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“It’s now time to move on”
“Es hora de seguir adelante”

“It’s now time to move on” 

Police Commissioner Bratton tenders resignation

Story by Gregg McQueen

Mayor Bill de Blasio (left) and Commissioner William Bratton at a 2015 NYPD tabletop exercise.
Mayor Bill de Blasio (left) and Commissioner William Bratton at a 2015 NYPD tabletop exercise.

It was a bolt out of the blue from the top man in blue.

On Tues., Aug. 2, came word that Police Commissioner William Bratton would resign in September to take a job in the private sector – ending a law enforcement career spanning a near half-century.

It was announced that he will join the CEO advisory firm Teneo Holdings Senior Managing Director and Executive Chairman of a new division named Teneo Risk, which will focus on “key risk identification, prevention and response,” according to a company press release.

Bratton’s resignation was officially announced by Mayor Bill de Blasio at a City Hall press conference.

Replacing Bratton as commissioner will be James O’Neill, who had been serving as the NYPD’s Chief of Department since 2014.

Current Chief of Patrol Carlos Gómez, of Cuban descent, will succeed O’Neill as Chief of Department.

Carlos Gómez will be the first Hispanic Chief of Department.
Carlos Gómez will be the first Hispanic Chief of Department.

He currently serves as the highest ranking Latino at the NYPD, and will be its first Hispanic Chief of Department.

Bratton, a Boston native, referred to himself as “a proud adopted son of New York City” and said he expected a “seamless transition” to O’Neill’s leadership.

“It’s now time to move on,” he added. “There’s never a good time to leave, but there’s a right time. And this was the right time.”

While Bratton had previously said he would not stay on if de Blasio was elected to a second term in 2017, the move still came as a surprise to many.

De Blasio said Bratton notified him of his intention to retire during a July 8 conversation.

“I’ll miss seeing you every single day,” de Blasio told Bratton at City Hall. “But this friendship, and this deep, deep connection will continue. And I want to thank you for all you’ve done for the people of New York City.”

“This was the right time,” said Bratton about his resignation.
“This was the right time,” said Bratton about his resignation.

Returning the mayor’s praise, Bratton acknowledged a special bond with de Blasio.

“We have a passion for what government can do, what policing can do,” he said.

Bratton was appointed Police Commissioner by de Blasio in 2014, his second stint as the Big Apple’s top cop. He had previously served in the same role under Mayor Rudy Giuliani from 1994 to 1996.

"I love being a cop,” said James O’Neill, who will now replace Bratton. He is shown here in July 2015 at an NYPD press conference.
“I love being a cop,” said James O’Neill, who will now replace Bratton. He is shown here in July 2015 at an NYPD press conference.

While the city has seen a decrease in crime during Bratton’s most recent tenure, his reign was pockmarked with controversy.

Bratton was considered the driving force behind the heavily-criticized “broken windows” policing method that focused on arrests for low-level crimes like vandalism and toll-jumping, as well as stop-and-frisk.

His tenure also saw the high-profile death of Eric Garner at the hands of police officers in 2014, and Bratton drew flak for what some called racially charged comments, including comparing hip-hop artists to “thugs” and complaints about Black Lives Matter protestors.

News of Bratton’s departure comes just one day after about 200 anti-police protesters gathered at City Hill Park calling for his resignation. It also comes on the heels of a charge by State Assemblymember Michael Blake that an NYPD officer used excessive force against him during an incident on July 30.

Though Bratton met with Blake, who filed a Civilian Complaint Review Board complaint, the commissioner failed to issue an apology.

O’Neill, a Brooklyn native, is a 33-year veteran of the Police Department. De Blasio praised O’Neill for playing an integral role in the NYPD’s Neighborhood Policing Program. 

“As the architect of our neighborhood policing program, Jimmy O’Neill has built a national model for bringing police and the community together to fight crime,” said de Blasio. “Our next Police Commissioner’s decades of experience make him uniquely qualified to continue building on these incredible public safety achievements.”

O’Neill said he welcomed the challenge of his new role.

