I Love the Bronx: What is best?

Yo amo el Bronx: ¿Que es lo mejor?

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I Love the Bronx: What is best?

By Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

A young asthmatic boy is a member of South Bronx Unite

A young asthmatic boy is a member of South Bronx Unite

My son was hospitalized this week for asthma.

Though the majority of the time his condition is under control, flare-ups occur, and they are often frightening. When he was younger, the visits to the emergency room were more frequent. At times, there were dozens of kids beside him receiving treatments.

It is a fact that our air is polluted.

It is no surprise, as expressways and parkways cross all sections of the Bronx: the Bruckner Expressway, the Cross Bronx Expressway, the Hutchinson River Parkway, the Bronx River Parkway, the Sheridan Expressway, just to name a few.

Often, trucks travel through residential zones to reach their destination in industrial zones, not only releasing fumes into the air, but creating a danger to pedestrians.

One of these traffic saturated areas is Mott Haven/Port Morris.

Last year, a deal was made between Governor Cuomo, Mayor Bloomberg, Bronx Borough President Rubén Díaz, Jr. and online grocer FreshDirect.

The deal includes a nearly $130 million dollar subsidy package, taxpayers’ money, for FreshDirect to relocate its headquarters to the Harlem River Rail Yards in the South Bronx.

While some have hailed the company’s arrival, others groups have united to form “South Bronx Unite/Stop FreshDirect” – a group challenging the deal.

Last June, they filed a lawsuit demanding an updated environmental study be conducted since the one used to reach this plan was outdated.

Zoning changes have occurred and residential properties have opened. It also addressed land use modification.

However, the case was dismissed some weeks ago.

A second meeting with representatives of FreshDirect and Community Board 1, which serves the Mott Haven district, was held on Wed., Jul. 10th at Community Board 1’s office on Third Avenue.

The room filled and quickly met its capacity. As the room was small for this type of meeting, some folks tried to hear from the hallway. No microphones were present and low monotone voices were used.

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FreshDirect is scheduled to relocate its headquarters to the Harlem River Rail Yards.

Concerned residents demanded that speakers project their voice, but to no avail.At one point, half of the room chanted “Open the door” so that a second of double doors would be opened to allow people in the hallway to be engaged in the public meeting.

As the meeting progressed, questions and comments were presented by community board members. About a handful of members spoke before newly appointed member Michael Brady.

Newly appointed member Michael Brady spoke. After expressing his views, he introduced a document he’d drawn up with other members of the board. He made a motion that Community Board 1 adopt the document and provided copies for the members to read. But other members did not allow for the copies to be shared. The tension in the room grew. As Brady read the document, people spoke, some shouting for the copies to be distributed.

In no time, confusion set in.

While it is claimed that another motion was called during this time, some members were unaware of a second motion.

In the midst of the chaos, names of board members were called to tally a vote – yet some members were crying out that they did not know what they were voting for. Ultimately, it was released that the vote was in favor for FreshDirect to relocate to the Bronx.

I understand that FreshDirect will convert its fleet to eco-friendly vehicles, but I would argue that the congestion will increase due to their trucks’ daily trips, and that pollution will increase from the countless delivery trucks of private vendors who deliver to FreshDirect.

I can’t see how economy growth can be more important than the health and well-being of a community.

South Bronx Unite, of which I am part, plans on appealing the decision of the court. I would urge all Bronx residents to become involved and informed on the development and community needs of their neighborhoods.

What do we need? And what are we willing to do to achieve those goals?

Yo amo el Bronx: ¿Que es lo mejor?

Por Nilka Martell

Como parte de nuestra serie en curso de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestra ciudad, nos dirigimos a Nilka Martell, quien continúa explorando su condado natal.

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés del Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables. “Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué hermoso es nuestro vecindario, lo que ofrece y cómo prestar ayuda a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa en su vida, Martell dice: “¡Nunca me he sentido tan viva!”

Un niño asmático forma parte de ‘South Bronx Unite’.

Un niño asmático forma parte de ‘South Bronx Unite’.

Mi hijo fue hospitalizado esta semana por asma.

