In the house, and on the hunt
En la casa y en la búsqueda

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In the house, and on the hunt

Story and photos by Mónica Barnkow

“Over 700 people came through the door today,” said Press Officer Cullen Burnett.

“Over 700 people came through the door today,” said Press Officer Cullen Burnett.

Verónica Matías is seeking to be on the next level.

The 23-year-old graduated from college in 2013 with a degree in criminal justice. She has been taking computer courses twice a week at the Bronx Library Center in order to keep her tech skills updated.

“I’m ready to go to work,” exclaimed Matias. “Even right now, I’ll go.”

Late last month, she lined up with hundreds at the Grand Concourse to visit the Bronx County Building’s Veterans’ Memorial Hall. They were gathered at the stately courthouse to meet with representatives of over 25 firms and companies for a job fair hosted by the State Department of Labor (DOL) and the Bronx Overall Economic Development Corporation (BOEDC).

According to organizers, over 1,000 positions were being offered at the Sept. 22nd fair.

“The demand has been unreal,” said DOL Press Officer Cullen Burnett. “Over 700 people came through the door today.”

Among the organizations seeking to hire were: The Acacia Network; Adeco Staffing; Best Buy; Community Healthcare Network; the Department of Citywide Administrative Services; FedEx, the Metropolitan Transit Authority (MTA); Staples; and the New York Botanical Garden (NYBG).

Representatives from the South Bronx Overall Economic Development Corporation (SoBRO) also offered skill and professional development to the candidates, including resume writing and interview preparation.

“I’m ready to go to work,” said Verónica Matías.

“I’m ready to go to work,” said Verónica Matías.

SoBRO rep William García said that over 200 people had signed up to receive assistance.

“All kinds of people showed up,” he reported. “People with high school diplomas, and people with bachelor’s degrees.”

García said that employers tend to take all of the candidates’ qualities into consideration.

“We believe [this has] a lot has to do with your charisma and personality,” he said.

Michael Cathlin, of Exodus Transitional Communities, attended the fair on behalf of formerly incarcerated people seeking to re-enter the workforce. He was screening for employers willing to hire them.

Job seekers with a criminal record can face a more difficult time finding employment, he explained, as many employers conduct background checks of prospective employees.

“It is discouraging when you keep applying for jobs and you keep being turned down because of your past,” said Cathlin, adding that pre-screening potential employers helped minimize frustration among those job seekers with a criminal record.

Over 1,000 positions were available.

Over 1,000 positions were available.

Even though the borough continues to report the highest levels of unemployment in the New York City, more individuals are employed in August 2015 in the Bronx than at the same time the year prior.

The latest data, released by the state on the same day as the fair, demonstrated that 7.3 percent of Bronxites are unemployed. In August of 2014, the percentage was 9.8.

“There has been a marked improvement,” observed Burnett.  “Obviously there is a long way to go, but we are moving in the right direction.”

For more information on upcoming fairs and professional development opportunities, please visit The New York State Department of Labor at http://on.ny.gov/1eDu7TM or call 888.209.8124.

En la casa y en la búsqueda

Historia y fotos por Mónica Barnkow

Michael Cathlin, de Exodus Transitional Communities, estaba presente para conseguir personas con antecedentes penales buscando empleo.

Michael Cathlin, de Exodus Transitional Communities, estaba presente para conseguir personas con antecedentes penales buscando empleo.

Verónica Matías está buscando llegar al próximo nivel.

La joven de 23 años graduada de la universidad en el 2013 con un grado en justicia criminal. Ha estado tomando cursos de computadora dos veces a la semana en el Centro de la Biblioteca del Bronx para mantener sus destrezas tecnológicas al día.

“Estoy lista para ir a trabajar”, exclamó Matías. “Incluso ahora, voy”.

A finales del mes pasado, se alineó a cientos en el Grand Concourse para visitar el Salón Conmemorativo de Veteranos en el Edificio del Condado del Bronx. Se reunieron en el majestuoso palacio de justicia con representantes de más de 25 firmas y compañías para una feria de empleo auspiciada por el Departamento de Trabajo del Estado (DOL, por sus siglas en inglés) y la Corporación General de Desarrollo Económico del Bronx (BOEDC, por sus siglas en inglés).

Según los organizadores, se estaban ofreciendo más de 1,000 posiciones en la feria del 22 de septiembre. “La demanda ha sido irreal”, dijo Cullen Burnett, Oficial de Prensa del DOL. “Más de 700 personas pasaron a través de la puerta hoy”.

Tamisha Christian ha estado sin trabajo por más de dos años.

Tamisha Christian ha estado sin trabajo por más de dos años.

Entre las organizaciones buscando contratar se encontraban: The Acacia Network; Adeco Staffing; Best Buy; Community Healthcare Network; el Departamento de Servicios Administrativos a Nivel de la Ciudad; FedEx; la Autoridad Metropolitana de Transito (MTA, por sus siglas en inglés); Staples y el Jardín Botánico de Nueva York (NYBG, por sus siglas en inglés).

Representantes de la Corporación General de Desarrollo Económico del Sur del Bronx (SoBRO, por sus siglas en inglés) también ofreció desarrollo de destrezas y profesional a los candidatos, incluyendo escribir un resume y preparación para una entrevista.

William García, representante de SoBRO dijo que más de 200 personas se inscribieron para recibir asistencia.

William García de SoBRO ayudó a inscribir candidatos para desarrollo profesional.

William García de SoBRO ayudó a inscribir candidatos para desarrollo profesional.

“Se presentaron toda clase de personas”, reportó. “Personas con diplomas de escuela superior y personas con bachilleratos”.

García dijo que los empleadores tienden a tomar todas las cualidades de los candidatos bajo consideración.

“Creemos que esto tiene que ver mucho con tu carisma y personalidad”, dijo.

Michael Cathlin, de Exodus Transitional Communities, asistió a la feria de parte de las personas anteriormente encarceladas buscando volver a entrar a la fuerza laboral. Estaba buscando empleadores dispuestos a contratarlos.

Los buscadores de empleo con record criminal pueden enfrentar más dificultad encontrando un empleo, explicó, ya que muchos empleadores verifican los antecedentes de los empleados prospectos.

“Es desalentador cuando continúas aplicando para empleos y sigues siendo rechazado debido a tu pasado”, dijo Cathlin, añadiendo que la preevaluación de los empleados en potencia ayuda a minimizar la frustración entre aquellos buscadores de empleo con antecedentes penales.

STAPLES fue uno de los empleadores.

STAPLES fue uno de los empleadores.

Aunque el condado continuó reportando los niveles más altos de desempleo en la ciudad de Nueva York, más individuos están empleados en agosto del 2015 en el Bronx que en la misma fecha el año anterior.

La última información, emitida por el estado el mismo día que la feria, demostró que un 7.3 por ciento de los residentes del Bronx están desempleados. En agosto del 2014 el porcentaje era de 9.8.

“Ha habido una mejoría en el mercado”, observó Burnett. “Obviamente hay mucho camino por recorrer, pero nos estamos moviendo en la dirección correcta”.

Para más información sobre futuras ferias y oportunidades de desarrollo profesional, favor de visitar el Departamento del Trabajo del Estado de Nueva York a http://on.ny.gov/1eDu7TM o llamar al 888.209.8124.