I Love the Bronx: South Bronx Unite

Amo el Bronx: South Bronx Unite

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I Love the Bronx: South Bronx Unite

By Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

On Sat., Apr. 20th, South Bronx Unite, an alliance of South Bronx residents, organizations and supporters, held its 17th annual bike tour of the South Bronx waterfront area. The tour encompassed the Mott Haven and Port Morris sections of the Bronx.

The tour began at Brook Park. It was interesting to learn that the names “Brook Park” and “Brook Avenue” derive from Mill Brook – an actual stream that flowed in the area before it was developed.

Ghost bikes are memorials for bicyclists involved in an accident or fatality.

Ghost bikes are memorials for bicyclists involved in an accident or fatality.

Before even commencing the tour, we learned something new.

En route to the first stop of the tour, we passed a white bike chained to a pole on East 132nd Street. A sign read “ghostbikes.org”.

Ghost bikes are memorials for bicyclists who were involved in an accident or fatality.

This particular memorial is for Louie Eddie Morales who on May 3, 2011 was struck by a FedEx truck and died.

As we began the tour, we noted that the first stop was the Hell Gate Bridge by East 132nd Street. The path under the supporting concrete arches to the Bridge is part of the South Bronx Greenway. It leads to the Randall’s Island Connector, a bridge over the Bronx Kills which provides direct access from the Bronx to the 400 acres of park space and amenities in Randall’s Island. This project, first proposed in 2006, is yet to be completed.

According to the New York City Economic Development Corporation’s website, the construction will resume sometime this year.

The 94 acres of waterfront land that Fresh Direct seeks to utilize is currently a vacant green space. It is located near the Federal Express Ship Center on 132nd Street.

It is public land owned by the State.

The Randall's Island Connector is bridge over the Bronx Kills.

The Randall’s Island Connector is bridge over the Bronx Kills.

It is also documented to have been part of a Ranachqua Indian village and burial ground. The tree-lined Bruckner Blvd strip is aesthetically pleasing.

The Estey Piano Company Factory building (also known as the Clock Tower building) dominates the northwest corner of Lincoln Avenue and Bruckner Blvd.

The five-story-high building with brick façade was built between 1885-1886.

The patterned brick and terra cotta certainly draws attention.

In 1919, there were 60 piano factories in the Bronx. The Estey Piano Company Factory is the oldest known former factory in our borough.

Now, due to rezoning, the building offers 75 loft spaces ranging from 700-1200 sq, feet, ideal for artists or small business entrepreneurs.

The Estey Piano Company Factory building is also known as the Clock Tower building.

The Estey Piano Company Factory building is also known as the Clock Tower building.

The tour ended at La Finca del Sur – a community garden located at 138th Street and the Grand Concourse.

Founded in late 2009, it is a community-led farm.

South Bronx Unite hosts these tours to bring awareness of the beauty, history and highlights of the southernmost neighborhoods of the borough, as well as the environmental issues that plague it. Overburdened with the highest asthma rates, vehicular accidents and fatalities and lack of green spaces, it is the South Bronx community that the organization advocates for. They are also on the forefront of the “Boycott Fresh Direct” campaign that is being supported by 36 community organizations.

In June 2012, they filed a lawsuit demanding that a new environmental assessment be conducted, as the assessment relied on to allow Fresh Direct to move in is outdated. Since the time of the original assessment, the area has been rezoned to include more residential units.

On March 4th, the case was heard, but no decision has been made.

More will certainly be seen and heard in the months to come – get informed and involved.

And for upcoming tours and opportunities to canoe in the Bronx Kills please visit SouthBronxUnite.com.

Amo el Bronx: South Bronx Unite

Por Nilka Martell

Como parte de nuestra serie de BFP destacando los diferentes espacios, cosas y personas en nuestro condado, nos dirigimos a Nilka Martell, quien continúa explorando su ciudad natal.

“Soy nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres preciosos niños del Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dijo Martell, de descendencia puertorriqueña.

Paralegal por más de 17 años hasta diciembre del 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx.

Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero hacer a mis compañeros residentes concientes e informados de cuan hermoso es nuestro condado, lo que ofrece y como ofrecer una mano amiga a nuestro ambiente”.

De este nuevo tiempo en su vida, Martell dice, “nunca me he sentido más viva”.

