I Love the Bronx: Walk of Beauty
Amo el Bronx: Un hermoso recorrido

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I Love the Bronx: Walk of Beauty

By Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

El patio del 960 de Grand Concourse.

The courtyard at 960 Grand Concourse.

Some years ago I read Constance Rosenblum’s Boulevard of Dreams: Heady Times, Heartbreak, and Hope Along the Grand Concourse in the Bronx.

I have always been fascinated with the Grand Concourse, and this book brought it to life.

It is an account of the first 100 years of the Bronx’s major thoroughfare. It takes you from its creation to its heyday, and moves the reader from its decline to the more recent revitalization of life on the Concourse.

It was through this book that I learned about Sam Goodman, a former urban planner at the Bronx Borough President’s office.

Goodman’s family had lived on the Concourse from its early days. Though his family moved to Connecticut while he was still young, he recalled the early mornings when he’d ride his bike on the Concourse. After some thirty years away, Goodman moved back to the Concourse.

On Sat., Aug. 9th, the Bronx Museum of the Arts presented “The Bronx’s Main Street: Walking the Grand Concourse with Sam Goodman.”

A crowd of almost 50 were led from building to building between 165th and 161st Streets.

Sam Goodman durante la gira.

Sam Goodman durante la gira.

Goodman explained how the completion of the train along the Concourse led to developers investing in buildings with up-to-date amenities like elevators and refrigerators. Apartments were designed with large rooms and included dining areas. Some had sunken living rooms and featured 1 ½ bathrooms.

Some were garden apartments complete with courtyards.  Plenty of windows meant both sunlight and cross ventilation. Many buildings boasted grand lobbies. For many decades, living on the Concourse signaled upward mobility.

Though buildings on the Concourse reflect many architectural styles, the avenue is one of two places in the country with the most Art Deco buildings.

During our walk, we entered the lobbies of several buildings. 910 Grand Concourse has a mural with a quote from Joyce Kilmer’s poem “Roofs”: “But I am glad to turn from the empty road/ And the starlight upon my face/ And to leave the splendor of out-of-doors/ From a human dwelling place.” 888 Grand Concourse features a circular entrance leading into a circular lobby with beautiful mosaic tiles.

El vestíbulos del 888 de Grand Concourse.

The lobby at 888 Grand Concourse.

Though the tour only covered a few blocks, the entire 4.5 miles of the Grand Concourse is filled with architectural wonders.

While there is no information yet on any upcoming tours, free feel to contact the Bronx Museum of the Arts if you are interested in attending one. If enough people show interest, another one may be scheduled.

As we continue to celebrate the Bronx’s centennial milestone, come on out and discover the beauty of our boulevard.

Amo el Bronx: Un hermoso recorrido

Por Nilka Martell

Como parte de nuestra serie regular de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestro condado, nos dirigimos a Nilka Martell, quien continúa explorando su pueblo natal. 

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés del Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué tan hermoso es nuestro condado, lo que ofrece y cómo ayudar a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa de su vida, Martell dice: “Nunca me había sentido tan viva”.

El patio del 960 de Grand Concourse.

El patio del 960 de Grand Concourse.

Hace algunos años, leí  el libro Boulevard of Dreams: Heady Times, Heartbreak, and Hope Along the Grand Concourse in the Bronx de Constance Rosenblum.

iempre me ha fascinado Grand Concourse y este libro trajo todo a la vida.

Es un relato de los primeros 100 años de la vía principal del Bronx. Te lleva desde su creación hasta su apogeo, y se mueve de su declive a la revitalización más reciente de la vida en Concourse.

Fue a través de este libro que aprendí sobre Sam Goodman, un ex planificador urbano de la oficina del presidente del condado del Bronx.

La familia de Goodman vivió en Concourse desde sus primeros días. Aunque su familia se mudó a Connecticut cuando él aún era joven, recordaba las madrugadas cuando andaba en bicicleta sobre Concourse. Unos treinta años después, Goodman se mudó de vuelta a Concourse.

El sábado 9 de agosto, el Museo de Arte del Bronx presentó “The Bronx’s Main Street: Walking the Grand Concourse with Sam Goodman”.

Una multitud de casi 50 personas fue conducida de edificio en edificio entre las calles 165 y 161.

Sam Goodman durante la gira.

Sam Goodman durante la gira.

Goodman explicó cómo la finalización del tren a lo largo de Concourse llevó a los desarrolladores a invertir en edificios con servicios modernos, como ascensores y refrigeradores. Los departamentos fueron diseñados con amplios salones y comedores incluidos. Algunos tenían salas de estar hundidas y contaban con 1 ½ baños.

Algunos departamentos tenían patios con jardines. Muchas ventanas proveían tanto luz solar como ventilación cruzada. Muchos edificios presumían grandes vestíbulos. Durante muchas décadas, vivir en Concourse señalaba movilidad ascendente.

Aunque los edificios en Concourse reflejan diversos estilos arquitectónicos, la avenida es uno de los dos lugares en el país con la mayor cantidad de edificios Art Decó. Durante el recorrido, entramos en los vestíbulos de varios edificios. El del 910 de Grand Concourse tiene un mural con una cita del poema “Roofs” de Joyce Kilmer: “Pero me alegro de apartarme del camino vacío/Y la luz de las estrellas sobre mi rostro/Y dejar el esplendor de afuera/Desde una morada humana”. El del 888 de Grand Concourse cuenta con una entrada circular que conduce a un vestíbulo circular con mosaicos hermosos.

El 910 de Grand Concourse.

El 910 de Grand Concourse.

Aunque el tour sólo cubría unas pocas cuadras, las 4.5 millas de Grand Concourse están llenas de maravillas arquitectónicas.

Si bien no hay información aún sobre próximos recorridos, no dude en ponerse en contacto con el Museo de Arte del Bronx si está interesado en asistir a uno. Si suficientes personas muestran interés, puede ser programado uno nuevo.

Mientras seguimos celebrando el hito del centenario del Bronx, salga y descubra la belleza de nuestro bulevar.