I see what is at risk
Yo veo lo que está en riesgo

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I see what is at risk

DirDiaLogoIn his 2000 article for Time Magazine, “Are We Coming Together or Falling Apart?”, writer Pico Iyer tries to make sense of globalization questioning its validity in terms of human needs. I recently returned to his article and found that, even if unintentionally, he makes a perfect case for climate reform.

Strikingly similar to Native American traditions of the seven directions, he writes, “Look up, wherever you are, and you can see what we have in common; look down- or inside- and you can see something universal. It is only when you look around that you note divisions”.

I am marching in the People’s Climate March on September 21st because I see what is at risk: The water, land, air and spirit. I only need to look at Detroit and the South Bronx to clearly understand that the most vulnerable to pollution and human rights violations of natural resources in our country are the poor and working class, who are largely communities of color.

The connection between racism, environmental quality, lack of economic and educational resources is undeniable and still persistent for over 600 years.

Alicia Grullon

Alicia Grullon

The time has come for action.

In some very creative ways, New Yorkers have already been taking the lead in fighting climate change.

This summer, Bronx residents worked on a socially engaged art project, Percent For Green, at the Longwood Arts Gallery in HOSTOS Community College. The project focused on citizen action and the co-creating of green legislation for city residents. It’s a part of InClimate, a multi project exhibition presented under the auspices of Franklin Furnace Archives. InClimate’s focus is on climate change awareness specifically in underserved areas in New York City. One goal is to pass a green bill modeled after a Percent for Art, that would allocate at least 5% of city-funded construction budgets for commercial developments.

The project has since become part of the Bronx Climate Justice Agenda, a collection of legislation and demands by some of the most prominent Bronx grass roots organizations and activists including: South Bronx Unite, Friends of Brook Park, Mothers on the Move, North West Bronx Clergy Coalition, and La Finca del Sur. The aims are to secure and protect community gardens, which are a source of green jobs and sustainable urban development; mandate clean energy resources as true alternatives to inefficient fossil fuels; and restrict commercial development in areas vulnerable to storm surges and flooding in order to create urban farms, public river access, and more green space.

logos.jpg-WEBNow, extraordinary New Yorkers are getting on board in another way. Grateful for the decades of work by community and environmental activists who have been fighting to stop climate change, hundreds of thousands will unite with one shared agenda on September 21st.

I am humbled to stand with them and overjoyed that so many other New Yorkers will be marching by my side.

However, the movement does not end with the People’s Climate March. Our actions or inactions will speak more loudly. The People’s Climate March reminds me that we are the answers that can transform the world and the current system it is under. It has been fifty years since the Freedom Rides. What better way to honor the sacrifices and work of the families who welcomed those young northern college students into their homes to fight for justice than to march for justice again?

As a woman of color, a child of immigrants, and a parent, my responsibility is to be part of the solution. I am marching for change. I am marching for sustainability with dignity.

I am marching for a safe, clean, and beautiful place to raise my family.

I am marching for life.
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Alicia Grullón is a Bronx-based artist, writer and community activist.

Yo veo lo que está en riesgo

DirDiaLogoEn su artículo del 2000 para la Revista Time, “¿Nos estamos uniendo o desuniendo?”, el escritor Pico Iyer trata de hacer sentido de la globalización, cuestionando su validez en términos de necesidades humanas. Recientemente regresé a su artículo y encontré, aun sin intención, que plantea un perfecto caso para una reforma climática.

Sorprendentemente similar a las tradiciones nativa americanas de las siete direcciones, escribe, “mire hacia arriba, donde quiere que esté, y puede ver lo que tenemos en común; mire hacia abajo o adentro y puede ver algo universal. Es solo cuando miras alrededor que notas divisiones”. Voy a marchar en la Marcha Climática de la Gente el 21 de septiembre porque veo lo que está en riesgo: el agua, la tierra, el aire y el espíritu. Solo tengo que mirar a Detroit y el Sur del Bronx para entender claramente que los más vulnerables a la contaminación y las violaciones de los derechos humanos de los recursos naturales en nuestro país es la clase pobre y trabajadora, formada en su mayoría por comunidades de color.

Alicia Grullon

Alicia Grullon

La conexión entre el racismo, la calidad ambiental, falta de recursos económicos y educativos es innegable y aun persistente por más de 600 años. Ha llegado el momento de la acción.

De alguna manera bien creativa, los neoyorquinos ya han tomado la delantera en la lucha contra el cambio climático.

Este verano, los residentes del Bronx trabajaron en un proyecto de arte social, ‘Percent For Green’, en la Galeria de Arte Longwood en el Colegio Comunal Hostos. El proyecto se enfoca en la acción ciudadana y la co-creación de legislación verde para los residentes de la ciudad. Es parte de ‘InClimate’, un multi proyecto de exhibición presentado bajo los auspicios de ‘Franklin Furnace Archives’. El enfoque de ‘InClimates’ se centra en la conciencia del cambio climático específicamente en áreas marginadas en la ciudad de Nueva York. Una meta es pasar una ley verde modelada luego de ‘Percent for Art’, que asignaría por lo menos un 5% de los fondos de construcción para desarrollos comerciales.

Desde entonces el proyecto se convirtió en parte de la Agenda de Justicia Climática para el Bronx, una colección de legislación y demandas por algunas de las más prominentes organizaciones del Bronx y activistas incluyendo: South Bronx Unite, Friends of Brook Park, Mothers on the Move, North West Bronx Clergy Coalition y La Finca del Sur. La meta es asegurar y proteger jardines comunales, los cuales son un recurso de empleos verdes y desarrollo urbano sostenible; mandatos de recursos de energía limpia como verdaderas alternativas a los ineficientes combustibles fósiles; y restringir desarrollo comercial en áreas vulnerables a marejadas e inundaciones para poder crear fincas urbanas, acceso público al río y más espacios verdes.

Ahora, extraordinarios neoyorquinos están entrando de otra manera. Agradecidos por las décadas de trabajo de activistas comunales y ambientales quienes han estado luchando para detener el cambio climático, cientos de miles se unirán con una agenda compartida el 21 de septiembre.

logos.jpg-WEBMe siento honrado de estar con ellos y muy alegre de que tantos otros neoyorquinos estarán marchando a mi lado.

Sin embargo, el movimiento no acaba con la Marcha Climática de la Gente. Nuestras acciones o inacciones hablarán con más firmeza. La Marcha Climática de la Gente me recuerda que nosotros somos las respuestas que pueden transformar el mundo y el actual sistema bajo el que está. Han pasado cincuenta años desde los Paseos de la Libertad. ¿Que mejor manera de honrar el sacrificio y trabajo de las familias que acogieron a esos jóvenes estudiantes del norte en sus hogares para luchar por la justicia que marchar nuevamente por la justicia?

Como mujer de color, hija de inmigrantes y madre, mi responsabilidad es ser parte de la solución. Voy a marchar por el cambio. Voy a marchar por sostenibilidad con dignidad.

Estoy marchando por un lugar, seguro, limpio y precioso para criar mi familia.

Estoy marchando por la vida.

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Alicia Grullón es una artista del Bronx, escritora y activista comunal.