“It’s up to us”
“Depende de nosotros”

  • English
  • Español

“It’s up to us”

Bronx Week celebrates labor leaders, union members

By Gregg McQueen

“I am a carpenter’s kid,” said DC 1707 Executive Director Kim Medina.

We couldn’t have done it without you.

That was the message Bronx Borough President Rubén Díaz had for labor unions on Monday during an annual event to honor their work. Díaz said the economic renaissance in the Bronx was fueled in part by the efforts of organized labor.

“We would not be where we are today as a borough… if not for you,” said Díaz, who hosted his fifth annual Bronx Week Labor Breakfast at the Bronx County Building.

The event celebrated labor leaders and union members, and was a component of Bronx Week 2019 festivities.

“This is really just a way to show our appreciation,” Díaz said of the breakfast. “But words and food and one event could not equate the gratitude that we have for each and every one of you.”

The breakfast was co-sponsored by NYS AFL-CIO President Mario Cilento; NYC Central Labor Council President Vincent Álvarez; Building and Construction Trades Council of Greater New York President Gary LaBarbera; DC 37 Executive Director Henry Garrido; Transport Workers Union Local 100 President Tony Utano; State Assembly Speaker Carl Heastie; and State Assemblymember and Chair of the NYS Assembly Labor Committee Marcos Crespo.

Bronx County Court officers – Court Officer José Reyes, Court Officer Connie Smith, Court Officer Chanee Owens, and Sergeant Darrell Cross – were recognized.

In thanking Díaz for hosting the annual event, Cilento remarked that unions are under pressure in the U.S., making collaboration with elected officials crucial.

“Labor is under attack in this country like never before,” he stated. “The only way that we’re able to fight back is to work with elected public officials who share our values and our principles.”

Garrido said the Supreme Court’s Janus decision, which barred unions from charging non-members a fee for representation, was a blow to unions, but served to strengthen their resolve.

“Since that was decided, the labor movement is stronger than it has ever been,” Garrido said, noting that his union has signed up over 6,000 new members since the court decision.

The hall was filled with representatives of various labor organizations. Members of the New York State Nurses Association (NYSNA) stood and cheered enthusiastically for each speaker.

“We fight for our members, but we also fight for everyone in this room, because we believe that everyone in this room has the right to have a nurse take care of you,” said NYSNA President Judy Sheridan-González. “We believe everyone has a right to quality health care.”

“We can strengthen our communities by being a part of labor,” said NYC CLC Political Director Lucia Gómez.

Díaz honored a collection of labor leaders for their contributions to their field – DC 1707 Executive Director Kim Medina; 32BJ Secretary/Treasurer Kyle Bragg; NYC Central Labor Council Political Director Lucia Gómez; Local 1407 President Maf Misbah Uddin; and New York City and Vicinity District Council of Carpenters Executive Secretary/Treasurer Joseph A. Geiger.

Díaz also recognized a group of Bronx County Court officers – Court Officer José Reyes, Court Officer Connie Smith, Court Officer Chanee Owens, Sergeant Darrell Cross – for their efforts to assist a man in the court building on April 26 who was unresponsive and suffering a medical emergency.

Medina said she grew up in a union family. “I am a carpenter’s kid,” she said, referring to her father as a hero.

She said DC 1707, which represents social service employees, has tripled its membership in recent years, and is comprised of 80 percent women.

Medina said many of them are struggling to survive, noting that 5 percent of DC 1707 members are homeless, and said unions must lift up their voices to fight for better pay and conditions for low-income workers.

“We need to keep screaming, so we can lift up those who have been left behind,” she said.

“When you have a country’s leadership that wants to come after the organizations that allow people to come out of poverty a living standard, you need labor [unions],” said Bragg.

“We believe everyone has a right to quality health care,” said NYSNA President Judy Sheridan-González (third from left).

Geiger, whose union represents more than 20,000 carpenters in the New York City area, said it was incumbent for unions to push on a local level for responsible development.

“It’s up to us to work together to drive out dishonest contractors and developers and demand decent, sustaining wages, as well as health insurance and good benefits,” he said.

Gómez said that labor unions have allowed people of color to become leaders and engaged with political movements.

“We’ve been given the opportunity to demonstrate that we can organize from within, that we can strengthen our communities by being a part of labor,” she remarked.

“At the end of the day,” she said, “it’s all about what we bring to the table, [what we] bring to our communities.”

“Depende de nosotros”

La Semana del Bronx rinde homenaje a líderes sindicales, miembros de sindicatos

Por Gregg McQueen

Kyle Bragg, secretario/tesorero de 32BJ, hablando.

No podríamos haberlo hecho sin ustedes.

Ese fue el mensaje que el presidente del condado de Bronx, Rubén Díaz, tuvo para los sindicatos el lunes durante un evento anual en honor a su labor. Díaz dijo que el renacimiento económico en el Bronx fue impulsado en parte por los esfuerzos de los trabajadores organizados.

“No estaríamos donde estamos hoy como condado… si no fuera por ustedes”, dijo Díaz, quien organizó su quinto desayuno anual de la Semana de la Fuerza Laboral del Bronx en el edificio del condado del Bronx.