“I love being a cop,” he remarked. “I love this uniform. I love what it stands for. Most of the people I know in law enforcement took this job for the same reason I did, to lead lives of significance. They wanted to make a difference in the world.

O’Neill credited his mother with teaching him “the ideals of what good cops should aspire to.”

Councilmember Vanessa Gibson, Chair of the Council’s Public Safety Committee, said she has known O’Neill since his days as a commanding officer in the 44th Precinct.

“As he rose in the ranks, Chief O’Neill retained a strong sense of integrity and humility that has earned him the respect of officers, elected officials and community leaders alike,” said Gibson. “He leads by example and encourages excellence in those around him, a practice I am confident he will continue in his new role.”

Bratton ends a 45-year career in law enforcement.
Bratton ends a 45-year career in law enforcement.

Many elected officials issued statements of praise for Bratton.

“I thank Commissioner Bratton for his years of service to New York City and commend him for working hard to keep crime low and our city safe,” said Council Speaker Melissa Mark-Viverito in a statement.

“During his most recent tenure, crime has been at record lows, and I have been proud to work with Commissioner Bratton to usher in new technologies, such as body-worn cameras and ShotSpotter, to improve criminal justice policy,” echoed Public Advocate Letitia James. “I thank Commissioner

Some protestors wanted more.
Some protestors wanted more.

Bratton for his unwavering service to our city. As we move forward with Chief James O’Neill as our new Commissioner and Chief of Department Carlos Gómez, we must continue to focus on strengthening community-police relations, utilizing smart technologies, and implementing informed policies to create a safer city.”

“Bill Bratton is perhaps the world’s most innovative leader in policing and public safety,” offered Manhattan District Attorney Cyrus Vance. “New York is a safer place because of his tireless service and unparalleled vision as the city’s top cop. Fittingly, we know it is a safer place because Commissioner Bratton pioneered the use of technology to track crime, address community concerns, direct limited law enforcement resources, and measure results.”

“I want to thank him for working to reduce crime in the nation’s largest city,” said City Comptroller Scott Stringer. “At the same time, I look forward to working with Commissioner O’Neill and Chief of Department Gómez, to further the goals of strengthening our police force and empowering the diverse communities they serve.”

Some community activist groups were less impressed with Bratton’s accomplishments.

Bratton being sworn in 2014.
Bratton being sworn in 2014.

“Commissioner Bratton was no reformer to communities impacted by abusive and discriminatory policing, no matter how much he and his supporters attempt to promote that fallacy,” said Anthonine Pierre, a spokesperson for Communities United for Police Reform. “He never broke his commitment to the discriminatory broken windows policing that brought this city and too many others stop-and-frisk abuses, militarized over-policing that targets communities of color, homeless, young and LGBT folks, and a range of other harmful policing practices. Those abuses produced lasting damage and pain in our communities through the over-criminalization that led to mass incarceration, and continue harm to this day. There should be no delusion of systemic change at the NYPD under his tenure.”

“Es hora de seguir adelante”

El comisionado Bratton de la policía ofrece renuncia

Historia por Gregg McQueen

“I commend him for working hard to keep crime low,” said Council Speaker Melissa Mark-Viverito, here with Bratton in April 2015.
“Lo felicito por trabajar duro para mantener bajo el crimen”, dijo la presidenta del Concejo, Melissa Mark-Viverito, aquí con Bratton en abril de 2015.

Fue un giro imprevisto del hombre más importante en azul.

El martes 2 de agosto se supo que el comisionado de la policía -William Bratton- renunciaría en septiembre para tomar un trabajo en el sector privado, poniendo fin a una carrera policial que abarca  cerca de la mitad del siglo.

Se anunció que se unirá a la firma de asesoría CEO Teneo Holdings como director senior y presidente ejecutivo de una nueva división llamada Teneo Risk, que se centrará en la “identificación, prevención y respuesta de riesgos clave”, según un comunicado de prensa de la compañía.

La renuncia de Bratton fue anunciada oficialmente por el alcalde Bill de Blasio en una conferencia de prensa en el Ayuntamiento.

Reemplazando a Bratton como comisionado estará James O’Neill, quien había estado fungiendo como jefe de Departamento del NYPD desde el 2014.

