“I will not let you down”
“No los decepcionaré”

  • English
  • Español

“I will not let you down”

Harlem’s Brian Benjamin sworn in as Lt. Governor

By Gregg McQueen

“New York State, I will not let you down,” stated newly sworn-in Lt. Gov. Brian Benjamin.

It was a triumphant day for one of Harlem’s own.

Brian Benjamin was officially sworn in as New York State’s Lieutenant Governor on Thurs., Sept 10.

A Harlem native who recently represented the neighborhood in the State Senate, Benjamin had a swearing-in ceremony at Governor Kathy Hochul’s midtown Manhattan office, where he was surrounded by family members.

Benjamin joined Hochul’s administration two weeks into her tenure as Governor. Hochul, the former Lieutenant Governor, took over on August 24 after Andrew Cuomo resigned due to a string of sexual harassment allegations against him.

“Thank you, Governor, for putting your trust in me,” Benjamin remarked to Hochul after being sworn in. “New York State, I will do everything I can to make sure that those who are living at the margins, those who are struggling, those who are overlooked will have a seat at the table, and we will make sure that there’s fairness, accountability, and good practical decision-making that governs our activities.”

“New York State, I will not let you down,” he added.

Hochul responded by saying that Benjamin was taking on “an extraordinary responsibility.”

“I wouldn’t have asked you if I didn’t think you’re up for the task, and I know you are,” she said.

Supporters include NAACP’s Hazel Dukes and the Rev. Al Sharpton.

Hochul officially announced Benjamin as her choice for Lieutenant Governor on August 26 at an event outside the Adam Clayton Powell Jr. State Office Building. In attendance were several of Harlem’s bold-faced names, including National Action Network founder Rev. Al Sharpton, NAACP New York chapter head Hazel Dukes.

At the event, Hochul stressed that Benjamin would play a pivotal role in her administration.

“The word partner means something to me,” Hochul stated.

Dukes told Manhattan Times that she was “excited” to see Benjamin tabbed for the role.

“It’s very important that Harlem will have a voice in Albany. He’s a hard worker, a real public servant,” Dukes said.

Benjamin’s new position means he is vacating the State Senate seat he has held since 2017. A special election will be held to fill the vacancy.

Hochul delayed swearing in Benjamin until after Labor Day so the special election for the 30th District Senate post could fall on the same day as the city’s general election in November, where New Yorkers will also vote for Mayor, City Council and Comptroller.

“State Senator Brian Benjamin has long been a champion for communities in New York City, and as our next Lieutenant Governor, I know he will continue this fight for all New Yorkers,” New York State Attorney General Letitia James said in a statement. “His track record and commitment to public service will help advance our state, and I look forward to working with him in his new capacity. Congratulations to our new Lieutenant Governor, Brian Benjamin. I know you will serve New Yorkers well.”

The oath was taken in Harlem.

Born and raised in Harlem, Benjamin told Manhattan Times in a 2017 interview that he grew up in a strict household where both parents were union members.

“I had an understanding at an early age of the labor movement,” said Benjamin. “I could empathize with people trying to make ends meet, and just do the right thing for their family.”

His mother, an immigrant from Guyana, was politically active and dragged him to “pretty much every Democratic convention” from an early age and introduced him to Reverend Jesse Jackson at age eight, Benjamin said.

After earning an undergraduate degree from Brown University and an MBA from Harlem Business School, Benjamin served as Chair of Community Board 10 and also worked in the finance industry.

Inspired by his mother, Benjamin followed his own political motivations to Albany by winning a special election to represent the State Senate’s 30th District.

Earlier in 2021, he campaigned unsuccessfully to become the Democratic nominee for City Comptroller during the city’s primary election in June.

As he officially became Lieutenant Governor, Hochul said the two would quickly get down to business and also work to rebuild trust in the Governor’s office that may have been eroded in the wake of Cuomo’s troubles.

“We have a lot on our plate,” Hochul said. “We also want to make sure that we continue to restore trust in government, let people know that we believe that integrity is everything, that we’re going to continue to lead in a way that people will hopefully look back on and say that it was a shining time in our state’s history.”

 

No los decepcionaré

Brian Benjamin de Harlem jura como vicegobernador de Nueva York

Por Gregg McQueen

“Estado de Nueva York, no lo defraudaré”, declaró el recientemente juramentado teniente gobernador Brian Benjamin.

Fue un día triunfal para alguien de Harlem.

Brian Benjamin juró oficialmente como vicegobernador del estado de Nueva York el jueves 10 de septiembre.

Un nativo de Harlem que recientemente representó al vecindario en el Senado estatal, Benjamin tuvo una ceremonia de juramento en la oficina de la gobernadora Kathy Hochul en el centro de Manhattan, donde estuvo rodeado de familiares.

