I Love the Bronx: Windows of Hip-Hop

Amo al Bronx: ‘Windows of Hip-Hop’

Amo al Bronx: ‘Windows of Hip-Hop’

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I Love the Bronx: Windows of Hip-Hop

Story and photos by Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive!”

This week, Martell celebrates the women making beats, and whose imprint on hip-hop is reverberating loud, far and wide.

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The Windows of Hip-Hop project has come to the Bronx.

Video Music Box (VMB) celebrated its 30th anniversary this year.

I remember we’d tune into channel 31 at 3:30 p.m. to see the latest urban videos.

Unlike MTV, which wasn’t available in the Bronx 30 years ago, VMB played urban music videos by local artists and promoted the culture of hip-hop.

As part of the 30th anniversary series of events, and in celebration of Women’s History Month, Ralph McDaniel, creator of VMB, hosted “All Hail the Queen, A Tribute to Women in Hip-Hop” on March 15th at the Bronx Museum of the Arts.

Guest speakers were Kim Osorio, Editor-in-Chief of Source Magazine and DJ Mecca, of Music Choice.

15-year-old spoken-word artist and MC NeNe Ali.

15-year-old spoken-word artist and MC NeNe Ali.

Several young female artists were also featured.

While all were exceptionally talented, for me, one stood out from the rest.

15-year-old Bronxite spoken word artist/MC NeNe Ali paid tribute to pioneer female hip-hop artist MC Lyte. She took the microphone and completely dominated the stage with her confidence and stage presence, and she effortlessly delivered MC Lyte’s 1988 hit “Paper Thin” with her own style and swagger.

NeNe Ali is the youth ambassador for a Bronx-based hip-hop project called Windows of Hip-Hop.

She also appears in the promotional video “What Hip-Hop Means to Me,” in which she interviews local residents near the Grand Concourse and Fordham Road, and she offers a personal lyrical response to the question posed.

The mission of the Windows of Hip-Hop project is to offer opportunities to explore hip-hop’s origins and celebrate its cultural and historical significance in the world through exhibits, presentations, performances, and educational programs.

IMG_0533(web)And it seeks to create a Bronx Hip-Hop Historical Campus.

The value of this project to the Bronx will be amazing- the creation of jobs, preservation of art and culture, educational, entertainment, history.

Melissa Libran, CEO of Windows of Hip-Hop explained, “The Bronx is the birthplace of hip-hop and an historical campus is long overdue. The Hip-Hop Consulting Committee will be hosting forums throughout the City in the upcoming months calling out to hip-hop fans to find out your opinion on this project. Our campus will entertain, enlighten and inspire future generations to see beyond the more commercial examples [of hip-hop] to the deeper more fundamental core of family, fun, community engagement and interaction.”

For more information, please visit the Windows of Hip-Hop Facebook page at: www.facebook.com/Windowsofhiphop?filter=2.

Amo al Bronx: ‘Windows of Hip-Hop’

Historia y fotos por Nilka Martell

Como parte de nuestra continua serie BFP destacando los espacios, cosas y gente favorita de nuestro condado, vamos a Nilka Martell, quien continúa explorando su lar nativo.

“Soy nativa del Bronx, hija, madre de tres hermosos bebés del Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, expresa Martell, de descendencia puertorriqueña.

Habiendo sido asistente legal durante 17 años hasta diciembre de 2010, a partir de entonces ella ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx.

Su energía y entusiasmo son incansables y admirables

“Deseo que mis compañeros residentes estén conscientes e informados sobre cuán hermoso es nuestro condado, lo que este ofrece, y cómo contribuir a nuestro medioambiente.

Sobre esta nueva etapa de su vida, Martell expresa, “Nunca antes me sentí con tánta vida”!

Esta semana, Martell celebra la mujer haciendo ritmo, y cuya huella en el hip-hop está reverberando fuerte, lejos y extenso.

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El proyecto ‘Windows of Hip-Hop’ ha llegado al Bronx.

Video Music Box (VMB) celebró su aniversario 30 este año.

Recuerdo que poníamos el canal 31 a las 3:30 p.m. para ver los últimos videos urbanos. A diferencia de MTV, la cual no estaba disponible en el Bronx hace 30 años atrás, VBO tocaba videos de música urbana, artistas locales y promovía la cultura del hip-hop.

Como parte de la serie de eventos del aniversario 30, y en celebración del Mes de la Historia de la Mujer, Ralph McDaniel, creador de VMB, auspicio “All Hail the Queen, A Tribute to Women in Hip Hop” el 15 de marzo en el Museo de Arte del Bronx. Los oradores invitados fueron Kim Osorio, editor de ‘Source Magazine’ y el DJ Mecca de Music Choice.

15-year-old spoken-word artist and MC NeNe Ali.

La joven artista NeNe Ali.

También fueron presentadas varias jóvenes artistas. Aunque todas eran talentosas, una se destacó del resto. NeNe Ali, de 15 años del Bronx, artista de la palabra hablada/maestra de ceremonias. Esta joven rindió tributo a MC Lyte. Tomó el micrófono y dominó completamente el escenario con su confianza y presencia. Sin ningún esfuerzo entregó el hit del 1988 de MC Lyte “Paper Thin” en su propio estilo.

NeNe Ali es la joven embajadora de un proyecto de hip hop del Bronx llamado “Windows of Hip Hop”.

Su misión es el “ofrecer oportunidades para explorar los orígenes del hip hop y celebrar su significado cultural e histórico en el mundo a través de exhibiciones, presentaciones, interpretaciones y programas educativos” a través de la recreación de un Recinto Histórico del Hip-Hop en el Bronx.

El video promocional “What Hip Hop Means To Me” presenta a NeNe Ali entrevistando personas cerca del Grand Concourse y Fordham Road. NeNe Ali cantó con una respuesta lírica personal a pregunta planteada.

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Ralph McDaniel, creador de ‘Video Music Box’.

El valor de este proyecto para el Bronx seria increíble – la creación de empleos, preservación del arte y la cultura, educación, entretenimiento, historia.

Melissa, Libran, CEO de “Windows of Hip Hop” explicó, “el Bronx es la cuna del hip hop y un recinto histórico del Hip Hop en el Bronx ya debería existir. El Comité de Asesoría de Hip Hop estará auspiciando foros a través de la ciudad en los próximos meses haciendo un llamado a los fanáticos del hip hop para saber su opinión en este proyecto. Nuestro recinto entretendrá, iluminará e inspirará a futuras generaciones para ver más allá de los ejemplos comerciales del hip hop al más profundo núcleo fundamental de la familia, la diversión, participación comunal e interacción”.

Para mas información, visite: www.facebook.com/Windowsofhiphop?filter=2.