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“I’m proud of the mom I am”
“Estoy orgullosa de la mamá que soy”

“I’m proud of the mom I am”

Foster care site preps moms for future

Story by Gregg McQueen


While young women in foster care often struggle to feel at ease with their lack of a permanent home, residents at a Bronx foster site for teen mothers recently got a large dose of comfort for themselves and their babies.

“It’s a privilege,” said Jassmaine (fourth from right), who lives at the site with her seven-month-old son Aiden.
“It’s a privilege,” said Jassmaine (fourth from right), who lives at the site with her seven-month-old son Aiden.

On November 1, Bob’s Discount Furniture donated a truckload of home furnishings to a residential facility at 234th Street in Wakefield.

Alan Mucatel is the Executive Firector of Leake & Watts.
Alan Mucatel is the Executive Firector of Leake & Watts.

The site, which currently houses 11 teen mothers and their young children, is overseen by New York City’s Administration for Children’s Services (ACS) and operated by Leake & Watts, which runs foster care, adoption, juvenile justice and early childhood education programs for more than 11,000 clients.

Every bedroom in the residence received a new bed, dresser and mirror. There is also a new dining room table for group meals, and the children’s playroom received new tables, chairs, and sofas.

While the furniture will remain at the Leake & Watts Mother & Child residence once the residents are ready to move out, each mom also received a $600 gift certificate from Bob’s Discount Furniture to spend on her own.

The donated furnishings were part of a grand opening celebration of a new store at 171 W. 230thStreet in Riverdale, New York, not far from where the young moms live. The mothers were invited to pick out the furniture at the store on its opening day Oct. 6th.

“We were thrilled to partner with such a wonderful nonprofit and group of young women,” said Cathy Poulin, Director of Public Relations and Outreach at Bob’s Discount Furniture. “It was heartwarming to see how carefully these young women shopped, both for the furnishings we are donating to the program and their future homes when they have the chance to live on their own someday.”

The furniture company seeks to support communities where its stores are located through such charitable giving efforts. Bob’s Discount Furniture Charitable Foundation has directed the company’s philanthropic work for 15 years, and in addition, the Bob’s Outreach program was created as a separate entity to help schools and children-related charities.

The company states that it donates more than $2.5 million to charities through these programs each year.

Nineteen-year-old Jassmaine, who lives at the site with her seven-month-old son Aiden, said she was moved by the retailer’s gift.

“Not everyone gets a donation like that, so it’s a privilege,” she remarked.

Most of the mothers are in their late teens.
Most of the mothers are in their late teens.

She said plans on saving her $600 gift card to buy furniture when she eventually gets her own apartment.

Though New York City does not officially track the number of pregnant and teenage mothers in foster care, ACS has estimated that there are 200 children living with their young mothers in foster homes or residential foster care facilities throughout the city.

Sue Sampogna, Leake & Watts’ Assistant Executive Director for Residential and Therapeutic Services, said the Bronx site is designed to provide “a nurturing home” and parenting support for teen mothers in foster care.

“It’s meant to keep the family unit intact in this supportive environment,” explained Sampogna, who said that the circumstances of caring for a child while being under the city’s foster care system can be daunting.

“Being a new mom is overwhelming, being a teen is overwhelming, and being in foster care is overwhelming,” remarked Sampogna. “Put all of those together, and you have a really challenging environment for these young mothers.”

The Leake & Watts Mother & Child Program can house up to 12 young women at a time.

Most of them are in their late teens, and will stay at the site until they can be reunited with their families, adopted, or are prepared to live on their own, said Sampogna.

The site houses 11 teen mothers and their young children.
The site houses 11 teen mothers and their young children.

The house is staffed 24 hours a day by family care advocates, who assist residents with cooking, cleaning and skills of independent living, as well as provide emotional support and parenting help.

An onsite nursery enables the young mothers to continue their education or work during the day.

“They’re given every opportunity to get support to make life work for them,” remarked Sampogna.

The children receive medical care, early intervention services if needed, and preschool opportunities.

“Without this support, the children of these teen mothers might become foster children, too,” Sampogna said.

There are two social workers and a nurse available onsite, and a therapist who meets with residents weekly.