El actual jefe de Patrulla, Carlos Gómez, de origen cubano, sucederá a O’Neill como jefe de Departamento.

En la actualidad Gómez es el latino de mayor clasificación en la policía de Nueva York, y será el primer Jefe hispano del Departamento.

Bratton, nativo de Boston, se refirió a sí mismo como “un orgulloso hijo adoptivo de la ciudad de Nueva York” y dijo que espera una “transición sin problemas” al liderazgo de O’Neill.

Bratton being sworn in 2014.
Bratton brindando juramento en 2014.

“Ya es hora de seguir adelante”, agregó. “Nunca hay un buen momento para irse, pero hay un momento adecuado. Y este es el momento adecuado”.

Aunque Bratton había dicho previamente que no se quedaría en caso de que de Blasio fuese elegido para un segundo mandato en 2017, el movimiento fue una sorpresa para muchos.

De Blasio dijo que Bratton le notificó su intención de retirarse durante una conversación el 8 de julio.

“Voy a extrañar verlo todos los días”, de Blasio le dijo a Bratton en el Ayuntamiento. “Pero esta amistad, y esta conexión muy profunda, seguirá. Quiero darle las gracias por todo lo que ha hecho por la gente de Nueva York”.

Devolviendo los elogios del alcalde, Bratton reconoció un vínculo especial con de Blasio.

“Tenemos una pasión por lo que el gobierno puede hacer, por lo que el patrullaje puede hacer”, dijo.

Bratton fue nombrado comisionado de la Policía por de Blasio en 2014, su segundo período como el principal policía de la Gran Manzana. Él había servido previamente en el mismo papel bajo el alcalde Rudy Giuliani de 1994 a 1996.

Some protestors wanted more.
Algunos manifestantes querían más.

Si bien la ciudad ha visto una disminución en el crimen durante el más reciente mandato de Bratton, su dominio fue marcado por la controversia.

Bratton fue considerado la fuerza impulsora detrás del fuertemente criticado método de vigilancia “ventanas rotas”, que se centró en arrestos por delitos de bajo nivel, como vandalismo y salto de torniquetes, así como la detención y cacheo.

Su gestión también vio la muerte de alto perfil de Eric Garner a manos de agentes de la policía en 2014, y Bratton atrajo críticas por comentarios que algunos llamaron racialmente acusatorios, incluyendo comparar a artistas de hip-hop con “matones” y quejas sobre manifestantes de Black Lives Matter.

“This was the right time,” said Bratton about his resignation.
“Este era el momento adecuado”, dijo Bratton sobre su renuncia.

La noticia de la partida de Bratton se produce tan sólo un día después de que cerca de 200 manifestantes contra la policía se reunieran en City Hill Park pidiendo su renuncia. También viene justo después de una acusación del asambleísta estatal Michael Blake de que un oficial del NYPD usó fuerza excesiva en su contra durante un incidente ocurrido el 30 de julio.

Aunque Bratton se reunió con Blake, quien presentó una denuncia civil ante la Junta de Revisión de Quejas, el comisionado no emitió una disculpa.

"I love being a cop,” said James O’Neill, who will now replace Bratton. He is shown here in July 2015 at an NYPD press conference.
“Amo ser un policía”, dijo James O’Neill, quien reemplazará ahora a Bratton. Él se muestra aquí en julio de 2015 en una conferencia de prensa del NYPD.

O’Neill, nativo de Brooklyn, es un veterano de 33 años del Departamento de Policía. De Blasio lo alabó por jugar un papel integral en el programa de seguridad vecinal del NYPD.

“Como el arquitecto de nuestro programa de policía vecinal, Jimmy O’Neill ha construido un modelo nacional para unir a la policía y la comunidad en la lucha contra el crimen”, dijo de Blasio. “Las décadas de experiencia de nuestro próximo comisionado de la Policía lo hacen especialmente calificado para seguir construyendo sobre estos increíbles logros de seguridad pública”.

O’Neill dijo que aceptó el desafío de su nuevo papel.

