In the KNIC of time
Patinando hacia el final

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In the KNIC of time

Kingsbridge National Ice Center comes to the Armory

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

The Kingsbridge Armory will become the Kingsbridge National Ice Center, conceived by developers KNIC Partners, LLC. Photos: Office of NYC Mayor’s Office

The Kingsbridge Armory will become the Kingsbridge National Ice Center, conceived by developers KNIC Partners, LLC.
Photos: Office of NYC Mayor’s Office

Lucy Paxos and her husband opened Capital Diner on the corner of Kingsbridge Road and Jerome Avenue in 1970.

It was a bustling time back then.

Across the street was the Kingsbridge Armory, which, before it was turned over to city management in 1996 and subsequently left vacant, attracted plenty of activity and business.

“There were dog shows, [boxing] fights, car shows—the place was happening.”

That meant business at the Capital Diner was booming.

“Forget about it,” said Paxos. “There wasn’t even room to take orders.”

Paxos recalled when the Certified Public Accountant (CPA) exam was administered: “It was so packed. There were lines going out the door.”

Paxos no longer owns Capital Diner; now, she and her husband own the building, and the others on the block.

Naturally, she has been staying on top of developments at the Armory with keen interest, and was happy to hear of Mayor Bloomberg’s announcement on Tues., April 23rd that the the colossal edifice would be transformed into a state-of-the-art ice skating rink.

Developer KNIC Partners, a group founded by Ken Parker, a Wall Street banker, officially won the bid for the Armory, which was built in 1917.

 “We’re going to be big,” said KNIC Partners founder Kevin Parker.

“We’re going to be big,” said KNIC Partners founder Kevin Parker.

A Request for Proposals (RFP) was issued by the New York City Economic Development Corporation (NYCEDC) in January 2012; the request, according to the Mayor’s office, “sought a redevelopment plan that would promote economic growth in Kingsbridge and surrounding neighborhoods, provide quality jobs for local residents, and create an exciting destination for people throughout the Bronx and the City.”

Developers, community groups, elected officials and residents competed and debated for over a year as to what the Armory should become.

And now the deal is done.

KNIC plans to turn the colossal structure into a 750,000-square-foot ice center with nine Olympic-sized ice rinks, at a projected cost of $275 million.

Its lease is for 99 years, and initial construction will be finished in 2018, and will begin next year.

The project was backed by former New York Rangers hockey center Mark Messier and Olympic figure-skating champion Sarah Hughes, among others.

A competing proposal, by developer Young Woo, would have turned the Armory into an indoor market, complete with a climbing wall, a movie theater, and a hip-hop museum.

 “It’s a great day for good ideas,” said Bronx Borough President Ruben Diaz Jr.

“It’s a great day for good ideas,” said Bronx Borough President Ruben Diaz Jr.

But officials noted that the Bronx already has several shopping centers, and there were concerns that an indoor market would take business away from the restaurants and bodegas that line Kingsbridge Road.

“The road wasn’t easy, and no major development project ever is,” Mayor Michael Bloomberg said on Tuesday. “But the alternative, not reaching an agreement, and allowing this armory to remain empty and stand as a symbol of the abandonment that once plagued the Bronx was simply unthinkable.”

The project was supported by a number of local elected officials.

Among the considerations was that workers employed at the Armory earn a living wage. The project represents a private investment of $275 million, and is intended to generate 890 construction jobs and 267 permanent jobs.

“It’s a great day for the Bronx; it’s a great day for the community; it’s a great day for good ideas,” exclaimed Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. “The Bronx is back in a big way.”

The Borough President could not seem to contain his excitement as he spoke.

Thought to be the largest armory in the world, it has not been used for military purposes since 1993.

Thought to be the largest armory in the world, it has not been used for military purposes since 1993.

“As they say in Spanish, ‘I’m kvelling’,” he joked.

Councilmember Fernando Cabrera was equally thrilled.