Alan Mucatel, Executive Firector of Leake & Watts, said the new furniture will brighten the lives of everyone in the program.

“We strive to make the physical space for our programs as appealing and uplifting as possible to create a positive and welcoming environment,” he said in a statement. “We are grateful to Bob’s Discount Furniture for donating furnishings that will enhance the living space for our teen moms and their children. Private support is critical to our ability to do so.”

The company states that it donates more than $2.5 million each year.
The company states that it donates more than $2.5 million each year.

Jassmaine said that the Mother & Child program has had a positive impact on her.

“They are helping me better myself and be more responsible and independent for my son,” she explained.

She attends classes at Borough of Manhattan Community College and said she dreams of becoming a pediatric nurse or therapist one day.

“I want to help kids that have been through a lot of stuff such as myself,” she remarked. “I think I can bring my own experiences to help make things better for other kids who have had similar struggles.”

She added, “Despite all my struggles, I’m proud of the mom I am and all that I’m doing.”

For more information, please visit www.leakeandwatts.org or call 718.794.8200.

“Estoy orgullosa de la mamá que soy”

Preparando a las mamás para el futuro

Historia por Gregg McQueen


Si bien las mujeres jóvenes en cuidado temporal a menudo luchan por sentirse cómodas con su falta de un hogar permanente, las residentes en un sitio de acogida del Bronx para madres adolescentes recientemente recibieron una gran dosis de comodidad para ellas y sus bebés.

Setting up in Wakefield.
Mudanza especial para el barrio de Wakefield.

El 1 de noviembre, Bob’s Discount Furniture donó un camión lleno de muebles para el hogar a una instalación residencial en la Calle 234, en Wakefield.

A new dining room table will be used for group meals.
Hay una nueva mesa de comedor para las comidas grupales.

El sitio, que actualmente alberga a 11 madres adolescentes y sus hijos pequeños, es supervisado por la Administración de Servicios Infantiles de la Ciudad de Nueva York (ACS por sus siglas en inglés) y operado por Leake & Watts, que administra programas de cuidado temporal, justicia juvenil y educación infantil temprana a más más de 11,000 clientes.

Cada dormitorio en la residencia recibió una nueva cama, cómoda y espejo. También hay una nueva mesa de comedor para las comidas grupales y la sala de juegos para niños recibió nuevas mesas, sillas y sofás.

Aunque los muebles permanecerán en la Residencia Madre e Hijo Leake & Watts una vez que las residentes estén listos para mudarse, cada mamá también recibió un certificado de regalo por $600 dólares de Bob’s Discount Furniture para gastar cuando puedan vivir de forma independiente.

El mobiliario donado fue parte de una gran celebración de inauguración de una nueva tienda en el No. 171 de la Calle 230 Oeste en Riverdale, Nueva York, no lejos de donde viven las jóvenes madres, quienes fueron invitadas a elegir los muebles en la tienda el su día de apertura, el 6 de octubre.

“Estuvimos encantados de asociarnos con una maravillosa organización sin fines de lucro y un grupo de mujeres jóvenes”, dijo Cathy Poulin, directora de Relaciones Públicas y Alcance Comunitario en Bob’s Discount Furniture. “Fue emocionante ver cómo compraron con tanto cuidado el mobiliario que estamos donando al programa y a sus futuros hogares cuando tengan la oportunidad de vivir por su cuenta algún día”.

The house is staffed 24 hours a day by family care advocates.
La casa cuenta con personal las 24 horas al día de defensores de cuidado de la familia.

La empresa de muebles busca apoyar a las comunidades donde se ubican sus tiendas a través de tales esfuerzos de ayuda benéfica. La Fundación de Caridad de Bob’s Discount Furniture ha anclado el trabajo filantrópico de la compañía durante 15 años y, además, su programa de alcance comunitario fue creado como una entidad separada para ayudar a escuelas y a organizaciones benéficas relacionadas con los niños.

La compañía afirma que dona más de $2.5 millones de dólares a organizaciones benéficas a través de estos programas cada año.

Jassmaine, de 19 años y quien vive en el lugar con su hijo Aiden de siete meses de edad, dijo sentirse conmovida por el regalo del intermediario.