Benjamin se unió a la administración de Hochul dos semanas después de su nombramiento como gobernadora. Hochul, la ex vicegobernadora, asumió el cargo el 24 de agosto después de que Andrew Cuomo renunciara debido a una serie de acusaciones de acoso sexual en su contra.

“Gracias, gobernadora, por confiar en mí”, comentó Benjamin a Hochul después de prestar juramento. “Estado de Nueva York, haré todo lo posible para asegurarme de que quienes viven en los márgenes, los que están luchando, quienes son pasados por alto tendrán un lugar en la mesa y nos aseguraremos de que haya equidad, responsabilidad y una buena toma de decisiones prácticas que rijan nuestras actividades”.

“Estado de Nueva York, no te defraudaré”, agregó.

Hochul respondió diciendo que Benjamín estaba asumiendo “una responsabilidad extraordinaria”.

“No te lo habría pedido si no creyera que estás preparado para la tarea, y sé que lo estás”, dijo.

Sus partidarios incluyen Hazel Dukes de NAACP y el reverendo Al Sharpton.

Hochul anunció oficialmente a Benjamin como su elección para vicegobernador el 26 de agosto en un evento afuera del edificio de oficinas estatales Adam Clayton Powell Jr. Asistieron varios de los renombrados de Harlem, incluido el fundador de la Red de Acción Nacional, el reverendo Al Sharpton, y la directora del capítulo de NAACP en Nueva York, Hazel Dukes.

En el evento, Hochul enfatizó que Benjamin jugaría un papel fundamental en su administración.

“La palabra socio significa algo para mí”, dijo Hochul.

Dukes al Manhattan Times, señalando estar “emocionada” de ver a Benjamin fichado para el papel.

“Es muy importante que Harlem tenga voz en Albany. Es un gran trabajador, un verdadero servidor público”, dijo Dukes.

El nuevo puesto de Benjamin significa que está dejando vacante el escaño en el Senado estatal que ha ocupado desde 2017. Se llevará a cabo una elección especial para llenar la vacante.

Hochul retrasó la juramentación de Benjamin hasta después del Día del Trabajo, por lo que la elección especial para el puesto del Senado del Distrito 30 podría caer el mismo día que las elecciones generales de la ciudad en noviembre, en las cuales los neoyorquinos también votarán por alcalde, Concejo Municipal y contralor.

“El senador estatal Brian Benjamin ha sido durante mucho tiempo un defensor de las comunidades en la ciudad de Nueva York, y como nuestro próximo vicegobernador, sé que continuará esta lucha por todos los neoyorquinos”, dijo la fiscal general del estado de Nueva York, Letitia James, en un comunicado. “Su historial y compromiso con el servicio público ayudarán a que nuestro estado avance, y espero trabajar con él en su nueva capacidad.

Felicitaciones a nuestro nuevo vicegobernador, Brian Benjamin. Sé que servirás bien a los neoyorquinos”.

El juramento se tomó en Harlem.

Nacido y criado en Harlem, Benjamin dijo al Manhattan Times en una entrevista de 2017 que creció en un hogar estricto donde ambos padres eran miembros del sindicato.

“Comprendí a una edad temprana el movimiento sindical”, dijo Benjamin. “Sentía empatía con las personas que intentaban llegar a fin de mes y hacer lo correcto por su familia”.

Su madre, una inmigrante de Guyana, era políticamente activa y lo arrastró a “casi todas las convenciones demócratas” desde una edad temprana y le presentó al reverendo Jesse Jackson a los ocho años, dijo Benjamin.

Después de obtener una licenciatura de la Universidad de Brown y un MBA de la Escuela de Negocios de Harlem, Benjamin se desempeñó como presidente de la Junta Comunitaria 10 y también trabajó en la industria financiera.

Inspirado por su madre, Benjamin siguió sus propias motivaciones políticas hasta Albany ganando una elección especial para representar al distrito 30 del Senado estatal.

A principios de 2021, hizo campaña para convertirse en el candidato demócrata a contralor de la ciudad durante las elecciones primarias de la ciudad en junio, sin éxito.

Cuando se convirtió oficialmente en vicegobernador, Hochul dijo que los dos rápidamente se pondrían manos a la obra y también trabajarían para reconstruir la confianza en la oficina del gobernador, que puede haber sido erosionada a raíz de los problemas de Cuomo.

“Tenemos mucho en nuestro plato”, dijo Hochul. “También queremos asegurarnos de continuar restaurando la confianza en el gobierno, dejar que la gente sepa que creemos que la integridad lo es todo, que vamos a seguir liderando de una manera que la gente con suerte mire hacia atrás y diga que fue un momento brillante en la historia de nuestro estado”.