“This is going to be the Yankee Stadium of ice skating,” he said.

In a statement, Sen. Gustavo Rivera added, “I am incredibly pleased that we were able to reach an agreement with the Kingsbridge National Ice Center that addresses the needs of the community I serve.”

Over 2 million visitors a year are expected to visit, drawing foot traffic onto pedestrian and commercial thoroughfares arteries, and bringing a boost to local businesses.

KNIC prinicipal Parker said that several college hockey teams, minor league hockey teams, as well as a few in the National Hockey League, have contacted him regarding future use of the rinks. He said he was approached by 20 local schools as well.

“This is the best thing that could happen,” said Lucy Paxos, a local landlord.

“This is the best thing that could happen,” said Lucy Paxos, a local landlord.

KNIC plans to create a foundation to establish free after-school ice sports and academic tutoring programs for disadvantaged youth. The program will be modeled after the Ed Snider Youth Hockey Foundation in Philadelphia with the goal of providing 12 hours of ice time each weekday during the school year and 9 hours each weekday during summer.

“We’re going to be big,” he said. “There will be an access problem, not a demand problem.”

Access might well be an issue.

In 2011, Riverbank State Park in Harlem had trouble scheduling time for Figure Skating in Harlem (FSH), which offers young women from the community free skating lessons.

According to some reports, FSH was allocated 4.5 hours week, while the rest of the 23 peak hours went to boys’ hockey league, which has many teams from elite private schools outside Harlem.

Parker himself reported that the rinks at Riverbank Park had hundreds of kids on its waiting list.

As he described it, however, the project would benefit from continued dialogue with community partners, and he cited its acceptance as key to its success.

Alice McIntosh (left) and Reverend Que English (right) called the Community Benefits Agreement “unprecedented”.

Alice McIntosh (left) and Reverend Que English (right) called the Community Benefits Agreement “unprecedented”.

Parker has already signed a Community Benefits Agreement (CBA) with the Kingsbridge Armory Redevelopment Alliance (KARA)—an alliance with 31 different organizations.

KARA is part of the Northwest Bronx Community and Clergy Coalition.

The agreement includes provisions for 50,000 square feet of community space.

Alice McIntosh, who helped negotiate the agreement, said that there were three formal meetings and over 100 hours of discussion with Parker.

She called the resulting agreement unparalleled.

“I don’t think anything like this has happened before in New York City.”

“Historic and unprecedented, those are the key words here,” concurred Reverend Que English, who served too as a KARA negotiator.

"The road wasn't easy,” said Mayor Michael Bloomberg.

“The road wasn’t easy,” said Mayor Michael Bloomberg.

Moreover, McIntosh and Reverend English claimed that Young Woo and Associates did not want to discuss a CBA until they were awarded the lease.

Parker said the agreement struck with KARA was common sense, adding: “If you want to be part of the community, you have to give back to the community.”

He explained that space would be guaranteed for Bronx students in the skating program that Messier and Hughes will be taking leadership of.

The program also intends to provide academic enrichment.

“The number one priority is to build great civilians—and we have a great opportunity to do that here,” said famed former Rangers player Mark Messier.

KNIC has announced it will invest $275 million to redevelop the vacant building. <br><i>Photo: Office of NYC Mayor’s Office</i>

KNIC has announced it will invest $275 million to redevelop the vacant building.
Photo: Office of NYC Mayor’s Office

His partner in the skating program is champion figure skater Sarah Hughes, who won a Gold Medal in the 2002 Winter Olympics.

“It’s not often you see a community transform before your eyes,” she remarked, “and that’s exactly what this project will do.”

Landlord Paxos, for one, is hoping the project will bring more business to Kingsbridge. “This is the best thing that could happen,” she said.

And while the borough is more typically associated with baseball, it appears residents might warm to the ice sports.

Rocio and Miguel Cardoso, who were dining at the Capital Diner with their son (also named Miguel) were willing to give the new rink a try, despite their preference for basketball and soccer.