Aunque la mayoría de las veces su condición está bajo control, ocurren arranques, y a menudo son aterradores. Cuando era más joven, las visitas a la sala de emergencia eran más frecuentes. A veces, hubo momentos donde docenas de niños a su lado estaban recibiendo tratamientos. Es un hecho de que nuestro aire está contaminado.

No es de sorprenderse, ya que autopistas y carreteras cruzan todas las secciones del Bronx: el Bruckner Expressway, el Cross Bronx Expressway, el Hutchinson River Parkway, el Bronx River Parkway, el Sheridan Expressway, solo por nombrar algunos.

A menudo los camiones que viajan por zonas residenciales para llegar a su destino en zonas industriales, no solo liberan gases al aire, sino que crean peligro para los peatones.

Una de estas áreas saturadas de tráfico lo es Mott Haven/Port Morris.

El año pasado, se hizo un acuerdo entre el gobernador Cuomo, el alcalde Bloomberg y el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz, Jr. y FreshDirect.

El trato incluye cerca de $130 millones de dólares en subvenciones, dinero del contribuyente, para que FreshDirect traslade sus oficinas centrales en el Harlem Rail Yards al Sur del Bronx.

Mientras que algunos han aclamado la llegada de la compañía, otros grupos se han unido para formar “Sur del Bronx Unido/Detenga FreshDirect” – un grupo retando el acuerdo.

El pasado junio, presentaron una demanda exigiendo un estudio ambiental actualizado ya que el utilizado para llegar a este plan estaba obsoleto. Han ocurrido cambios de zonificación y han abierto propiedades residenciales. También hablaba de la modificación del uso de la tierra. Sin embargo, el caso fue desestimado algunas semanas atrás.

Una segunda reunión con representantes de FreshDirect y la Junta Comunal 1, la cual sirve al distrito de Mott Haven, se celebro el miércoles, 10 de julio en la oficina de la Junta Comunal 1 en la Tercera Avenida.

El salón se llenó a capacidad. Aunque el salón era pequeño para este tipo de reunión, algunas personas trataron de escuchar desde el pasillo. No había micrófonos y se usaron voces bajas.

Preocupados residentes demandaban que los oradores proyectaran sus voces, pero fue en vano. En un momento dado, la mitad del salón gritó “Abran la puerta” para que abrieran un segundo par de puertas para permitirle a la gente en el pasillo que participara en la reunión pública.

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FreshDirect trasladará sus oficinas centrales en el Harlem Rail Yards al Sur del Bronx.

Según la reunión avanzaba, preguntas y comentarios fueron presentados por miembros de la junta comunal. Cerca de un puñado de miembros hablaron del recién nombrado miembro Michael Brady.

El recién nombrado miembro Michael Brady habló. Luego de expresar sus puntos de vista, presentó un documento redactado por el y otros miembros de la junta. Hizo una moción de que la Junta Comunal 1 adopte el documento y provea copias para que los miembros lo lean. Pero no todos los miembros compartieron las copias. La tensión en el salón creció.

Mientras Brady leía el documento, la gente habló, algunos gritando para que se distribuyeran copias.

En un momento, todo era confuso.

Aunque se dice que se hizo otra moción durante este tiempo, algunos miembros no estaban concientes de una segunda moción.

En medio del caos, nombres de los miembros de la junta fueron llamados para computar la votación – aunque algunos miembros estaban gritando que no sabían por lo que estaban votando.

Al final, se publicó que el voto era a favor del traslado de FreshDirect al Bronx. Entiendo que FreshDirect convertirá su flota de vehículos a una a la par con el ambiente, pero debo argumentar que la congestión aumentará debido a los viajes diarios de sus camiones, y que la contaminación aumentará por los innumerables camiones de entrega de vendedores privados que entregan para FreshDirect.

No puedo ver como el crecimiento de la economía pueda ser más importante que la salud y el bienestar de una comunidad.

El Sur del Bronx Unido, del cual soy parte, planea apelar la decisión de la corte.

Animo a todos los residentes del Bronx a involucrarse e informar del desarrollo y las necesidades comunales de sus vecindarios.

¿Qué necesitamos? ¿Y que estamos dispuestos a hacer para lograr esas metas?