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I Love the Bronx: Swim Lessons
Amo el Bronx: Clases de natación

I Love the Bronx: Swim Lessons

By Nilka Martell


As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

I never learned how to swim.

As a result, I made certain to get my children involved in swimming at a very young age.

Knowing how to swim is essential.
Knowing how to swim is essential.

My youngest daughter is an avid swimmer, who has swum every school day for the past four years as part of her physical education. We were fortunate enough to find a high school that had functioning pools, right here in the Bronx.

Her swimming instructor, Raluca Gruin, is one of a kind.

Gruin, from Austria, is an international aquatic teacher working at the Theodore Roosevelt Educational Campus. She is the recipient of 2011 New York State Association of Health, Physical Education, Recreation and Dance’s Amazing People in Aquatics award, nominee for 2013 Teacher of the Year and the founder and director of the Water Show for NYC Public Schools.

On Fri., Jun. 20th, Gruin arranged for the school to host a “World’s Largest Swimming Lesson” (WLSL) to build awareness about the importance of teaching children how to swim.

WLSL is a global event where tens of thousands of individuals participate in the swimming lesson at the same time.
This year, over 800 water parks, pools and aquatic centers registered to host lessons. Locations included 48 states in the United States and 26 different countries.

According to WLSL’s statistics, drowning is the leading cause of accidental death for children aged 1 -5 and the second leading cause for kids under age 14.

Theodore Roosevelt Educational Campus hosted a “World’s Largest Swimming Lesson” event.
Theodore Roosevelt Educational Campus hosted a “World’s Largest Swimming Lesson” event.

Last year there were 32,450 participants. In this, the fifth Guinness World Record attempt, WLSL was expecting over 40,000. The information is still be compiled – we’ll keep you posted as soon as the final results are in.

At the Roosevelt campus, 25 Bronx students participated.

Friday’s event began with an overview of water safety awareness messages. Warning and safety signs should always be read and followed. The information posted near pools, swimming areas and aquatic centers serve as a tool in saving lives.

25 Bronx students participated.
25 Bronx students participated.

Students where taught to properly signal for summoning help and to use a rescue tube. Other parts of the lesson included safe entry into water, breathing techniques, body control, front and back floating, strokes and basic locomotion.

Next year, Gruin hopes to have the parents and other family members of the students come and partake in the swimming lesson as well.

To find out more information on the World’s Largest Swimming Lesson, please visit WLSL.org.

Amo el Bronx: Clases de natación

Por Nilka Martell


Como parte de nuestra serie en curso de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestro vecindario, nos dirigimos con Nilka Martell, quien continúa explorando su condado natal. 

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés del Bronx; fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero que mis compañeros residents estén conscientes y estén informados de qué tan hermoso es nuestro vecindario, lo que ofrece y cómo ayudar a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa de su vida, Martell dice: “Nunca me había sentido tan viva”.

Nunca aprendí a nadar.

Como consecuencia, me aseguré de que mis niños se involucraran con la natación a una edad temprana.

Theodore Roosevelt Educational Campus hosted a “World’s Largest Swimming Lesson” event.
El campus educativo Theodore Roosevelt organizó el evento “la clase de natación más grande del mundo”.

Mi hija menor es una ávida nadadora, y ha nadado todos los días escolares durante los últimos cuatro años como parte de su educación física. Tuvimos la suerte de encontrar una escuela preparatoria que tenía albercas funcionando aquí en el Bronx.

Su instructora de natación, Raluca Gruin, es única.

Gruin, de Austria, es una maestra acuática internacional que trabaja en el campus educativo Theodore Roosevelt. En 2011 recibió el premio Amazing People in Aquatics de la Asociación de salud, educación física, recreación y baile del estado de Nueva York; fue nominada en 2013 para maestra del año y es fundadora y directora de the Water Show para las escuelas públicas del estado de Nueva York.

Knowing how to swim is essential.
Saber nadar es esencial.

El viernes 20 de junio, Gruin organizó que la escuela fuera sede de “la clase de natación más grande del mundo” (WLSL por sus siglas en inglés) para crear conciencia sobre la importancia de enseñar a los niños a nadar.

WLSL es un evento global en el que decenas de miles de personas participan en una clase de natación, al mismo tiempo.

Este año, más de 800 parques acuáticos, albercas y centros acuáticos se registraron para recibir lecciones. Las ubicaciones incluyen 48 estados en los Estados Unidos y 26 países diferentes.

Según las estadísticas de WLSL, el ahogamiento es la principal causa de muerte accidental en niños de 1 a 5 años de edad y la segunda causa principal para niños menores de 14 años.

El año pasado hubo 32,450 participantes. En éste, el quinto intento de récord mundial, WLSL esperaba más de 40,000. La información sigue siendo compilada, los mantendremos informados tan pronto como los resultados finales se anuncien.

En el campus Roosevelt participaron 25 estudiantes del Bronx.

El evento del viernes comenzó con una visión general de los mensajes de sensibilización sobre la seguridad en el agua. Las señales de advertencia y de seguridad deben ser leídas y seguidas. La información colocada cerca de albercas, zonas de baño y centros acuáticos sirven como una herramienta para salvar vidas.

25 Bronx students participated.
25 estudiantes del Bronx participaron.

A los estudiantes se les enseñan cómo pedir ayuda adecuadamente y a usar un tubo de rescate. Otras partes de la lección incluyen entrada segura en el agua, técnicas de respiración, control del cuerpo, flotación por el frente y el dorso, accidentes cerebrovasculares y locomoción básica.

El próximo año, Gruin espera que los padres y otros familiares de los estudiantes vengan y participen también en la clase de natación.

Para conocer más sobre la clase de natación más grande del mundo, por favor visite WLSL.org.

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