They admitted that they don’t know how to skate, but said that wouldn’t stop them from trying.

“A rink might get me interested in ice sports,” said the elder Miguel.

At a Glance: The Kingsbridge National Ice Center

The Kingsbridge Armory will become the Kingsbridge National Ice Center, conceived by developers KNIC Partners, LLC. <br><i>Photo: Mayor’s Office</i>

The Kingsbridge Armory will become the Kingsbridge National Ice Center, conceived by developers KNIC Partners, LLC.
Photo: Mayor’s Office

Vacant since 1996, the Armory is now set to become the world’s largest indoor ice facility, known as the Kingsbridge National Ice Center (KNIC), as conceived by Kevin Parker and KNIC Partners LLC. Among its details:
• Private investment of $275 million
99-year lease
• Expected to generate 890 construction jobs and 267 permanent jobs
9 year-round indoor regulation size ice rinks, including a feature rink that can seat approximately 5,000 people and be used to host national and international ice hockey tournaments, figure and speed skating competitions and ice shows At least 2 rinks at KNIC will be sled hockey-compatible for people with disabilities
• Expected to be open 365 days a year There will also be a wellness center, with off-ice training fitness, rehabilitation and sports therapy programs; dressing rooms and lockers with storage for individual hockey equipment; concession space; and retail space for ice sport goods
• Parking for approximately 480 cars

Patinando hacia el final con KNIC

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

The Kingsbridge Armory will become the Kingsbridge National Ice Center, conceived by developers KNIC Partners, LLC. <br><i>Photos: Office of NYC Mayor’s Office</i>

Interpretación del Armory Kingsbridge según concebido por KNIC, LLC, quienes desarrollarán el lugar.
Fotos: Foto: Oficina del Alcalde

Lucy Paxos y su esposo abrieron Capital Diner en la esquina de Kingsbridge Road y la Avenida Jerome en el 1970.

Ella dijo que era un tiempo bueno para ese entonces.

Al otro lado de la calle estaba el Kingsbridge Armory, el cual antes de que fuera entregado a la ciudad para su manejo en el 1996, atrajo una variedad de actividades y comercios.

“Habían espectáculos de perros, boxeo, espectáculos de autos – el lugar estaba de moda”.

Eso significaba que el negocio en Capital Diner también estaba de moda.

“Olvídate. Ni siquiera había espacio para tomar órdenes”.

Los exámenes solían darse en el Armory.

Paxos recordó cuando el examen de Contador Público Autorizado se daba en el Armory. “Estaba tan lleno. Habían líneas que salían por la puerta”.

 “We’re going to be big,” said KNIC Partners founder Kevin Parker.

“Vamos a ser grandes”, dijo Kevin Parker, fundador de ‘KNIC Partners’.

Paxos ya no es dueño de Capital Diner, pero ella y su esposo son dueños del edificio y todos los otros en el bloque.

Ella se ha informándose de los desarrollos en el Armory con mucho interés, y estuvo feliz de saber el anuncio del Alcalde Michael Bloomberg el martes, 23 de abril que el abandonado armory sería transformado en una pista de patinaje sobre hielo.

El desarrollador KNIC LLC, un grupo fundado por Ken Parker, un banquero de la Calle Wall, ganó oficialmente la subasta del Armory, el cual fue construido en el 1917 y abandonado en el 1996.

KNIC planea cambiar la colosal estructura en un centro de 750,000 pies cuadrados con nueve pistas de hielo de tamaño olímpico. El costo proyectado es de $275 millones. Su contrato es por 99 años, y la construcción inicial sería terminada en el 2018, y comenzaría el próximo año.

También fue respaldado por Mark Messier, de los New York Rangers y la campeona de patinaje Sarah Hughes, entre otros.

