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“Inadequate”
“Inadecuada”

Poor oversight left NY group homes at risk during Covid: report
Un informe señala que la falta de supervisión puso en riesgo hogares grupales durante la crisis de Covid  

“Inadequate”

Poor oversight left NY group homes at risk during Covid: report 

A new audit found inadequate coordination left people living in group homes at risk during the Covid crisis.

Inadequate emergency management coordination left people living in group homes at risk during the onset of the Covid-19 pandemic, according to a new audit released by New York State Comptroller Thomas P. DiNapoli.

The Office for People With Developmental Disabilities’ (OPWDD) reported that 657 people died from COVID-19, and more than 13,000 contracted the virus in its residential programs from March 2020 to April 2022.

“Our audit found [the Office] did not issue timely, consistent guidance to the vast majority of their certified group homes,” said State Comptroller Thomas DiNapoli.
DiNapoli’s analysis found that inconsistent oversight and guidance by OPWDD put residents at risk. According to the audit, OPWDD did not provide consistent guidance to some 6,929 group homes across the state during the first wave of the deadly pandemic, though the audit did not establish a causal relationship between OPWDD’s actions and Covid cases.

As explained by the department, certified facilities run by nonprofits (6,921), as opposed to those that are state-run (eight), are required to have their own emergency policies and procedures in place, even though they are home to 99 percent of the state’s 34,117 group home residents. In September 2020 and November 2021, OPWDD developed additional guidance, which covered Covid-19 emergency planning and response, but restricted their distribution to the eight state-run facilities, excluding the others.

While OPWDD’s emergency management and overarching emergency planning documents considered pandemics as a risk even before the Covid-19 pandemic, OPWDD did not take steps to ensure all group homes followed suit, the audit said.

The audit found that while many group homes had emergency response plans, they did not account for pandemics or emerging infectious diseases, while others referred staff to follow OPWDD’s guidance. This lack of effective emergency response plans at the onset of the pandemic led to difficulties in securing personal protective equipment (PPE), dealing with staff shortages and confusion and delays over how to isolate or quarantine individuals during the worst waves of Covid-19, DiNapoli said.

The audit noted OPWDD’s stockpile of PPE was exhausted early in the pandemic, and group homes had trouble getting masks and gowns on their own due to overwhelming demand.

The audit recommended that OPWDD review and update protocol documents to ensure all group homes implement current policies and procedures.

DiNapoli’s audit recommended that OPWDD review and update Emergency Management Operations Protocol documents to ensure all group homes implement current policies and procedures, develop policies to ensure that group homes’ emergency plans encompass planning for public health emergencies, ensure better monitoring and review protocols that are consistently applied, and establish communication with staff responsible for infection control policies and procedures when deficiencies are identified.

“Group homes are supposed to offer people with developmental disabilities safe places to live as independently as possible,” DiNapoli said. “Our audit found the Office for People With Developmental Disabilities did not issue timely, consistent guidance to the vast majority of their certified group homes. Inconsistent emergency management coordination and oversight put residents, families and staff in harm’s way. I urge OPWDD to implement our recommendations before the next public health emergency.”

To read the full audit, visit www.osc.state.ny.us.

“Inadecuada”

Un informe señala que la falta de supervisión puso en riesgo hogares grupales durante la crisis de Covid  

Una nueva auditoría encontró que la coordinación inadecuada dejó en riesgo a las personas que viven en hogares grupales durante la crisis de Covid.

Una coordinación inadecuada de los servicios de emergencia puso en peligro a las personas que vivían en hogares grupales durante el inicio de la pandemia de COVID-19, según una nueva auditoría publicada por el contralor del estado de Nueva York, Thomas P. DiNapoli.

La Oficina para Personas con Discapacidades del Desarrollo (OPWDD, por sus siglas en inglés) informó que 657 personas murieron a causa de COVID-19, y más de 13,000 contrajeron el virus en sus programas residenciales desde marzo de 2020 hasta abril de 2022.

“Nuestra auditoría encontró que [la Oficina] no emitió una guía consistente y oportuna para la gran mayoría de sus hogares grupales certificados”, dijo el Contralor del Estado, Thomas DiNapoli.
El análisis de DiNapoli encontró que la supervisión y orientación inconsistentes de la OPWDD pusieron a los residentes en riesgo. Según la auditoría, la OPWDD no proporcionó orientación consistente a unos 6,929 hogares grupales en todo el estado durante la primera ola de la pandemia mortal, aunque la auditoría no estableció una relación causal entre las acciones de la OPWDD y los casos de Covid.

Según explicó el departamento, las instalaciones certificadas gestionadas por organizaciones sin fines de lucro (6,921), a diferencia de las gestionadas por el estado (ocho), están obligadas a contar con sus propias políticas y procedimientos de emergencia, a pesar de que albergan al 99% de los 34,117 residentes de hogares grupales del estado. En septiembre de 2020 y noviembre de 2021, la OPWDD elaboró directrices adicionales, que cubrían la planificación y respuesta ante emergencias de Covid-19, pero restringió su distribución a los ocho centros gestionados por el estado, excluyendo a los demás.

Aunque en los documentos de planificación general y manejo de emergencias de la OPWDD se consideraban las pandemias como un riesgo incluso antes de la pandemia de Covid-19, la OPWDD no tomó medidas para garantizar que todos los hogares grupales siguieran el ejemplo, según la auditoría.

La auditoría descubrió que, aunque muchos hogares grupales tenían planes de respuesta ante emergencias, no contemplaban las pandemias ni las enfermedades infecciosas emergentes, mientras que otros remitían al personal a seguir las directrices de la OPWDD. Esta falta de planes eficaces de respuesta de emergencia en el inicio de la pandemia dio lugar a dificultades en la obtención de equipos de protección personal (EPP), hacer frente a la escasez de personal y la confusión y los retrasos sobre la forma de aislar o poner en cuarentena a las personas durante las peores olas de Covid-19, dijo DiNapoli.

La auditoría destacó que las reservas de EPP de la OPWDD se agotaron al principio de la pandemia, y los hogares grupales tuvieron problemas para conseguir mascarillas y batas por su cuenta debido a la abrumadora demanda.

La auditoría recomendó que la OPWDD revise y actualice los documentos de protocolo para garantizar que todos los hogares grupales implementen las políticas y los procedimientos actuales.

La auditoría de DiNapoli recomendó que la OPWDD revise y actualice los documentos del Protocolo de Operaciones de Manejo de Emergencias para asegurar que todos los hogares grupales implementen las políticas y procedimientos actuales, que desarrolle políticas para asegurar que los planes de emergencia de los hogares grupales contemplen la planificación para emergencias de salud pública, que asegure mejores protocolos de monitoreo y revisión que se apliquen de manera consistente, y que establezca comunicación con el personal responsable de las políticas y procedimientos de control de infecciones cuando se identifiquen deficiencias.

“Se supone que los hogares grupales ofrecen a las personas con discapacidades de desarrollo lugares seguros para vivir de la forma más independiente posible”, dijo DiNapoli. “Nuestra auditoría encontró que la Oficina para Personas con Discapacidades del Desarrollo no emitió orientación oportuna y coherente a la gran mayoría de sus hogares grupales certificados”. La coordinación y supervisión inconsistente de manejo de emergencias puso a los residentes, las familias y el personal en peligro. Insto a la OPWDD a poner en práctica nuestras recomendaciones antes de la próxima emergencia de salud pública”.

Para leer la auditoría completa, visite www.osc.state.ny.us.

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