Las bicicletas fantasma son monumentos para los ciclistas involucrados en un accidente o fatalidad.

Las bicicletas fantasma son monumentos para los ciclistas involucrados en un accidente o fatalidad.

El sábado 20 de abril, South Bronx Unite, una alianza de los residentes del sur del Bronx, organizaciones y simpatizantes, celebró su 17° tour anual en bicicleta en la zona costera del sur del Bronx. Ésta abarca las secciones del Bronx de Mott Haven y Port Morris.

El tour comenzó en Brook Park. Fue interesante saber que los nombres “Brook Park” y “Brook Avenue” se derivan de Mill Brook, una corriente real que fluía en la zona antes de que se desarrollara.

En el camino hacia la primera parada del tour pasamos una bicicleta blanca encadenada a un poste en la calle este 132.

Un cartel decía “ghostbikes.org”.

Las bicicletas fantasma son monumentos para los ciclistas que estuvieron involucrados en un accidente o fatalidad.

Este monumento en particular fue para Louie Eddie Morales, quien el 3 de mayo de 2011 fue arrollado por un camión de FedEx y murió.

La primera parada fue en Hell Gate Bridge en la calle East 132. El camino bajo los arcos de hormigón que sostienen el puente es parte del South Bronx Greenway. Esto lleva al Randall Island Connector, un puente sobre Bronx Kills que proporciona acceso directo desde el Bronx hasta las 400 acres de parque y comodidades de la isla Randall.

The Randall's Island Connector is bridge over the Bronx Kills.

Randall Island Connector es un puente que proporciona acceso directo hasta las 400 acres de parque y comodidades de la isla Randall.

Este proyecto, propuesto por primera vez en 2006, aún no se ha completado. Según el sitio web del New York City Economic Development Corporation, la construcción se reanudará en algún momento de este año.

Las 94 hectáreas de terreno frente al mar que Fresh Direct busca utilizar están en un espacio verde vacante. Se encuentra cerca del Federal Express Ship Center en la calle 132. Se trata de tierras públicas propiedad del estado. También está documentado que fue parte de una aldea india Ranachqua y un cementerio.

El arbolado Bruckner Boulevard es estéticamente agradable. El edificio de la fábrica Estey Piano Company (también conocido como el edificio de la Lorre del Reloj) domina el extremo noroeste de la avenida Lincoln y Bruckner Boulevard. El edificio de cinco pisos de alto con fachada de ladrillo fue construido entre 1885-1886.

El patrón de ladrillo y terracota sin duda llama la atención. En 1919, habían 60 fábricas de piano en el Bronx. La Estey Piano Factory Company es la fábrica más antigua conocida en nuestra ciudad. Debido a la rezonificación, el edificio dispone de 75 espacios tipo loft (abiertos) que van desde 700 hasta 1200 pies cuadrados, ideal para los artistas.

The Estey Piano Company Factory building is also known as the Clock Tower building.

El edificio de la fábrica Estey Piano Company es también conocido como el edificio de la Torre del Reloj.

El tour terminó en La Finca del Sur, un jardín comunitario situado en la calle 138 y Grand Concourse. Fundada a finales de 2009, es una granja dirigida por la comunidad.

South Bronx Unite es anfitrión de estos tours para crear conciencia de la belleza, la historia y los aspectos más destacados del sur del Bronx, así como los problemas ambientales que lo afectan. Sobrecargados con los más altos índices de asma, accidentes de tráfico, víctimas mortales y la falta de espacios verdes, South Bronx Unite aboga por la comunidad. Ellos también están a la vanguardia de la campaña “Boicot Fresh Direct” que está siendo apoyada por 36 organizaciones de la comunidad.

En junio de 2012 se presentó una demanda exigiendo que se llevara a cabo una nueva evaluación ambiental, la evaluación para permitir a Fresh Direct mudarse no está actualizada.

Desde el momento de la evaluación inicial, el área ha sido rezonificada para incluir más unidades residenciales.

El 4 de marzo tuvo lugar el caso, pero no se ha tomado ninguna decisión.

Sin duda será visto y oído en los próximos meses, infórmese y participe.

Y para las próximas visitas y práctica de canoa en Bronx Kills, visite SouthBronxUnite.com.