“No todo el mundo recibe una donación como esa, por lo que es un privilegio”, comentó.

Dijo que planea ahorrar su tarjeta de regalo de $600 dólares para comprar muebles cuando finalmente consiga su propio apartamento.

“I’m proud of the mom I am,” said Jassmaine.
“Estoy orgullosa de la mamá que soy”, dijo Jassmaine.

Aunque la ciudad de Nueva York no registra oficialmente el número de madres embarazadas y adolescentes en hogares temporales, ACS estima que hay 200 niños que viven con sus jóvenes madres en hogares o centros de acogida en toda la ciudad.

Sue Sampogna, directora ejecutiva adjunta de Servicios Residenciales y Terapéuticos de Leake & Watts, dijo que el sitio del Bronx está diseñado para proveer “un hogar de apoyo” para las madres adolescentes en cuidado temporal.

“Intenta mantener intacta la unidad familiar en este ambiente de apoyo”, explicó Sampogna, quien dijo que las circunstancias de cuidar a un niño mientras se está bajo el sistema de cuidado temporal de la ciudad pueden ser desalentador.

“Ser una nueva madre es abrumador, ser una adolescente es abrumador y estar en un hogar de cuidado temporal es abrumador”, señaló Sampogna. “Una todo eso y tiene un ambiente realmente desafiante para estas jóvenes madres”.

El programa Madre e Hijo de Leake & Watts puede albergar a hasta 12 mujeres jóvenes a la vez.

La mayoría de ellas están en su adolescencia y se quedarán en el sitio hasta que puedan reunirse con sus familias, sean adoptadas o estén preparadas para vivir por su cuenta, dijo Sampogna.

“We were thrilled to partner with such a wonderful group of young women,” said Cathy Poulin, Director of Outreach (left) with team member.
“Estuvimos encantados de asociarnos con un maravilloso grupo de mujeres jóvenes”, dijo Cathy Poulin, directora de Alcance Comunitario (izquierda, con un miembro de personal).

La casa cuenta con personal las 24 horas al día de defensores de cuidado de la familia, quienes ayudan a las residentes con la cocina, la limpieza y las habilidades de la vida independiente, también les proporcionan apoyo emocional y ayuda parental.

Una guardería en el sitio les permite a las jóvenes madres continuar con su educación o trabajar durante el día.

“Se les dan todas las oportunidades de apoyo para hacer que la vida funcione para ellas”, señaló Sampogna.

Los niños reciben atención médica, servicios de intervención temprana -si los necesitan- y oportunidades preescolares.

“Sin este apoyo, los hijos de estas madres adolescentes podrían convertirse en niños adoptivos también”, dijo Sampogna.

Hay dos trabajadores sociales y una enfermera disponible en el sitio, y un terapeuta que se reúne con las residentes semanalmente.

Alan Mucatel, director ejecutivo de Leake & Watts, dijo que los nuevos muebles iluminarán las vidas de todos en el programa.

“Nos esforzamos por hacer que el espacio físico de nuestros programas sea lo más atractivo y edificante posible para crear un ambiente positivo y acogedor”, dijo en un comunicado. “Estamos agradecidos con Bob’s Discount Furniture por donar los muebles que realzarán el espacio vital para nuestras mamás adolescentes y sus niños. El apoyo privado es fundamental para lo que hacemos”.

Jassmaine dijo que el programa Madre e Hijo ha tenido un impacto positivo en ella.

A welcome mat.
Una estera de bienvenida.

“Me están ayudando a mejorar y a ser más responsable e independiente para mi hijo”, explicó.

Ella asiste a clases en el Community College del condado Manhattan y dijo que sueña con convertirse en enfermera pediátrica o terapeuta un día.

“Quiero ayudar a los niños que han pasado por muchas cosas como yo”, comentó. “Creo que puedo aportar mis propias experiencias para ayudar a mejorar las cosas para otros niños que han tenido dificultades similares”.

Agregó: “A pesar de todas mis luchas, estoy orgullosa de la mamá que soy y de todo lo que estoy haciendo”.

Para obtener más información, por favor visite www.leakeandwatts.org o llame al 718.794.8200.


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