El evento homenajeó a líderes y miembros sindicales, y fue un componente de las festividades de la Semana del Bronx 2019.

“Esta es realmente una manera de mostrar nuestro agradecimiento”, dijo Díaz sobre el desayuno. “Pero las palabras, la comida y un evento no pueden equiparar la gratitud que tenemos por todos y cada uno de ustedes”.

El desayuno fue copatrocinado por el presidente de NYS AFL-CIO, Mario Cilento; el presidente del Consejo Central Laboral de la ciudad de Nueva York, Vincent Álvarez; Gary LaBarbera, presidente del Consejo de Oficios de Edificación y Construcción del Gran Nueva York; el director ejecutivo de DC 37, Henry Garrido; Tony Utano, presidente del sindicato de trabajadores del transporte Local 100; el presidente de la Asamblea Estatal, Carl Heastie; y el asambleísta y presidente del Comité de Fuerza Laboral de la Asamblea del estado de Nueva York, Marcos Crespo.

“Creemos que todos tienen derecho a una atención médica de calidad”, dijo la presidenta de NYSNA, Judy Sheridan-González (tercera desde la izquierda).

Al agradecer a Díaz por organizar el evento anual, Cilento comentó que los sindicatos están bajo presión en los Estados Unidos, lo que hace que la colaboración con los funcionarios sea crucial.

“La fuerza laboral está bajo ataque en este país como nunca antes”, afirmó. “La única forma en que podemos luchar es trabajando con funcionarios públicos que compartan nuestros valores y nuestros principios”.

Garrido dijo que la decisión Janus de la Corte Suprema, que prohibió a los sindicatos cobrar a los no miembros una tarifa por representación, fue un golpe para los sindicatos, pero sirvió para fortalecer su resolución.

“Desde que se decidió, el movimiento laboral es más fuerte que nunca”, dijo Garrido, y señaló que su sindicato ha inscrito a más de 6,000 nuevos miembros desde la decisión del tribunal.

El salón estaba lleno de representantes de diversas organizaciones laborales. Miembros de la Asociación de Enfermeras del Estado de Nueva York (NYSNA, por sus siglas en inglés) se pusieron de pie y alentaron con entusiasmo a cada orador.

“Luchamos por nuestros miembros, pero también por todos en esta sala, porque creemos que todos tienen derecho a que una enfermera los cuide”, dijo la presidenta de la NYSNA, Judy Sheridan-González. “Creemos que todos tienen derecho a una atención médica de calidad”.

El presidente de NYS AFL-CIO, Mario Cilento (izquierda) y el presidente de DC37, Harry Garrido (extrema derecha).

Díaz honró a una colección de líderes sindicales por sus contribuciones a su campo: la directora ejecutiva de DC 1707, Kim Medina; el secretario/tesorero de 32BJ, Kyle Bragg; la directora política del Consejo Central de la Fuerza Laboral de la ciudad de Nueva York, Lucía Gómez; el presidente de Local 1407, Maf Misbah Uddin; y el secretario ejecutivo/tesorero del Consejo de Distrito de Carpinteros de la Ciudad de Nueva York y alrededores, Joseph A. Geiger.

Díaz también reconoció a un grupo de oficiales de la Corte del Condado de Bronx: los oficiales de la Corte José Reyes, Connie Smith y Chanee Owens, y al sargento Darrell Cross, por sus esfuerzos para ayudar a un hombre en el edificio de la corte el 26 de abril que no respondió y sufrió emergencia médica.

Medina dijo que creció en una familia sindical. “Soy un hijo de carpintero”, comentó, refiriéndose a su padre como un héroe.

Explicó que el DC 1707, que representa a los empleados del servicio social, ha triplicado su membresía en los últimos años y está compuesto en un 80 por ciento por mujeres.

Medina señaló muchos miembros luchan por sobrevivir, señalando que el 5 por ciento de los miembros de DC 1707 no tienen hogar, y dijeron que los sindicatos deben alzar sus voces para luchar por mejores salarios y condiciones para los trabajadores de bajos ingresos.

“Tenemos que seguir gritando, para poder levantar a los que han quedado atrás”, dijo.

“Cuando tienes un país tiene un liderazgo que quiere perseguir a las organizaciones que permiten que las personas salgan de la pobreza y accedan a cierto estándar, necesitas trabajadores [sindicatos]”, dijo Bragg.

“Soy hija de un carpintero”, dijo la directora ejecutiva de DC 1707, Kim Medina.

Geiger, cuyo sindicato representa a más de 20,000 carpinteros en el área de la ciudad de Nueva York, dijo que era un deber de los sindicatos presionar a nivel local para el desarrollo responsable.

“Depende de nosotros trabajar juntos para expulsar a los contratistas y desarrolladores deshonestos y exigir salarios decentes y sostenibles, así como seguros de salud y buenos beneficios”, dijo.

Gómez señaló que los sindicatos han permitido que personas de color se conviertan en líderes y se comprometan con movimientos políticos.

“Se nos ha dado la oportunidad de demostrar que podemos organizarnos desde dentro, que podemos fortalecer nuestras comunidades al ser parte de la fuerza laboral”, comentó.

“Al final del día”, dijo, “se trata de lo que llevamos a la mesa, de lo que aportamos a nuestras comunidades”.