Otro proyecto propuesto, por el desarrollador Young Woo, habría convertido el Armory en un mercado interior, completado con una pared para escalar, un cine y un museo de hip-hop.

 “It’s a great day for good ideas,” said Bronx Borough President Ruben Diaz Jr.

“Es un gran día para buenas ideas”, dijo el presidente del condado del Bronx Rubén Díaz, Jr.

Pero el Bronx ya tiene varios lugares para comprar, señalaron oficiales. También se temía que un mercado en el interior le quitaría negocio a los restaurantes y bodegas que alinean Kingsbridge Road.

Le tomó varias semanas a la ciudad el decidir.

“El camino no fue fácil y ningún proyecto de desarrollo mayor nunca lo es”, dijo el Alcalde Michael Bloomberg. “Pero la alternativa, de no llegar a un acuerdo, y permitir este armory permanecer vacío y levantarse como símbolo del abandono que una vez plagó el Bronx era simplemente impensable”.

El proyecto fue apoyado por oficiales electos locales y es aplaudido por el hecho de que las 200 personas que KNIC proyecta emplear estarán ganando un salario para vivir. Unos más serán empleados durante la construcción.

“Es un gran día para el Bronx, es un gran día para la comunidad, es un buen para buenas ideas”, dijo el presidente del condado del Bronx, Ruben Díaz Jr. “El Bronx está de vuelta de una gran manera”.

El presidente del condado no parece contener su emoción.

Thought to be the largest armory in the world, it has not been used for military purposes since 1993.

El armory no ha sido utilizado por el militar desde el año 1993.

“Como dicen en español, ‘estoy ‘kvelling’,” bromeó.

El Concejal Fernando Cabrera estaba igualmente emocionado.

“Esto va a ser el Estadio de los Yankees para el patinaje sobre hielo”, dijo él.

Se espera que el proyecto traiga por lo menos 2 millones de visitantes al año – algo que claramente inyectará importante tráfico peatonal a las arterias de los peatones del Bronx, y eso se espera traiga un impulso a los comercios locales.

Los residentes del Bronx, neoyorquinos y turistas comprenderán muchos de los esperados visitantes. Parker dijo que varios equipos de hockey de colegios, pequeñas ligas de equipos de hockey, como también algunos de la Liga Nacional de Hockey, se han contactado con el referente al futuro uso de las pistas. Dijo que se le habían acercado 20 escuelas locales.

“This is the best thing that could happen,” said Lucy Paxos, a local landlord.

“Esto es lo mejor que podría suceder”, dijo Lucy Paxos, propietaria local.

“Vamos a ser grandes”, dijo él. “Va a existir un problema de acceso, no un problema de demanda”.

Esto podría ser un problema.

En el 2011, el Parque Riverbank State en Harlem estaba teniendo problemas programando tiempo para ‘Figure Skating’ en Harlem (FSH, por sus siglas en inglés), la cual ofrece clases de patinaje a niñas gratis.

Según algunos reportes, FSH designó 4.5 horas semanales, aunque el resto de las 23 horas pasó para la liga de hockey de niños, la cual tiene muchos equipos en las afueras de Harlem.

El mismo Parker reportó que las pistas en el Parque Riverbank tienen cientos de niños en lista de espera.

Para el, la aceptación de la comunidad del proyecto es clave para su éxito.

Hace dos semanas atrás, Parker firmó un Acuerdo de Beneficios Comunales con ‘Kingsbridge Armory Redevelopement Alliance (KARA) – una alianza que tiene 31 diferentes organizaciones. KARA es parte de la Coalición de la Coalición del Noroeste del Bronx y Clerical.

Alice McIntosh (left) and Reverend Que English (right) called the Community Benefits Agreement “unprecedented”.

Organizadoras comunitarias Alice McIntosh (izq.) y la Reverenda Que English (der.).

El acuerdo incluye provisión de 50,000 pies cuadrados de espacio comunal.

