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It’s all Greek
Es todo griego

It’s all Greek

Story and photos by Debralee Santos



Forget Rosetta Stone.

Cancel the pricey cruise reservation to Mount Olympus.

If you should be looking to pick up a new language via cultural immersion, hike up instead to Riverdale Avenue, find the colorful blue and white trompe d’oeil storefront of Greek Express, and settle in to one of their tiny tables.

You will have no greater incentive to learn your epsilon and gamma letters than the fragrant air of lemon and fennel that hangs heavy in the warm air at Greek Express, which resembles a small café in Mykonos.

While small, the restaurant boasts an outstanding menu that encompasses the fresh, bright colors and flavors of the Mediterranean diet as lauded for its health benefits as it is for its taste.

All food is cooked to order, and great care is taken in the hand-crafted plates that are filled generously and reasonably priced. The service is knowing and friendly, and you are as likely to feel as welcome whether you are making your first tourist visit or are a frequent visitor.

Zucchini croquettes.
Zucchini croquettes.

A small feast is possible among the many meze (appetizer) options that include pikila, an assortment of spreads served with warm pita bread. You can choose from among these four (or order them all): garlic potatoes (scordalia), fish roe (taramasalata), eggplant (melitzanosalata), and chickpeas (revithosalata).

If the words are mouthfuls, so are the plates, each offering up a bit of salty, tangy and creamy to tantalize.

The small appetizers go on with zucchini croquettes (kolokithokeftedes) that are dense and light at once, blended with cheese and herbs.

The octapodi, grilled octopus served with lemon and virgin olive oil, is a delicious companion to stuffed grape leaves (dolmades) that will make you swear off anything in a supermarket tin. There is lucanico, a robust Greek village sausage spiced and flavored with orange zest, and melitzana, grilled thin eggplant that is sliced and served with chickpea spread.

As for the fresh homemade tzatziki sauce, resistance is futile.

The stuffed grape leaves are redolent with rice and fresh herbs.
The stuffed grape leaves are redolent with rice and fresh herbs.

You will find it virtually impossible to not dip every food, and/or finger, into the delicious homemade yogurt sauce that rightfully adorns most every plate.

Greek Express more than holds it own with its gyro and souvlaki sandwiches that include the traditional slow-roasted and thinly sliced lamb and beef mix, as well as chicken, shrimp and pork souvlaki, and even bifteki, a Greek-style burger wrapped in pita and feta. All can be converted into platters, with a fresh Greek salad and a light rice pilaf or fries as sides.

And those patates tiganites (large French fries)?

No false advertising – they are crisped perfectly and very large.

If you clamor for traditional Greek plates, you will be pleased to find an excellent moussaka, with layers of succulent eggplant, potato, beef countered by a light béchamel sauce, as well as spanakopita whose flaky phyllo crust belies a rich spinach and feta filling.

The soutzoukakia (Greek-style meatballs) is prepared in an aromatic tomato sauce with rice that is subtly spiced.

There are sweets, of course, from the land of milk and honey, with a mouth-watering baklava studded with walnuts and drenched in honey syrup and rizogalo, a creamy pudding of sweet morsels of rice.

The café is busy, with many choosing to call ahead to place their orders for quick pick-up. Drop in, and you too will soon go Greek.

The Greek Express
3733 Riverdale Avenue
The Bronx, New York 10463
718 601 4976

Es todo griego

Historia y fotos por Debralee Santos



Olvide Rosetta Stone.

Cancele la cara reservación del crucero al Monte Olimpo.

Si usted está buscando elegir un nuevo idioma a través de la inmersión cultural, camine entonces hacia la Avenida Riverdale, encuentre el colorido azul y blanco escaparate engañoso de Greek Express, e instálese en una de las pequeñas mesas.

No tendrá un mayor incentivo para aprender sus letras épsilon y gamma que el aire perfumado de limón e hinojo que flota pesadamente en el aire caliente en Greek Express, que se asemeja a un pequeño café en Mykonos.

Croquetas de calabacín.
Croquetas de calabacín.

Aunque pequeño, el restaurante cuenta con un menú excepcional que abarca los frescos sabores y brillantes colores de la dieta mediterránea, tan alabada por sus beneficios para la salud y por su sabor.

Toda la comida es preparada al momento y se tiene mucho cuidado en los platos hechos a mano, que se llenan con generosidad y a un precio razonable. El servicio es conocedor y amable, y usted probablemente se sienta bienvenido ya sea que esté realizando su primera visita turística, o sea un visitante frecuente.

Un pequeño festín es posible entre las muchas opciones de meze (aperitivo), que incluyen pikila, un surtido de untables servidos con pan pita caliente. Usted puede elegir entre estos cuatro (o pedir todos): patatas al ajo (scordalia), hueva (taramasalata), berenjena (melitzanosalata) y garbanzos (revithosalata).

Si las palabras son bocados, también lo son los platos, cada uno con un poco de salado, amargo y cremoso, para tentar.

Los pequeños aperitivos continúan con croquetas de calabacín (kolokithokeftedes) que son densas y ligeras a la vez, mezcladas con queso y hierbas.

El octapodi, pulpo a la parrilla servido con limón y aceite de oliva virgen, es un delicioso compañero de hojas de parra rellenas (dolmades), que harán que usted renuncie a cualquier cosa envasada en una lata de supermercado. Hay lucanico, una robusta salchicha condimentada de un pueblo griego, y sazonada con cáscara de naranja y melitzana, berenjena delgada a la parrilla que rebanada y servida con garbanzos esparcidos.

En cuanto a la fresca salsa hecha en casa, tzatziki, la resistencia es inútil. Usted encontrará que es prácticamente imposible no sumergir toda la comida, y/o el dedo, en la deliciosa salsa de yogur casero que correctamente adorna casi todos los platillos.

Las hojas de parra rellenas se aromatizan con arroz y hierbas frescas.
Las hojas de parra rellenas se aromatizan con arroz y hierbas frescas.

Greek Express tiene un éxito similar con sus gyros y los sándwiches souvlaki, los cuales incluyen la mezcla tradicional de cordero asado lentamente y finas rebanadas de carne de res, así como pollo, camarones y cerdo souvlaki, e incluso bifteki, una hamburguesa de estilo griego envuelta en pan pita y queso feta. Todo se puede convertir en un platillo, incluyendo una ensalada griega fresca y arroz pilaf ligero o papas a la francesa como acompañantes.

Y las patates tiganites (grandes papas fritas)?

Sin publicidad engañosa, son perfectamente crujientes y muy grandes.

Si usted clama por platillos tradicionales griegos, estará encantado de encontrar un excelente moussaka, con capas de suculentas berenjenas, papas, carne de res contrarrestada por una salsa bechamel ligera, así como spanakopita, cuya corteza de hojaldre griego contrasta con un rico relleno de espinacas y queso feta.

El soutzoukakia (albóndigas al estilo griego) está compuesto por una salsa de tomate con arroz aromático que se condimenta sutilmente.

Hay dulces, por supuesto, de la tierra de la leche y miel. Un baklava delicioso adornado con nueces y bañado en jarabe de miel y rizogalo, un flan cremoso con trocitos dulces de arroz.

La cafetería está ocupada, muchas personas eligen llamar con anticipación para hacer sus pedidos y recogerlos rápidamente. Pase por el lugar y usted también pronto será griego.

The Greek Express
Avenida Riverdale 3733
El Bronx, Nueva York 10463
718 601 4976

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