I Love the Bronx: St. Peter’s Church, Parkchester and Appreciation

Amo el Bronx: Iglesia de San Pedro, Parkchester y su apreciación

Amo el Bronx: Iglesia de San Pedro, Parkchester y su apreciación

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I Love the Bronx: St. Peter’s Church, Parkchester and Appreciation

Story and photos by Nilka Martell

St. Peter’s Episcopalian Church on Westchester Avenue is rich with history.

St. Peter’s Episcopalian Church on Westchester Avenue is rich with history.

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive!”

This week, she writes of remembering to take a good look around at the history that surrounds us.

On Westchester Avenue, near Westchester Square, stands St. Peter’s Episcopalian Church.

I was fascinated with this Gothic Revival structure as a teenager.

As I made my way to and from high school, I would often stop to admire the grounds, which include a cemetery with gravestones dating back to the 18th century.

In the cemetery are many gravestones that bear the name of formerly prominent families of the borough.

In the cemetery are many gravestones that bear the name of formerly prominent families of the borough.

The parish dates back to 1693 when it was organized in the Village of Westchester. It is one of the oldest parishes in the city.

The current building and adjoining Foster Hall were designed by Czech architect Leopold Eidlitz between the years of 1853-1855.

Eidlitz also designed the Metropolitan Museum of Art, Emanu-El Temple and Tweed Courthouse, all located in the Manhattan.

In 1877, a fire destroyed some of the building.

Eidlitz’s son, Cyrus, rebuilt the portions damaged by the fire.

The current building and cemetery received New York City Landmarks Preservation Commission status in 1976.

In 1983, they were placed on the National Registry of Historical Places.

Some of the gravestones are so old that the names and dates have been worn off.

But many remain intact and family names that are familiar as streets in the Bronx appear throughout the cemetery. Some of the prominent families buried in this cemetery include Valentine, Morris, Watson, Lorillard and Havemeyer, just to name a few.

This is an area rich with Bronx history.

The façade of masks of this East Tremont Avenue building reveals its original purpose as a theater.

The façade of masks of this East Tremont Avenue building reveals its original purpose as a theater.

Across the street from the church is the Huntington Library and Reading Room.

Within walking distance, on Commerce Avenue between Westchester and Butler Avenues, is a sliver of green space in the beginning of an industrial area.

Oddly enough, that small green area is a private burial site of another prominent family, the Ferris Family.

This name should sound familiar as well. Ferris Avenue, located near Westchester Square, and Ferry Point Park were both named after this family.

In 1829, Benjamin Ferris owned much of the land we know today as Westchester Square.

And yet another short distance away at East Tremont and Ponton Avenues stands an imposing white building.

Though the building was originally constructed to be a theater, it never served its purpose.

The building presently houses local businesses, yet its design and façade of masks still offer a glimpse of the past.

No matter where you find yourself in the Bronx, there is a story of long ago to be discovered and shared.

Get out and enjoy it!

Amo el Bronx: Iglesia de San Pedro, Parkchester y su apreciación

Historia y Fotos por: Nilka Martell

La fachada de máscaras de este edificio en la Avenida ‘East Tremont’ ofrece  una visión del pasado.

La fachada de máscaras de este edificio en la Avenida ‘East Tremont’ ofrece una visión del pasado.

Como parte de nuestra serie en curso de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestra ciudad, nos dirigimos a Nilka Martell, quien continúa explorando su vecindario natal.

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables. “Quiero que mis compañeros residentes estén conscientes e informados de qué hermoso es nuestro vecindario, lo que ofrece y cómo prestar ayuda a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa en su vida, Martell dice: “¡Nunca me he sentido tan viva!”

Esta semana, ella escribe sobre acordarse de echar un buen vistazo a la historia que nos rodea.

En Westchester Avenue, cerca de Westchester Square, se encuentra la iglesia episcopal de San Pedro.

Durante la adolescencia estaba fascinada con esta estructura de estilo gótico. Mientras caminaba hacia y desde la escuela secundaria, a menudo me detenía a admirar los jardines, que incluyen un cementerio con lápidas que datan del siglo 18.

En el cementerio, las lápidas revelan nombres de familias antiguas y prominentes.

En el cementerio, las lápidas revelan nombres de familias antiguas y prominentes.

La parroquia se remonta al 1693 cuando se organizó en la aldea de Westchester. Es una de las parroquias más antiguas de la ciudad.

El edificio actual y el contiguo Salón Foster, fueron diseñados por el arquitecto checo Leopold Eidlitz entre los años 1853-1855. Eidlitz también diseñó el Museo Metropolitano de Arte, el Emanu-El Temple y el Tweed Courthouse, todos ellos situados en Manhattan.

En 1877, un incendio destruyó parte del edificio. El hijo de Eidlitz, Cyrus, reconstruyó las partes dañadas por el fuego.

El edificio actual y el cementerio recibieron el estatus de estructura histórica por la Comisión de Preservación de Lugares Históricos de Nueva York en el 1976.

En 1983 ingresaron en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

Algunas de las lápidas son tan antiguas que los nombres y las fechas han desaparecido. Sin embargo, algunos permanecen intactos y los apellidos son familiares, dado que las calles del Bronx fueron nombrados así en honor a algunas de las personalidades enterradas en este cementerio, por ejemplo, Valentine, Morris, Watson, Lorillard y Havemeyer por mencionar algunos.

La iglesia episcopal de San Pedro.

La iglesia episcopal de San Pedro.

Esta es una zona del Bronx rica en historia. Frente a la iglesia se encuentra la Biblioteca Huntington y sala de lectura. A poca distancia, sobre la Avenida Commerce, entre las Avenidas Westchester y Butler, está una franja de espacio verde donde empieza una zona industrial.

Por extraño que parezca, esa pequeña zona verde es un cementerio privado de otra importante familia, la Familia Ferris. Este nombre debe sonar familiar también. Ferris Avenue, situada cerca de Westchester Square, y Ferry Point Park fue nombrada así en honor a esta familia. En 1829, Benjamin Ferris poseía gran parte del territorio que hoy conocemos como Westchester Square y a una corta distancia, en las avenidas East Tremont y Ponton se encuentra un edificio blanco.

Aunque el edificio fue construido originalmente para ser un teatro, nunca cumplió su propósito. Actualmente alberga negocios locales, sin embargo, su diseño y la fachada de máscaras siguen ofreciendo una visión del pasado.

No importa dónde te encuentres en el Bronx, siempre hay una historia de tiempo atrás por descubrir y compartir. ¡Sal y disfruta de ella!