Alice McIntosh, quien ayudó a negociar el acuerdo, dijo que fueron tres reuniones formales y más de 100 horas de discusión con Parker. Llamó el resultado del acuerdo sin precedentes.

“No creo que nada como esto haya sucedido antes en la ciudad de Nueva York”.

“Histórico y sin precedentes, esas son las palabras claves aquí’’, dijo el Reverendo Que English, también negociador de KARA.

McIntosh y el Reverendo English también reportaron que Young Woo y Asociados no quisieron discutir un CBA antes de recibir el contrato.

"The road wasn't easy,” said Mayor Michael Bloomberg.

“El camino no fue fácil”, dijo el Alcalde Michael Bloomberg.

Parker dijo que el acuerdo era sencillamente sentido común.

“Si deseas ser parte de la comunidad, tienes que dar de vuelta a la comunidad”.

Explicó que se garantizaría espacio para estudiantes del Bronx en el programa de patinaje que Messier y Hughes estarían encargados.

El programa también intenta proveer enriquecimiento académico.

“La prioridad número uno es construir grandes ciudadanos – y tenemos una gran oportunidad de hacer eso ahí”, dijo Mark Messier antiguo jugador de los Rangers.

KNIC has announced it will invest $275 million to redevelop the vacant building. <br><i>Photo: Office of NYC Mayor’s Office</i>

KNIC ha anunicado que invertira mas de $275 millones.
Foto: Oficina del Alcalde

Messier estaría dirigiendo el programa con Sarah Hughes, quien ganó una Medalla de Oro en patinaje en el 2002.

“No es a menudo que ves una comunidad transformarse ante tus ojos, y eso es exactamente lo que este proyecto hará”.

Paxos espera que el proyecto traiga más comercio a Kingsbridge.

“Esto es lo mejor que le podría pasar a un área comercial”, dijo ella.

Aunque el Bronx típicamente es más asociado con la pelota, los residentes podrían aprender a apreciar el nuevo deporte.

Rocio y Miguel Cardoso, quienes estaban cenando con su hijo, también Miguel, tomaron esto en consideración.

Los Cardosos dijeron que prefieren mirar baloncesto y balompié.

Admitieron que no saben cómo patinar, pero dijeron que eso no los detendría en tratar. “Una pista me podría interesar en los deportes sobre hielo”, dijo el Miguel mayor.

A Simple Vista: Kingsbridge Armory

The Kingsbridge Armory will become the Kingsbridge National Ice Center, conceived by developers KNIC Partners, LLC. <br><i>Photo: Mayor’s Office</i>

nterpretación del Armory Kingsbridge según concebido por KNIC, LLC, quienes desarrollarán el lugar.Foto: Oficina del Alcalde
 

Desocupado desde 1996, el Armory está a punto de convertirse en la instalación bajo techo más grande del mundo, conocida como KNIC (Centro Nacional del Hielo Kingsbridge), tal y como lo han concebido Kevin Parker y KNIC Partners LLC:
• Inversión privada de $275 millón
• Su contrato es por 99 años
• Se espera generar 890 empleos de construcción y 267 empleos permanentes
• 9 pistas de hielo bajo techo para todo el año, tamaño regulado, incluyendo una pista de hielo que puede acomodar aproximadamente 5,000 personas, y ser utilizada para ser sede de torneos nacionales e internacionales de hockey sobre hielo, competencias de patinaje de figura y velocidad, y espectáculos sobre hielo
• Por lo menos 2 pistas del KNIC serán compatibles para hockey en trineo para personas discapacitadas
• Se espera que la instalación estará abierta 365 días al año
• Además de las pistas de hielo, la instalación contará con: centro de buena condición física, con entrenamiento de ejercicio fuera de hielo, programas de terapia de rehabilitación y deportes; vestidores y armarios para uso individual del equipo de hockey; espacio de concesión; espacio comercial para artículos deportivos
• Estacionamiento para aproximadamente 480 vehículos