“It’s hard to stay healthy when you can’t eat”
“Es difícil mantenerte saludable cuando no puedes comer”

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“It’s hard to stay healthy when you can’t eat”

Food pantry faces coronavirus challenges

By Gregg McQueen

“We don’t have enough volunteers,” said NY Common Pantry Executive Director Stephen Grimaldi.

Susan LaRose is a Common fan.

The East Harlem resident makes visits to NY Common Pantry to supplement meals for her and her two children.

“I depend on this food,” she said. “I depend on this because it’s hard to get meals for financial reasons. It’s hard to stay healthy when you can’t eat.”

LaRose is one of about 400 clients that the NY Common Pantry serves daily, many who visit the East 109th Street site to acquire grocery bags filled with food.

As the spread of coronavirus has prompted a state of emergency in New York City, the food pantry has been hit hard by cancellations from volunteer workers that help distribute food and meals.

“We don’t have enough volunteers because of coronavirus. We’ve had 19 cancellations from volunteer groups in the past week,” explained NY Common Pantry Executive Director Stephen Grimaldi, who said that 70 percent of the pantry’s labor hours are performed by volunteer help.

“When they dry up, we don’t have the staff to do it,” he said. “I wouldn’t be able to serve.”

In response to the shortage, online grocery company FreshDirect has agreed to donate thousands of ready-to-go food bags as well as delivery trucks and employee volunteers to help with the delivery and distribution of the food.

The assistance will be provided to NY Common Pantry’s East Harlem and Bronx locations over the next several weeks, said FreshDirect Chief Executive Officer David McInerney.

“It’s hard to stay healthy when you can’t eat,” said Susan LaRose.

“We worked out a way for us to build the food packages in our facility and then bring them here,” he said.

“There’s a lot of fear and uncertainty because of coronavirus. For some people, it’s a concern about where it’s safe to eat, and where your next meal is coming from,” remarked McInerney, who resides in East Harlem. “This is my community, so I was moved to help.”

On Thurs., March 12, FreshDirect personnel were outside the pantry, handing out the equivalent of over 14,000 meals.

The grocery boxes provided by FreshDirect included fresh produce, cereal, beans, rice, and other meal staples.

“We’re committed to being here for several weeks,” McInerney said. “There’s a real need and as a grocery delivery business, we’re equipped to do something about it.”

Grimaldi said the pantry’s participants are allowed to visit every two weeks to acquire take-home packages of food, designed to provide the equivalent of 12 meals per person.

“It’s a supplement. It’s not meant to be the only source of food, so we help people get other resources. We screen them for SNAP benefits and a host of other things they may be eligible for,” Grimaldi said.

The boxes included produce, cereal, beans, rice, and other meal staples.

“These grocery packages help people get to the end of the month,” he added. “If you’re receiving SNAP, usually about two weeks into the month and you run out of that, so this will get people through that last bit.”

Recipients are provided with grocery packages in five food categories – protein, dairy, grains, fruits and vegetables – proportionate to the number of people in the household. People can preregister by providing ID for everyone in the household and proof of residence.

“It’s pretty critical that we continue to serve these meals during this time,” NY Common Pantry’s Senior Director of Communication Deana Murtha said of the coronavirus outbreak.

She said that NY Common Pantry also serves breakfast five days a week and dinner three days.

“Coronavirus has changed the way we do hot meals,” Murtha noted. “Instead of serving people and having them all sit together and eat it, we’re providing all of the meals to go.”

Grimaldi said some pantry clients have voiced concern about venturing out to acquire food in the midst of coronavirus.

“People are worried about how they’re going to withstand this virus,” he said. “Some people might stay away, but not for long because there’s just no safety net for them.”

“This is my community, so I was moved to help,” said FreshDirect CEO David McInerney.

The effort is not the first time that FreshDirect and NY Common Pantry have collaborated. In February, the two organizations ran a donation drive, where FreshDirect customers contributed to NY Common Pantry through point-of-sale donations which directly benefited the organization. The event raised enough money that provided over 31,000 meals to New Yorkers in need.

LaRose said she was grateful that the pantry was continuing to serve food while many things in the city are shutting down.

“Otherwise, you might be forced to go where grocery prices are so high,” she said. “New Yorkers shouldn’t be food insecure, but it’s where we are, so we need all the help we can get.”

“The most basic concern that many people have is where their next meal is coming from,” added McInerney. “Pantries like this are unsung heroes in the city.”

 

To contribute to NY Common Pantry or become a volunteer, please visit nycommonpantry.org.

 

“Es difícil mantenerte saludable cuando no puedes comer”

Despensa de alimentos enfrenta desafíos por coronavirus

Por Gregg McQueen

El 70 por ciento de las horas de trabajo de la despensa se llevan a cabo a través de ayuda voluntaria.

Susan LaRose es fanática de Common.

La residente de East Harlem visita la Despensa de Alimentos NY Common para complementar las comidas para ella y sus dos hijos.

“Dependo de esta comida”, dijo. “Dependo de ella porque es difícil obtener alimentos por razones financieras. Es difícil mantenerte saludable cuando no puedes comer”.

LaRose es una de los aproximadamente 400 clientes a los que sirve la Despensa de Alimentos NY Common a diario, muchos de los cuales visitan el sitio de la calle 109 este para adquirir bolsas de supermercado llenas de alimentos.

