.

Tembleque y flan son postres perfectos para una comida suculenta.

La combinación de leche de coco y harina de maíz crea una consistencia que tiembla, como un pequeño terremoto en tu plato. Polvoreado con canela, el tembleque en Joe’s Place se sirve frío para que se coma rápido.

Y el coquito como bebida de final de noche asegura que tus nervios del sabor tengan la experiencia completa del trópico que se vive en Joe’s Place.

Unos sorbitos y estará listo a brincar en la pista de baile.

Y no se preocupe, Joe estará vigilante desde su posición al final de la barra.

Como el dice “hay que servirle bien a tus clientes, a tus amigos.”