“I will fight for you”
“Lucharé por ustedes”

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“I will fight for you”

Melissa Mark-Viverito enters Public Advocate race

Story by Sherry Mazzocchi

Melissa Mark-Viverito made it official.

She’s come out swinging.

Striking a defiant tone, Melissa Mark-Viverito announced her candidacy for Public Advocate on Tues., Nov. 27th.

“I’ve been told I’m too loud, too aggressive,” she declared. “What they mean is that as a woman, I should be calm. Should be tame. Should apologize for who I am.”

“I think it’s about time for a progressive – even aggressive – Latina woman to lead,” she said, issuing her remarks in English and Spanish.

Citing a “leadership vacuum,” the former City Council Speaker announced she would fight hard for New Yorkers and specifically took aim at persistent issues with the troubled Metropolitan Transit Authority (MTA) and the New York City Housing Authority (NYCHA).

“Our elected officials keep telling us the subway is getting better. They keep saying affordable housing is growing. They keep saying NYCHA repairs are speeding up. Here’s the problem: instead of the truth, we get excuses. Instead of fighting for you, we get leaders who are protecting the bureaucracy or bickering endlessly among themselves,” said Mark-Viverito, who formerly represented Northern Manhattan and the Bronx. “I’m running for Public Advocate, because I want to speak up for you. I will be honest with you. I will fight for you.”

Mark-Viverito was joined by San Juan Mayor Carmen Yulín Cruz (first from left) and Dr. Debbie Almontaser (center).

Mark-Viverito touted her accomplishments – and chided other government officials.

“I said we had to close Rikers Island. And the Mayor said it was impossible. I said we had to stop putting people in jail for low-level offenses. And the Police Commissioner said it was too dangerous. I said every single undocumented immigrant deserves a free lawyer. And the Mayor said it couldn’t be funded.  And every time we brought community leaders, elected officials, and activists to the table and got it done!”

Mark-Viverito has also cited the need for greater diversity in the city’s political leadership ranks, noting that the offices of the mayor, the city comptroller, and the Speaker of the City Council are all held by white men.

The announcement, which took place at the Borough of Manhattan Community College, was met with support from a host of elected officials, chiefly Mark-Viverito’s former colleagues in the City Council – and a close friend and collaborator, San Juan Mayor Carmen Yulín Cruz, who offered welcoming remarks.

“Melissa will fight for you and the things that matter to you: better subway, renter’s, LGBTTG, immigrants and women’s rights,” stated Cruz.

Councilmember Mark Levine from District 7 said she would make an “outstanding” Public Advocate. He added, “As City Council Speaker, Melissa proved her mettle time and again, delivering  hard fought victories for tenants, immigrants, LGBT New Yorkers and much more—including the passage of historic legislation making New York City the first place in the nation to establish a right to counsel for those facing eviction in housing court.”

Assemblymember-elect Catalina Cruz is on board.

District 1 Councilmember Margaret Chin described Mark-Viverito as someone who is never afraid to challenge the status quo. “Throughout her leadership, Melissa has championed landmark legislation that advances criminal justice reform, secures important rights for tenants, and helps ensure that all immigrants are welcomed in our city. In her own advocacy efforts, she has created more pathways for more New Yorkers to take on leadership roles and be part of the decision-making table.”

Mark-Viverito’s successor, Councilmember Diana Ayala, also lent her endorsement.

“It’s about time we had a Latina in a city-wide office,” said Ayala.

The race for Public Advocate is crowded.

Other declared candidates include Councilmembers Jumaane Williams and Rafael Espinal; state Assemblymembers Michael Blake and Daniel O’Donnell; journalist Nomiki Konst; Columbia University professor David Eisenbach (who previously lost to Letitia James); Manhattan attorney Dawn Smalls; activist Ben Yee; and Bitcoin entreprenuer Theo Chino.

If successful, Mark-Viverito, who made history as the first City Council Speaker of Latino heritage, would break another barrier as the first Latina to be elected to citywide office in the city of New York.

Meanwhile, other Councilmembers are backing a bill to eliminate the Public Advocate position, arguing that the position is largely without authority and only exists as a stepping stone to higher office.

Mark-Viverito pledged independence from the Mayor.

The legislation is considered unlikely to pass.

Current Public Advocate Letitia James will assume the office of State Attorney General at the beginning of the new year. The special election for her office will be held in early 2019. In the fall of 2019, the city will hold primaries (if necessary) and the winner of the general election will serve until the end of 2021.

 

“Lucharé por ustedes”

Mark-Viverito entra en la competencia de defensor público

Historia por Sherry Mazzocchi

Ella esta en la pelea.

Con un tono desafiante, Melissa Mark-Viverito anunció su candidatura a la defensoría pública el martes, 27 de noviembre.

“Me han dicho que soy demasiado ruidosa, demasiado agresiva”, declaró. “Lo que quieren decir es que, como mujer, debería ser calmada. Debería ser dócil. Debería disculparme por lo que soy”.

“Creo que es hora de que una mujer latina progresista, incluso agresiva, dirija”, dijo, y emitió sus comentarios en inglés y español.