Como la propagación del coronavirus ha provocado un estado de emergencia en la ciudad de Nueva York, la despensa de alimentos se ha visto muy afectada por las cancelaciones de los trabajadores voluntarios que ayudan a distribuir alimentos y comidas.

“No tenemos suficientes voluntarios debido al coronavirus. Hemos tenido 19 cancelaciones de grupos de voluntarios la semana pasada”, explicó el director ejecutivo de la Despensa de Alimentos NY Common, Stephen Grimaldi, explicando que el 70 por ciento de las horas de trabajo de la despensa se lleva a cabo por voluntarios.

“Cuando se agotan, no tenemos el personal para hacerlo”, comentó. “Yo no podría servir”.

En respuesta a la escasez, la compañía de comestibles en línea FreshDirect acordó donar miles de bolsas de alimentos listas para llevar, así como camiones de reparto y empleados voluntarios para ayudar con la entrega y la distribución de los alimentos.

La asistencia se proporcionará a las ubicaciones de East Harlem y Bronx de la Despensa de Alimentos NY Common durante las próximas semanas, dijo el director general de FreshDirect, David McInerney.

“Es fundamental que sigamos sirviendo estas comidas durante este tiempo”, dijo Deana Murtha.

“Encontramos una manera de construir los paquetes de alimentos en nuestras instalaciones y luego traerlos aquí”, dijo.

“Hay mucho miedo e incertidumbre debido al coronavirus. Para algunas personas, es una preocupación acerca de dónde es seguro comer y de dónde vendrá su próxima comida”, comentó McInerney, quien reside en East Harlem. “Esta es mi comunidad, por lo que me dispuse a ayudar”.

El jueves 12 de marzo, el personal de FreshDirect estuvo afuera de la despensa, entregando el equivalente a más de 14,000 comidas.

Las cajas de comestibles proporcionadas por FreshDirect incluyen productos frescos, cereales, frijoles, arroz y otros alimentos básicos.

“Estamos comprometidos a estar aquí por varias semanas”, dijo McInerney. “Existe una necesidad real y, como empresa de entrega de comestibles, estamos equipados para hacer algo al respecto”.

Grimaldi señaló que los participantes de la despensa pueden visitarla cada dos semanas para adquirir paquetes de comida para llevar a casa, diseñados para proporcionar el equivalente a 12 comidas por persona.

“Es un suplemento. No está destinado a ser la única fuente de alimentos, por lo que ayudamos a las personas a obtener otros recursos. Los seleccionamos para los beneficios de SNAP y una serie de otras cosas para las que pueden ser elegibles”, dijo Grimaldi.

“No tenemos suficientes voluntarios”, dijo el director ejecutivo de la Despensa de Alimentos NY Common, Stephen Grimaldi.

“Estos paquetes de comestibles ayudan a las personas a llegar a fin de mes”, agregó. “Si recibe SNAP, por lo general aproximadamente a las dos semanas se queda sin eso, entonces esto hará que las personas pasen ese último momento”.

Los destinatarios reciben paquetes de alimentos en cinco categorías de alimentos: proteínas, lácteos, granos, frutas y verduras, en proporción al número de personas en el hogar. Las personas pueden preinscribirse con una identificación de cada persona en el hogar y un comprobante de residencia.

“Es fundamental que sigamos sirviendo estas comidas durante este tiempo”, dijo la directora senior de comunicación de la Despensa de Alimentos NY Common, Deana Murtha, sobre el brote del coronavirus.

Ella Dijo que la Despensa de Alimentos NY Common también sirve desayunos cinco días a la semana y cena tres días.

“El coronavirus ha cambiado la forma en que hacemos las comidas calientes”, señaló Murtha. “En lugar de servir a las personas y hacer que todas se sienten juntas y coman, proporcionamos todas las comidas para llevar”.

Grimaldi comentó que algunos clientes de la despensa han expresado su preocupación por aventurarse a adquirir alimentos en medio del coronavirus.

El 70 por ciento de las horas de trabajo de la despensa se llevan a cabo a través de ayuda voluntaria.

“Las personas están preocupadas por cómo van a resistir este virus”, dijo. “Algunas personas pueden mantenerse alejadas, pero no por mucho tiempo porque simplemente no hay una red de seguridad para ellas”.

Este esfuerzo no es la primera vez en la que FreshDirect y la Despensa de Alimentos NY Common colaboran. En febrero, las dos organizaciones realizaron una campaña de donación a través de la cual los clientes de FreshDirect contribuyeron a la Despensa de Alimentos NY Common por medio de donaciones en puntos de venta que beneficiaron directamente a la organización. El evento recaudó suficiente dinero que proporcionó más de 31,000 comidas a los neoyorquinos necesitados.

LaRose dijo estar agradecida de que la despensa continúe sirviendo comida mientras que muchas cosas en la ciudad están cerrando.

“De lo contrario, podrías verte obligado a ir donde los precios de los comestibles son muy altos”, dijo. “Los neoyorquinos no deberían tener inseguridad alimentaria, pero es donde estamos, así que necesitamos toda la ayuda que podamos obtener”.

“La preocupación más básica que tienen muchas personas es de dónde vendrá su próxima comida”, agregó McInerney. “Despensas como esta son héroes anónimos en la ciudad”.

Para contribuir a la Despensa de Alimentos NY Common o ser voluntario, por favor visite nycommonpantry.org.