“Amo ser un policía”, comentó. “Amo este uniforme. Amo lo que representa. La mayoría de la gente que conozco en la fuerzas del orden tomó este trabajo por la misma razón por la que yo lo hice, para llevar una vida con sentido. Ellos querían hacer una diferencia en el mundo.

O’Neill le atribuye a su madre el haberle enseñado “los ideales a los que los buenos policías deben aspirar”.

La concejala Vanessa Gibson, presidenta del Comité de Seguridad Pública del Concejo, dijo que conoce a O’Neill desde sus días como oficial al mando de la 44ª Comisaría.

“Al ir creciendo en las filas, el jefe O’Neill conservó un fuerte sentido de la integridad y la humildad que le ha ganado el respeto de oficiales, funcionarios electos y líderes comunitarios por igual”, dijo Gibson. “Él predica con el ejemplo y fomenta la excelencia en los que le rodean, una práctica que estoy segura continuará en su nuevo papel”.

Carlos Gómez will be the first Hispanic Chief of Department.
Carlos Gómez será el primer jefe hispano de Departamento.

Muchos funcionarios electos emitieron declaraciones de elogio para Bratton.

“Agradezco al comisionado Bratton por sus años de servicio a la ciudad de Nueva York y le felicito por trabajar duro para mantener bajo el crimen y a nuestra ciudad segura”, dijo la presidente del Concejo, Melissa Mark-Viverito, en un comunicado.

“Durante su más reciente mandato, el crimen ha estado en mínimos históricos y he tenido el orgullo de trabajar con el comisionado Bratton para dar paso a las nuevas tecnologías, como cámaras de cuerpo y ShotSpotter, para mejorar las normas de justicia criminal”, hizo eco la defensora pública Letitia James. “Agradezco al comisionado Bratton por su servicio incondicional a nuestra ciudad. Al avanzar con el jefe James O’Neill como nuestro nuevo comisionado y Carlos Gómez como jefe del Departamento, debemos continuar enfocándonos en el fortalecimiento de las relaciones policía-comunidad, la utilización de tecnologías inteligentes y la implementación de políticas informadas para crear una ciudad más segura”.

“Bill Bratton es quizá el líder más innovador del mundo en el ámbito policial y de seguridad pública”, ofreció el fiscal de distrito de Manhattan, Cyrus Vance. “Nueva York es un lugar más seguro debido a su incansable servicio y visión inigualable como principal policía de la ciudad. Convenientemente, sabemos que es un lugar más seguro porque el comisionado Bratton fue pionero en el uso de la tecnología para rastrear el crimen, abordar las preocupaciones de la comunidad, dirigir las fuerzas del orden con recursos limitados y medir resultados”.

Bratton ends a 45-year career in law enforcement.
Bratton pone fin a una carrera de 45 años en las fuerzas del orden.

“Quiero agradecerle por trabajar para reducir el crimen en la ciudad más grande de la nación”, dijo el contralor de la ciudad, Scott Stringer. “Al mismo tiempo, espero con interés trabajar con el comisionado O’Neill y el jefe de Departamento Gómez, para impulsar los objetivos de fortalecimiento de nuestra fuerza policial y empoderar a las diversas comunidades a las que sirven”.

Algunos grupos de activistas comunitarios estuvieron menos impresionados con los logros de Bratton.

“El comisionado Bratton no fue ningún reformador para las comunidades afectadas por la vigilancia abusiva y discriminatoria, no importa lo mucho que él y sus partidarios intenten promover esa falacia”, dijo Anthonine Pierre, un portavoz de Comunidades Unidas por la Reforma Policial. “Él nunca rompió su compromiso con la vigilancia discriminatoria de ventanas rotas que trajo a esta ciudad abusos, detención y cacheo, sobre vigilancia militarizada dirigida a comunidades de color, personas sin hogar y también muchas otras prácticas policiales dañinas. Esos abusos produjeron daño y dolor duraderos en nuestras comunidades a través de la sobre criminalización, que llevó a un encarcelamiento masivo y que continúan dañando hasta este día. No debe haber ninguna ilusión de un cambio sistémico del NYPD bajo su mandato”.

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