Citando un “vacío de liderazgo”, la ex presidenta del Concejo Municipal anunció que lucharía duro por los neoyorquinos y se dirigió específicamente a los problemas persistentes con la Autoridad Metropolitana de Transporte (MTA, por sus siglas en inglés) y la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York (NYCHA, por sus siglas en inglés).

“Nuestros funcionarios electos siguen diciéndonos que el metro está mejorando. Siguen diciendo que la vivienda asequible está creciendo. Siguen diciendo que las reparaciones de NYCHA se están acelerando. Aquí está el problema: en lugar de la verdad, tenemos excusas. En lugar de luchar por ustedes, tenemos líderes que están protegiendo a la burocracia o discutiendo sin cesar entre ellos”, dijo Mark-Viverito, quien anteriormente representaba al Norte de Manhattan y al Bronx. “Me postulo para defensora pública, porque quiero hablar por ustedes. Voy a ser honesta con ustedes. Lucharé por ustedes”.

El anuncio fue hecho en el Community College del condado de Manhattan.

Mark-Viverito promocionó sus logros y reprendió a otros funcionarios del gobierno.

“Dije que teníamos que cerrar Rikers Island, y el alcalde dijo que era imposible. Dije que teníamos que dejar de encarcelar a las personas por delitos de bajo nivel, y el comisionado de la policía dijo que era demasiado peligroso. Dije que todos los inmigrantes indocumentados merecen un abogado gratis, y el alcalde dijo que no podía ser financiado. ¡Y cada vez llevamos a la mesa a líderes comunitarios, funcionarios electos y activistas, lo conseguimos!”.

Mark-Viverito también mencionó la necesidad de una mayor diversidad en los rangos de liderazgo político de la ciudad, señalando que las oficinas del alcalde, el contralor de la ciudad y el presidente del Concejo Municipal, están a cargo de hombres blancos.

El anuncio, que tuvo lugar en el Community College del condado de Manhattan, fue recibido con el apoyo de una gran cantidad de funcionarios electos, principalmente los antiguos colegas de Mark-Viverito en el Concejo Municipal, y una amiga cercana y colaboradora, la alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín Cruz, quien ofreció cálidos comentarios.

“Melissa luchará por ustedes y por las cosas que les importan: mejor metro, arrendatarios, LGBTTG, inmigrantes y derechos de las mujeres”, declaró Cruz.

Mark-Viverito hizo historia como presidenta del Ayuntamiento.

El concejal Mark Levine, del Distrito 7, dijo que sería una “destacada” defensora pública. Agregó: “Como presidenta del Concejo Municipal, Melissa demostró su valía una y otra vez, logrando victorias conseguidas con mucho esfuerzo para inquilinos, inmigrantes, neoyorquinos LGBT y muchos más, incluida la aprobación de leyes históricas que hacen de la ciudad de Nueva York el primer lugar en la nación en establecer un derecho de abogado para quienes enfrentan el desalojo en la corte de vivienda”.

Margaret Chin, concejala del Distrito 1, describió a Mark-Viverito como alguien que nunca teme cuestionar el statu quo. “A lo largo de su liderazgo, Melissa ha promovido una legislación histórica que promueve la reforma de la justicia penal, garantiza derechos importantes para los inquilinos y ayuda a garantizar que todos los inmigrantes sean bienvenidos en nuestra ciudad. En sus propios esfuerzos de defensa, ella ha creado más vías para que más neoyorquinos asuman roles de liderazgo y sean parte de la mesa de toma de decisiones”.

La sucesora de Mark-Viverito, la concejala Diana Ayala, también brindó su respaldo.

Melissa Mark-Viverito lo hizo oficial.

“Es hora de que tengamos a una latina en una oficina de la toda ciudad”, dijo Ayala.

La competencia para defensor público está llena.

Otros candidatos declarados incluyen a: los concejales Jumaane Williams y Rafael Espinal; los asambleístas estatales Michael Blake y Daniel O’Donnell; la periodista Nomiki Konst; el profesor de la Universidad Columbia, David Eisenbach (quien anteriormente perdió contra Letitia James); la abogada de Manhattan, Dawn Smalls; el activista Ben Yee; y el empresario de Bitcoin Theo Chino.

Si tiene éxito, Mark-Viverito, quien hizo historia como la primera presidenta de herencia latina del Concejo Municipal, rompería otra barrera como la primera latina elegida para ocupar un cargo en la ciudad de Nueva York.

Mientras tanto, otros miembros del Concejo están respaldando un proyecto de ley para eliminar la posición de defensor público, argumentando que la posición es en gran parte sin autoridad y solo existe como un trampolín para un cargo más alto.

se considera poco probable que la legislación sea aprobada.

La defensora pública actual, Letitia James, asumirá el cargo de fiscal general del estado a comienzos del nuevo año. La elección especial para su cargo se llevará a cabo a principios de 2019. En el otoño de 2019, la ciudad celebrará las primarias (si es necesario) y el ganador de la elección general servirá hasta el final de 2021.